Nikola Jokic de Denver gana el premio al jugador más valioso de la NBA

Nikola Jokic fue una ocurrencia tardía en 2014. Un pívot rechoncho de Serbia, era un jugador de rol para un club en la Liga Adriática cuando los Denver Nuggets se arriesgaron en la segunda ronda del draft de la NBA y lo seleccionaron con el 41º. pick – luego lo escondió rápidamente en Europa por otra temporada. No había garantía de que alguna vez apareciera con un uniforme de la NBA.

El martes, Jokic alcanzó la cima del logro individual al ganar el Premio al Jugador Más Valioso de la NBA, según dos personas con los resultados del premio, pero no autorizados para discutirlos públicamente.

El baloncesto es un juego global, y Jokic, de 26 años, quien tuvo una temporada excepcional para los Nuggets, se convirtió en el segundo jugador extranjero consecutivo en ganar el premio después de que Giannis Antetokounmpo de Milwaukee, quien es de Grecia, ganó los dos últimos.

Jokic, cuyos Nuggets están detrás de los Phoenix Suns 1-0 en una serie de semifinales de la Conferencia Oeste, estableció las mejores marcas de su carrera en la temporada regular al promediar 26.4 puntos, 10.8 rebotes y 8.3 asistencias por juego.

A pesar de su tamaño industrial, mide 6 pies y 11 pulgadas de alto y pesa 284 libras, Jokic es un jugador ágil y multidimensional que puede disparar desde afuera, golpear la pintura y pasar con estilo. Su habilidad para operar en el poste alto y lanzar pases con una sola mano para cortar a sus compañeros abre la cancha y causa caos para los defensores. Durante la temporada regular, disparó al 56,6 por ciento desde el campo y al 38,8 por ciento desde el rango de 3 puntos.

“Él es el aspecto que deberían tener los jugadores de baloncesto en el futuro”, dijo Ognjen Stojakovic, director de desarrollo de jugadores de los Nuggets, en una entrevista reciente. “’Si necesito dispararle, dispara. Si necesito regatear, regatear. Si necesito publicar, lo haré porque soy capaz de hacer todo ”. Eso es baloncesto moderno “.

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La carrera fue, de alguna manera, una batalla de desgaste en una temporada inconexa que se vio empañada por una serie de lesiones y ausencias relacionadas con el coronavirus. LeBron James de Los Angeles Lakers fue uno de los favoritos en ganar el premio por quinta vez, y por primera vez desde 2013, antes de que se torciera el tobillo en marzo y se perdiera 26 juegos. Joel Embiid de Filadelfia también estuvo fuera de juego durante aproximadamente tres semanas con un hematoma en un hueso en la rodilla izquierda.

Jokic, por su parte, fue un ironman, apareciendo en los 72 partidos de su equipo, y mantuvo a flote a los Nuggets después de que Jamal Murray, su base titular y segundo máximo anotador, se rompiera el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda en Abril. Sin Murray, los Nuggets cerraron la temporada como el tercer sembrado en el Oeste al ganar 13 de 18 juegos mientras Jokic asumió aún más responsabilidad.

Cuando Jokic se unió a los Nuggets como novato antes de la temporada 2015-16, estaba recién salido de su primera campaña de Jugador Más Valioso, en la Liga Adriática. Sus entrenadores en Denver no tardaron en reconocer su versatilidad. Lo animaron a hacer lo que mejor sabe hacer, que es un poco de todo.

“Si tienes un chef y lo pones en McDonald’s volteando hamburguesas, se sentirá terrible”, dijo Stojakovic. “Pero si le das la oportunidad de ser chef y crear, puede hacer su magia”.

Calvin Booth, el gerente general del equipo, recordó unirse a la oficina principal de los Nuggets antes del inicio de la temporada 2017-18. Jokic estaba comenzando a establecerse como un jugador joven lleno de promesas, y Booth había visto clips y momentos destacados de su obra. Pero Booth descubrió que estar cerca de Jokic todos los días era una experiencia completamente diferente.

“Sabía que era bueno”, dijo Booth, “pero no sabía que era tan bueno”.

Entre sus compañeros esta temporada, Jokic fue considerado el mejor.

Marc Stein contribuido a informar.