NHS rompe contrato de datos de £ 400mn en respuesta a preocupaciones de privacidad

El NHS del Reino Unido ha dividido un contrato de datos de obra maestra de 400 millones de libras esterlinas en varias partes, pero el gigante estadounidense de análisis de datos Palantir sigue siendo el postor más destacado para el sistema operativo del servicio de salud.

La compañía es mejor conocida por sus vínculos con los sectores de seguridad, defensa e inteligencia y su impulso para procesar millones de datos de pacientes ha alarmado a algunos activistas de la privacidad y al personal del NHS.

Palantir todavía está listo para ofertar por el contrato para operar la principal plataforma de datos del NHS, el elemento más lucrativo del contrato con un valor de £ 360 millones.

Pero ahora que el NHS ha roto el contrato general, Palantir no podría ofertar por proyectos asociados pero más pequeños para tecnología de privacidad o un mercado de estilo de tienda de aplicaciones. No está claro si aún podría competir por un cuarto contrato que cubra capacitación, implementación y despliegue.

Ming Tang, director de datos y análisis del NHS de Inglaterra, le dijo al Financial Times que la organización había dividido la adquisición del programa de plataforma de datos federados de 400 millones de libras esterlinas en cuatro contratos para «salvaguardar» el servicio.

“Quienquiera que procese la plataforma no puede poseer la tecnología de mejora de la privacidad, por lo que la transferencia de claves [of data] es seguro”, dijo.

Tang agregó que el proyecto muy retrasado, que permitirá el intercambio de datos en todo el NHS de Inglaterra, está esperando la aprobación del Tesoro.

Los proveedores se enteraron de que se les prohibiría ofertar por todas las partes del proyecto en agosto, según un documento visto por el FT. Se espera una licitación en las próximas semanas.

Un alto cargo de la salud dijo que era probable que al menos una empresa británica tuviera una posibilidad realista de ganar parte del contrato, lo que ayudaría a disipar las preocupaciones sobre una empresa estadounidense que procesa datos de salud del Reino Unido.

Palantir asumió el papel de principal proveedor de análisis de datos del NHS durante la pandemia, ayudando a gestionar el uso de ventiladores y equipos de protección y organizando las vacunas.

El grupo consiguió otro contrato de 23,5 millones de libras esterlinas para hacer frente a las listas de espera en diciembre de 2020.

La plataforma de datos federados es un premio mucho mayor. Palantir, cuyos fundadores incluyen al empresario Peter Thiel y al director ejecutivo Alex Karp, ha sostenido que la tecnología del grupo puede ofrecer todos los aspectos del programa.

Tang trató de descartar las sugerencias de que dividir el contrato tenía la intención de limitar el papel de Palantir. “La división es solo cómo salvaguardar el NHS”, dijo esta semana. “Hay bastante obsesión con Palantir. Si podemos encontrar una alternativa, mejor [than Palantir]eso es con lo que terminaremos.”

Otra persona familiarizada con las discusiones le dijo al FT que la medida probablemente fue el resultado del asesoramiento de expertos en adquisiciones y seguridad de datos, al tiempo que reflejaba preocupaciones sobre una empresa que ejecuta todo el programa.

Pero Phil Booth de MedConfidential, un grupo de campaña de privacidad, dijo que la división del programa no proporcionó transparencia sobre cómo se utilizarían los datos de los pacientes.

Palantir, que contrató a dos altos funcionarios del NHS durante el verano, incluido el ex adjunto de Tang en el NHS de Inglaterra, Harjeet Dhaliwal, dijo que estaba «tranquilo» con la decisión de rescindir el contrato. Agregó que la decisión fue «muy acertada para el NHS, y solo para el NHS».

Competirá por el contrato de la plataforma principal contra otros grupos, incluido el británico Quantexa, un proveedor de infraestructura de datos para bancos como Standard Chartered y HSBC. El presidente ejecutivo de Quantexa, Vishal Marria, dijo que planea presentar una oferta como parte de un consorcio con una gran firma de consultoría.

Los grupos que compiten por el contrato de tecnología de mejora de la privacidad más pequeño de 35 millones de libras incluyen a Privitar, una empresa británica de software de privacidad de datos que tiene contratos existentes con NHS Digital.

En una señal de preocupación dentro del NHS sobre el papel de Palantir, Tang enfrentó varias preguntas sobre la compañía estadounidense por parte de los delegados en una conferencia de salud digital esta semana.

El Dr. Marcus Baw, médico de cabecera y defensor de la privacidad, fue aplaudido por algunos delegados cuando dijo que no le otorgaría el contrato a Palantir si estuviera en su posición.

“Estamos pasando por una maldita adquisición y compraremos lo mejor que haya”, respondió Tang.

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