NLCS: El día de tres jonrones de Chris Taylor mantiene vivos a los Dodgers

LOS ÁNGELES – Chris Taylor es un ejemplo de lo que Los Ángeles hace tan bien. Para franquicias mega-ricas como los Dodgers, es fácil tirar millones a Mookie Betts o Clayton Kershaw. ¿Pero robar por completo una joya escondida como Chris Taylor?

Enfrentando la eliminación en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, Taylor fue quien lanzó a los Dodgers y esta serie de regreso a Atlanta para el fin de semana. Sus tres jonrones y seis carreras impulsadas destacaron una paliza de 11-2.

Taylor había sido un infielder de utilidad extraño en Seattle a quien los Dodgers adquirieron en un intercambio poco notado en junio de 2016, enviando a Zach Lee, un prospecto de pitcheo, a los Marineros. Taylor, que ahora tiene 31 años, se ha convertido en una pieza invaluable del rompecabezas ganador en Los Ángeles.

Pegó un jonrón de dos carreras en el segundo, conectó un sencillo productor en el tercero, agregó un jonrón de dos carreras en el quinto y luego pegó un jonrón solitario en el séptimo, provocando una llamada de cortina de 51,363 fanáticos en el Dodger Stadium. Taylor se convirtió en el undécimo jugador en la historia de la MLB en conectar tres jonrones en un juego de postemporada y el primer jugador en hacerlo en un juego de eliminación.

Luego, con la multitud que le cantaba en el octavo, se ponchó.

“Yo estaba buscando el cuarto”, dijo el mánager de los Dodgers, Dave Roberts. “No iba a caminar”.

En la alineación del jueves en la tercera base, Taylor sustituyó a otro jugador que los Dodgers sacaron del montón de chatarra. Justin Turner no fue admitido por los Mets después de la temporada 2013, firmó con los Dodgers en 2014 e inesperadamente se convirtió en un All-Star y el líder espiritual de su equipo. Pero cuando Turner dejó el Juego 4 con una distensión en el tendón de la corva que terminará su temporada, Taylor, quien ya ha comenzado en el jardín izquierdo y el jardín central esta postemporada después de ser el segunda base principal de los Dodgers el año pasado, fue la mejor opción para reemplazarlo en tercera.

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Nueve entradas después, Taylor había grabado su nombre junto con los de Babe Ruth, Reggie Jackson, Albert Pujols, George Brett y otros seis que han pegado tres jonrones en un juego de postemporada.

“Es genial”, dijo Taylor. “Realmente no había pensado en eso. Definitivamente es un sentimiento surrealista para mí. Nunca pensé que iba a conectar tres jonrones en un juego, y mucho menos en un juego de postemporada. Y todavía no se ha asimilado realmente “.

Pujols llamó a Taylor el “arma secreta” del club. La mayor parte de eso se debe a que Taylor está eclipsado por otras estrellas más grandes como Betts, Cody Bellinger, Trea Turner, Max Scherzer, Walker Buehler y otros. En parte, se debe a que la personalidad pública de Taylor es suave y relajada.

“Es de voz muy suave y no se emociona fácilmente”, dijo el jardinero AJ Pollock, quien conectó dos jonrones y tuvo cuatro carreras impulsadas, lo que le dio a él y a Taylor un combinado de 10 de los 11. “Lo único que lo emociona es que yo. Lo que he visto es que le gusta tomarse una cerveza. Se emociona con eso, una cerveza con los chicos. Y luego le encanta ver el surf.

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“Quizás los tres jonrones de hoy podrían haberle aumentado la adrenalina, pero probablemente no. Lo más probable es que solo la cerveza y el surf “.

Los Dodgers aprovecharon la ola proporcionada por Taylor y un juego de bullpen estelar (siete lanzadores combinados para mantener a Atlanta a dos carreras mientras ponchaban a nueve y no pasaban a nadie) para ganar su séptimo juego de eliminación consecutivo que se remonta a la NLCS del año pasado cuando cobraron vida después detrás de Atlanta, tres juegos a uno.

El regreso del año pasado le dará a Atlanta algo en qué pensar durante un par de días. ¿Podría volver a ocurrir algo similar? Los Dodgers tienen a Max Scherzer alineado para el Juego 6 y Walker Buehler para el Juego 7, si es necesario. Todavía tienen la oportunidad de convertirse en el primer equipo desde los Yankees (1998-2000) en ganar una Serie Mundial consecutiva.

Pase lo que pase, es muy probable que Taylor esté en medio de eso. Su jonrón de dos carreras en la parte baja de la novena llevó a los Dodgers a una victoria por comodín sobre San Luis. Su metedura de pata en el juego 1 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional abrió la puerta para que Atlanta se robara una victoria. Luego conectó un doble de dos carreras en el Juego 2 en lo que pareció ser un juego de redención antes de que Atlanta ganara nuevamente en la parte baja de la novena.

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Luego vino su espectáculo de fuegos artificiales en el Juego 5.

“Tienes que tomar las bajas con las altas y todo se amplifica en la postemporada”, dijo Taylor, quien ahora está bateando .529 (9 de 17) con 20 bases totales en esta Serie de Campeonato de la Liga Nacional. “Y es un juego de fracasos. Vas a cometer errores. Y luego hay momentos como esta noche en los que eso es lo que hace que valga la pena y es por eso que simplemente agachas la cabeza y sigues avanzando “.

Taylor puede ser de voz suave, pero ciertamente ha desarrollado muchos admiradores en su propio club a lo largo de los años.

“Recuerdo que en el 2017, desde lejos, tenía un hombre enamorado de él”, dijo el relevista de los Dodgers Blake Treinen, quien dividió esa temporada entre Oakland y Washington. “Juega muy duro y realmente no se promociona a sí mismo. Amo ese atributo suyo “.

“Es un bateador decisivo”, dijo Pujols en español. “Él es la persona que quieres en el plato para conseguir un hit. Lo ha demostrado no solo en el transcurso de la temporada, sino también aquí en la postemporada. Fue una noche espectacular que se necesitaba para llevar la energía de los fanáticos y llevar esta serie a seis juegos “.

James Wagner contribuido a la presentación de informes.