‘Niña afgana’ de 1985, la portada de National Geographic se refugia en Italia

Sharbat Gula, quien se convirtió en un símbolo internacional de los refugiados afganos después de que su retrato fuera publicado en la portada de la revista National Geographic en 1985, fue evacuada a Roma después de que Afganistán cayera en manos de los talibanes, dijo el jueves el gobierno italiano.

Desde que Estados Unidos se retiró de Afganistán en agosto, las organizaciones sin fines de lucro habían pedido ayuda para evacuar a la Sra. Gula, dijo el gobierno en un comunicado.


“La oficina del primer ministro ha provocado y organizado su traslado a Italia”, dice el comunicado. No dijo cuándo llegó.

Se creía que la Sra. Gula, ahora de unos 40 años y madre de varios hijos, tenía 12 años cuando Steve McCurry la fotografió, con una mirada penetrante y de ojos verdes, en 1984 en un campo de refugiados en Pakistán para National Geographic. No supo su nombre hasta 2002, cuando la encontró en las montañas de Afganistán y pudo verificar su identidad.

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Un artículo de National Geographic de 2002 sobre la búsqueda del Sr. McCurry describió a la Sra. Gula adulta: “El tiempo y las dificultades habían borrado su juventud. Su piel parece cuero. La geometría de su mandíbula se ha suavizado. Los ojos todavía brillan; que no se ha ablandado “.


En 2016, la Sra. Gula fue deportada de Pakistán después de ser arrestada bajo el cargo de obtener documentos de identidad falsos, una práctica común entre los afganos en Pakistán. Grupos de derechos humanos condenaron al gobierno paquistaní por enviarla de regreso a Afganistán. A su llegada, el entonces presidente afgano, Ashraf Ghani, le dio una cálida bienvenida y le proporcionó un apartamento financiado por el gobierno.

En agosto, los líderes talibanes se trasladaron al palacio presidencial que había sido ocupado por el Sr. Ghani. Su toma de posesión desplazó una vez más a cientos de miles de afganos. Pakistán se preparó para unos 700.000 refugiados.

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En los Estados Unidos, más de 22.500 refugiados afganos han sido reasentados hasta el 19 de noviembre, incluidos 3.500 en una semana de octubre. Aproximadamente 42.500 más permanecen en viviendas temporales en ocho bases militares de todo el país mientras esperan viviendas.

Hasta la toma de posesión de los talibanes, los derechos de las mujeres afganas se habían ido ampliando. Las niñas afganas iban a la escuela y obtenían títulos universitarios, y más participaban en la vida cívica. Pero durante los primeros meses del gobierno conservador de los talibanes, las mujeres ya se han enfrentado a nuevas restricciones, como no poder practicar deportes. Los talibanes han restringido severamente la educación de las mujeres, y hombres armados talibanes han ido de puerta en puerta en algunos vecindarios buscando a cualquiera que apoye los esfuerzos estadounidenses en el país.

Heather Barr, directora asociada de derechos de la mujer de Human Rights Watch, dijo que era un momento particularmente peligroso para ser una mujer de alto perfil en Afganistán. Dijo que hubo casos de mujeres prominentes que fueron amenazadas o intimidadas, o sintieron que no tenían más remedio que permanecer escondidas o cambiar de lugar constantemente para evitar su atención.

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“Los talibanes no quieren que las mujeres sean visibles, y ella es una mujer afgana extremadamente visible”, dijo Barr sobre la Sra. Gula.

Gaia Pianigiani contribuyó reportando desde Roma.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.