Nigeria prohíbe Twitter después de que se elimine el tweet del presidente

DAKAR, Senegal – Nigeria ha bloqueado Twitter después de que el sitio de redes sociales borró un tuit del presidente Muhammadu Buhari que amenazaba a grupos secesionistas en el sureste del país que habían sido responsables de ataques a oficinas gubernamentales.

El gobierno suspendió Twitter, que es utilizado por millones de nigerianos, el viernes por la noche, después de que un funcionario del gobierno calificara la presencia de la plataforma de microblogging en Nigeria como “muy, muy sospechosa”.

El ministerio de informacion publicó el anuncio de la suspensión de Twitter – en Twitter.

Los usuarios de Twitter en Nigeria expresaron su indignación por el bloqueo de uno de los principales medios de comunicación que tienen que criticar a su gobierno y tratar de hacer que rinda cuentas. Muchos eludieron la suspensión utilizando redes privadas virtuales para acceder al servicio, lo que generó dudas sobre qué tan efectiva será la prohibición.

En el tuit eliminado por Twitter el miércoles, Buhari estableció una conexión entre la guerra civil de Nigeria hace décadas y los ataques a las oficinas de la comisión electoral nacional por parte de incendiarios y pistoleros.

La mayoría de los ataques se han producido en el sureste, que se declaró República de Biafra en la década de 1960 y libró una devastadora guerra de secesión. Buhari, que tiene 4,1 millones de seguidores en Twitter, fue un comandante del lado del gobierno nigeriano durante la guerra.

“Muchos de los que se portan mal hoy son demasiado jóvenes para darse cuenta de la destrucción y la pérdida de vidas que ocurrió durante la Guerra Civil de Nigeria”, escribió en la publicación ahora eliminada. Aquellos “que pasaron por la guerra, los tratarán en el idioma que entienden”.

Algunos vieron sus palabras como una amenaza de genocidio contra el grupo étnico igbo que es mayoritario en el sureste de Nigeria. Twitter dijo que el tuit violó su política de “comportamiento abusivo”.

Buhari asumió el cargo en 2015 en la primera transición pacífica de poder del país entre dos partidos, pero su anterior período en el gobierno de Nigeria fue cuando era un joven general en la década de 1980 después de que asumió el poder en un golpe de estado. Desde la independencia en 1960, Nigeria ha atravesado muchas décadas de un régimen militar represivo.

Los usuarios de Twitter nigerianos han desempeñado un papel enorme al tratar de hacer que su gobierno rinda cuentas. La plataforma fue una de las formas clave de comunicación y publicidad para los manifestantes en EndSARS, un movimiento impulsado por jóvenes que comenzó con llamados para abolir una unidad policial abusiva y que generó demandas mucho más amplias para una mejor gobernanza en la mayor democracia de África Occidental.

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En una conferencia de prensa después de que se borró el tuit de Buhari, el ministro de información, Lai Mohammed, comparó las acciones de Twitter en Nigeria con las que tomó la compañía después de los disturbios en el Capitolio de Estados Unidos en enero, incluida la prohibición de la cuenta del expresidente Donald J. Trump. .

“Cuando la gente quemaba comisarías y mataba a policías en Nigeria durante EndSARS, para Twitter se trataba del derecho a protestar”, dijo. “Pero cuando sucedió algo similar en el Capitolio, se convirtió en una insurrección”.

La razón para bloquear Twitter, dijo Mohammed más tarde, fue “el uso persistente de la plataforma para actividades que son capaces de socavar la existencia corporativa de Nigeria”.

En abril, Twitter dijo que estaba abriendo su primera oficina de África en Ghana, porque el país era “un partidario de la libertad de expresión, la libertad en línea” y una Internet abierta. Algunos analistas consideraron la medida un desaire para Nigeria, que alberga una industria tecnológica próspera.

Los gobiernos de todo el mundo utilizan cada vez más los cierres de Internet o las redes sociales, especialmente en los períodos electorales. Los países que han censurado Twitter incluyen a China e Irán.

Twitter funcionó en algunos operadores de telefonía celular y no en otros el sábado, según las pruebas realizadas por Reuters en Lagos y Abuja.

Facebook y WhatsApp son las redes sociales utilizadas por la mayoría de los nigerianos, pero los intelectuales, activistas y periodistas del país tienden a gravitar hacia Twitter, y muchos pudieron seguir tuiteando después de la prohibición.

“Gracias a Dios por VPN” fue tendencia en Twitter en Nigeria el sábado, y muchos nigerianos acudieron a la plataforma para comentar que la mayor democracia de África mostraba signos preocupantes de dictadura al suprimir el derecho a la libertad de expresión.

“Suspender Twitter en Nigeria es solo una forma más de afirmar que los derechos de las personas no importan”, dijo Osai Ojigho, director de país de Amnistía Internacional en Nigeria, en un tuit. “Este es un precedente peligroso”.

“Debemos resistir todo intento de dictadura”, escribió Editi Effiong, periodista que cubrió EndSARS.

“El último movimiento de un gobierno fallido es siempre tratar de silenciar a todos los que señalan que están fallando”, al corriente Mark Essien, empresario y desarrollador de software nigeriano.

Incluso algunos funcionarios del gobierno continuaron tuiteando.

“¡No recibiste el memo!” un usuario de Twitter nigeriano tuiteó a Sharon Ikeazor, ministra de estado para el medio ambiente, después de que ella publicó un tweet sobre un evento sobre la contaminación plástica el sábado por la mañana.

“¿Qué VPN estás usando?” preguntó otro.