Nike cambia el nombre del edificio Alberto Salazar después de la prohibición de por vida

Nike confirmó el martes que había cambiado el nombre del edificio Alberto Salazar en su campus de Beaverton, Oregón, cuyo homónimo era el famoso entrenador de carreras de distancia que ha sido excluido del deporte por conducta sexual y emocional inapropiada. El cambio es una terminación sorprendente y quizás completa de la relación entre Nike y Salazar, quienes han estado estrechamente vinculados durante casi cuatro décadas.

La gota que colmó el vaso parece haber sido un fallo el mes pasado del Centro de SafeSport de EE. UU. Que excluyó a Salazar del deporte de por vida. El Comité Olímpico y Paralímpico de EE. UU. Estableció el centro en 2017 para proteger a los atletas del abuso sexual, físico y emocional. Salazar puede apelar el fallo.

“Este cambio sigue a la decisión de SafeSport de prohibir permanentemente a Alberto como entrenador”, dijo una portavoz de Nike en un comunicado. “La naturaleza de las acusaciones y el hallazgo de una prohibición de por vida hacen que sea apropiado cambiar el nombre del edificio”.

El edificio ahora se llamará Next%, en honor a una de las zapatillas para correr de Nike. La noticia del cambio de nombre fue reportada por primera vez por Willamette Week.

El campus de Nike en Beaverton tiene varios edificios que llevan el nombre de algunos de los atletas más famosos que han usado su swoosh, como Michael Jordan y Tiger Woods. Salazar fue uno de los primeros homenajeados, en la década de 1990, como corresponde a su larga e importante asociación con Nike.

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En la década de 1980, Salazar se postuló para Athletics West, un equipo de corredores patrocinado por Nike, y ganó el Maratón de Nueva York tres veces y el Maratón de Boston una vez. Trabajó en el departamento de marketing de Nike a principios de la década de 1990 y fue el entrenador financiado por Nike del grupo de carreras de distancia Oregon Project durante casi 20 años.

Salazar también está cerca de Phil Knight, cofundador de Nike y presidente emérito de su junta directiva. “Casi cada paso que he dado ha sido apoyado, de una forma u otra, por Phil Knight y su visión encarnada por Nike”, escribió Salazar en su autobiografía de 2012.

Esta es la tercera vez en una década que Nike le quita el nombre a un edificio después de un delito grave. El Centro de Desarrollo Infantil Joe Paterno fue renombrado después de que se conoció el papel del entrenador de fútbol americano de Penn State en el escándalo de abuso de Jerry Sandusky, y el Centro de Fitness Lance Armstrong pasó a llamarse después de que la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos descubrió que Armstrong había tomado sustancias prohibidas a lo largo de su vida. carrera ciclista.

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Sin embargo, la ruptura de Nike con Salazar no fue inevitable, y cuando se enfrentó por primera vez a una organización rectora del deporte, Nike se mantuvo firme detrás de él.

En 2019, un panel de arbitraje impuso una prohibición de cuatro años contra Salazar por violar varias regulaciones antidopaje. A lo largo de la investigación de Usada que condujo a la prohibición, Nike pagó por los abogados utilizados por Salazar y muchos de sus corredores que fueron entrevistados, y la compañía también dijo que financiaría su apelación ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo.

“Una suspensión de cuatro años para alguien que actuó de buena fe está mal”, escribió Mark Parker, entonces director ejecutivo de Nike, en ese momento. Se espera que pronto se pronuncie sobre la apelación de Salazar.

Poco después, sin embargo, llegaron las acusaciones de abuso y maltrato.

SafeSport no detalló por qué se prohibió a Salazar, excepto para decir que fue por mala conducta sexual y emocional. En enero de 2020, la organización prohibió temporalmente a Salazar participar en atletismo después de que varias corredoras que anteriormente entrenaron con él, incluidas Mary Cain, Amy Yoder Begley y Kara Goucher, describieron lo que dijeron fueron años de abuso psicológico y verbal por parte de Salazar. .

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Describieron que Salazar los avergonzaba regularmente por su peso frente a sus compañeros de equipo, y Cain dijo que ella era “víctima de un sistema abusivo, un hombre abusivo”. Poco después, los empleados de Nike marcharon en protesta por una nueva dedicación del edificio Alberto Salazar, que había sido renovado.

Salazar no ha respondido directamente a la suspensión de SafeSport, pero ha dicho que no alentó ni avergonzó a Cain para que mantuviera un peso poco saludable, aunque admitió que pudo haber “hecho comentarios que fueron insensibles o insensibles”.

En los últimos dos años, Nike se ha ido alejando lentamente de Salazar, una ruptura que el cambio de nombre del edificio aparentemente hace permanente.

El Proyecto Oregon fue cerrado y Parker se retiró como director ejecutivo de la empresa. (Nike dijo que el retiro no estaba relacionado con la suspensión de Salazar). Muchos de los principales ejecutivos de pista y campo de Nike han dejado la compañía.

Y cuando Salazar fue excluido de SafeSport el mes pasado, Nike, a menudo pugilista en su actitud defensiva, simplemente se encogió de hombros. En un comunicado de tres frases, señaló que “Alberto ya no es un entrenador contratado”.