Niveles de aprendizaje alarmantemente bajos urgen a transformar la educación

La falta de acceso a una educación de calidad más los cierres prolongados de escuelas durante la emergencia del COVID-19 hicieron más grave y evidente un problema que ya existía: el aprendizaje atraviesa una crisis en la que Millones de niños carecen de conocimientos básicos de aritmética y alfabetización, El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) destacó este viernes.

Como consecuencia de las medidas tomadas durante la pandemia, el aprendizaje cayó a niveles tan alarmantemente bajos en todo el mundo que solo un tercio de los niños de diez años puede leer y comprender una historia escrita sencilla. Antes de la pandemia, la mitad de los niños podían hacerlo.

El Banco Mundial, por su parte, estima que la proporción de niños de 10 años en los países en desarrollo más pobres que no puede leer ni escribir ha aumentado del 53% al 75%.

Tras el inicio de la pandemia, más del 90% de los niños del mundo vieron interrumpido su aprendizajela mayor interrupción de los sistemas educativos en la historia.

Para muchos estudiantes, especialmente niñas y mujeres jóvenes, esta interrupción puede volverse permanentecon las implicaciones que esto tiene para su futuro y para la economía de sus países: las proyecciones indican que esta generación perdería diez mil millones de dólares en ingresos durante su vida laboral.

Para muchos otros estudiantes que continuarían su educación, la exclusión, los currículos obsoletos y los métodos de aprendizaje los dejarán mal preparados para el cambiante mundo del trabajo, la crisis climática y la polarización política mundial.

© UNICEF//Chris Farber

La instalación «Learning Crisis Classroom» de UNICEF llama la atención sobre los problemas educativos.

Una cumbre para encontrar soluciones

Para abordar esta situación y llevar el tema a lo más alto de la agenda política mundial, el Secretario General de la ONU, António Guterres, convocó una Cumbre sobre la Transformación de la Educación en el marco del segmento de alto nivel del debate de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Asamblea, que se celebra cada año en la sede de la Organización en Nueva York.

Las actividades de dicho cónclave comienzan hoy y culminarán el lunes 19 con una sesión plenaria en la que Participarán numerosos jefes de Estado y de Gobierno, el Secretario General de la ONU y líderes de organismos internacionaleslíderes mundiales en educación y sectores relacionados, y activistas de la educación.

Para ilustrar el problema educativo y la urgente necesidad de solucionarlo, UNICEF instaló el “Aula de Crisis de Aprendizaje”, un modelo de aula que refleja el número de niños y niñas que no consiguen asimilar una serie de competencias básicas.

En el Aula de crisis de aprendizaje, un tercio de los escritorios son de madera y están listos para usar con una mochila de UNICEF en la silla detrás de ellos. Esta sección representa a los niños de diez años que cumplen con el indicador de competencia mínimo requerido en las pruebas de comprensión de lectura. Realizados en un material transparente, los dos tercios restantes de las mesas son casi invisibles para representar el 64% de los niños de diez años que no pueden leer o entender una historia escrita simple.

Los alumnos que se benefician de la clase de recuperación en la Escuela Primaria Soanierana, Madagascar, hacen sus ejercicios de matemáticas.

UNICEF/Rindra Ramasomanana

Los alumnos que se benefician de la clase de recuperación en la Escuela Primaria Soanierana, Madagascar, hacen sus ejercicios de matemáticas.

invertir en educación

La directora ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell, dijo que las escuelas con escasos recursos, maestros mal pagados y poco calificados, aulas superpobladas y planes de estudio arcaicos socavan la capacidad de los pequeños para alcanzar su potencial.

“La trayectoria de nuestros sistemas educativos es, por definición, la trayectoria de nuestro futuro. Tenemos que revertir la tendencia actual o enfrentar las consecuencias que vendrán de no educar a toda una generación. Los bajos niveles de aprendizaje actuales significan menos oportunidades en el futuroRussell señaló.

En vísperas de la Cumbre, UNICEF instó a los gobiernos a comprometerse a brindar a todos los niños y niñas una educación de calidad a través de nuevas acciones e inversiones para matricular y retener a todos los niños en la escuela, aumentar el acceso a la recuperación y ponerse al día de los reveses de la pandemia, apoyar a los maestros con herramientas y materiales de instrucción, y garantizar que las escuelas sean seguras y propicias para el aprendizaje.

Richard Guimaraes Canayo estudia en una escuela secundaria en Ucayali, Perú.

© UNICEF/José Vilca

Richard Guimaraes Canayo estudia en una escuela secundaria en Ucayali, Perú.

América Latina en la Cumbre

Conscientes de la necesidad y urgencia de mejorar la educación, los países de América Latina y el Caribe han realizado una serie de reuniones preparatorias para su participación en la Cumbre, donde contribuirán al análisis luego de haber realizado un proceso de consultas nacionales para la elaboración de un documento que presentarán como región, haciendo una llamada urgente a la acción.

Entre otros enfoques, América Latina y el Caribe tratar de movilizar nuevos compromisos, diseñar políticas que hayan demostrado funcionar y fomentará el uso de iniciativas y asociaciones existentes, algunas de las cuales han surgido como respuesta a la pandemia.

El próximo lunes, en el día de los líderes, los presidentes de Ecuador, Guillermo Lasso; de Costa Rica, Rodrigo Chaves Robles; de Paraguay, Mario Abdo; y la Primera Ministra de Barbados, Mia Amor Mottley, hablarán sobre la educación ecológica. Otros líderes de la región abordarán diferentes temas específicos de la educación.

Niños esperando recibir comidas escolares proporcionadas por el Programa Mundial de Alimentos en Haití.

ONU Haití/Daniel Dickinson

Niños esperando recibir comidas escolares proporcionadas por el Programa Mundial de Alimentos en Haití.

Niños, hambre y educación

El Programa Mundial de Alimentos (PMA), por su parte, advirtió que una generación está en riesgo ya que casi la mitad de las personas que padecen hambre en el mundo son niños en edad escolar.

el hambre tiene devastadoras consecuencias para la educación y la capacidad de los jóvenes para recuperar el aprendizaje perdido durante el cierre de las escuelas debido al COVID-19.

Según el PMA, la crisis alimentaria mundial habría dejado a 23 millones de niños menores de 18 años en una situación de inseguridad alimentaria aguda desde principios de 2022, que aumenta a 153 millones el número de niños hambrientoscasi la mitad de los 345 millones de personas que padecen este flagelo en 82 países.

La agencia de la ONU destacó la vínculo entre el hambre y la pérdida de oportunidades de aprendizajey afirmó que los programas de comidas escolares pueden ayudar a romperlo.

Steve se unió a una pandilla después del cierre de su escuela.

© UNICEF/José

Steve se unió a una pandilla después del cierre de su escuela.

Una de las peores decisiones.

No invertir en programas de alimentación escolar es quizás una de las peores decisiones económicas posibles que pueden tomar los gobiernos y los donantes, especialmente ahora”, dijo Carmen Burbano, directora de la División de Programas Escolares del PMA.

En este contexto, el PMA instó a la comunidad internacional a implementar un plan de acción ambicioso para restaurar las iniciativas de alimentación escolar interrumpidas por la pandemia y ampliar su alcance a 73 millones de niños más. El costo de dicho plan sería de unos 5.800 millones de dólares anuales y complementaría otras medidas para combatir el hambre infantil.

La agencia dijo que los programas de comidas escolares se encuentran entre las redes de seguridad social más grandes y efectivas para estudiantes menores de edad, ya que no solo mantienen a los niños, y especialmente a las niñas, en la escuela, sino también ayudar a mejorar los resultados del aprendizaje proporcionando dietas mejores y más nutritivasasí como apoyar las economías locales, crear empleos y medios de subsistencia en las comunidades y, en última instancia, ayudar a romper los vínculos entre el hambre, un sistema alimentario insostenible y la crisis del aprendizaje.

Con información de un.org