No es Apple ni Tesla, pero Inrix tiene 500 millones de vehículos de datos

Los autos y camiones se mueven a lo largo de Cross Bronx Expressway, un tramo notorio de carretera en la ciudad de Nueva York que a menudo está obstruido por el tráfico y contribuye a la contaminación y la mala calidad del aire el 16 de noviembre de 2021 en la ciudad de Nueva York.

Spencer Platt | imágenes falsas

En esta serie semanal, CNBC echa un vistazo a las empresas que hicieron la lista inaugural de Disruptor 50, 10 años después.

El transporte ha sido una gran parte de la lista CNBC Disruptor 50 desde su creación en 2013, y algunos de los disruptores originales del transporte se han convertido en nombres familiares.


Esto incluye a Waze, en ese momento una empresa de GPS israelí con poco reconocimiento de marca en los EE. UU. en comparación con Garmin o TomTom, que fue adquirida por Google por más de mil millones de dólares y desde hace mucho tiempo se ha vuelto fundamental para que el público conductor evite multas por exceso de velocidad y conocimiento del Dunkin’ Donuts más cercano. Uber, que a pesar de sus luchas bursátiles, innegablemente ha cambiado las ideas básicas sobre la movilidad urbana. Y SpaceX, que está llevando la disrupción del transporte a sus fines más ambiciosos.

Pero otro nombre en esa lista D50 original sigue siendo menos conocido por el público, pero es un vínculo clave en la planificación del futuro del transporte: Inrix.

La empresa, que ahora tiene casi dos décadas (fue fundada en 2004), permanece bajo el radar, pero su alcance en la comprensión de las complejidades y los desafíos del transporte está creciendo. TomTom también sigue siendo un competidor. Cuando se lanzó Inrix, con sede en las afueras de Seattle en Kirkland, Washington, un problema apremiante era el hecho de que el mundo todavía dependía de los helicópteros para monitorear el tráfico. “Eso fue lo último en averiguar qué estaba pasando”, dice Bryan Mistele, director ejecutivo y cofundador, y exejecutivo de Microsoft y Ford.

Ahora Inrix, que opera en más de 60 países y varios cientos de ciudades, recopila datos anónimos agregados de 500 millones de vehículos, dispositivos móviles, aplicaciones móviles, operadores de estacionamientos, operadores de telefonía móvil y medidores inteligentes, todo en tiempo real, cubriendo tanto a consumidores como a consumidores. flota de vehículos, y alimentando un sistema que está encontrando el favor de las agencias públicas y los planificadores de transporte que reconsideran la movilidad urbana.

Esta semana, Apple jugó con su tecnología CarPlay en la WWDC, y podría ser genial que Siri ajustara la temperatura de su automóvil algún día, pero Inrix tiene en su lista de tareas pendientes una variedad de tareas, desde reducir la huella climática del tráfico de la ciudad a través de medios que incluyen la optimización del tiempo de las señales de tráfico, para trazar cómo operarán los taxis robot autónomos dentro de las ciudades, recoger y dejar pasajeros y encontrar su propio estacionamiento cuando sea necesario.

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El núcleo de la misión de la empresa no ha cambiado: su movilidad inteligente, basada en datos GPS. La extracción de datos de GPS de automóviles y teléfonos hizo que la empresa despegara y llegara a clientes como IBM, Amazon y fabricantes de automóviles. Los cambios más grandes desde sus primeros años se están moviendo más allá de los datos centrales a un modelo de software como servicio, y ese modelo está siendo adoptado por su segmento de clientes de mayor crecimiento: ciudades como Nueva York y Londres y geografías adicionales en todo el mundo. incluido Dubái.

Cero choques, cero carbono, cero tráfico

Inrix todavía trabaja en estrecha colaboración con muchos clientes del sector privado, incluidos gigantes automotrices como BMW y GM. De hecho, uno de sus acuerdos más recientes es una empresa de software basada en la nube con GM que se superpone con uno de los objetivos más importantes de las agencias del sector público: reducir los accidentes y las muertes. Inrix y GM están utilizando datos de los vehículos GM sobre el despliegue de las bolsas de aire, el frenado brusco y el uso del cinturón de seguridad, así como del Censo de los EE. UU., como parte de un tablero de datos para planificadores urbanos con el objetivo de “Visión Cero” de cero muertes en la carretera.

“Hay 1,3 millones de personas muertas anualmente en accidentes”, dijo Mistele.

Esas cifras también han aumentado en los últimos años, específicamente en los EE. UU., con un récord establecido en 2021.

La reciente aprobación de la Ley de Infraestructura Bipartidista (BIL) de $1.2 billones incluye aproximadamente $5 mil millones en fondos discrecionales como parte del Programa de Subsidios de Calles y Caminos Seguros para Todos, que ayudará al sector público a abordar el problema.

“El análisis de carreteras es una gran área de crecimiento de los ingresos”, dijo Mistele. “Hay una enorme cantidad de dinero que fluye hacia el sector público a partir del proyecto de ley de infraestructura”, dijo.

El software como servicio de datos de tráfico ahora representa hasta el 30 % del negocio general de la empresa y crece a una tasa de crecimiento anual compuesta del 40 %.

La visión “cero” también se superpone con el objetivo de hacer que el transporte sea neutral en carbono y reducir la cantidad de accidentes, en última instancia, mediante el uso de vehículos autónomos.

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Hace aproximadamente un año, Inrix lanzó un producto de cronometraje de semáforos, que en ciudades piloto como Austin, Texas, demostró una disminución del 7% en la congestión “al no hacer nada más que optimizar los semáforos”, dijo Mistele. El Departamento de Transporte de Florida también ha adoptado la tecnología. “Cada segundo de retraso son 800.000 toneladas de carbono, o 175.000 vehículos”, dijo.

Si bien la conducción autónoma total y la movilidad urbana autónoma han progresado más lentamente que los pronósticos más ambiciosos, están avanzando y la semana pasada, el negocio de taxis robotizados autónomos Cruise de GM recibió la aprobación en San Francisco.

“Creemos firmemente en ‘ACES'”, dijo Mistele, refiriéndose a los vehículos “autónomos, conectados, eléctricos y compartidos”. Pasar a un modelo de movilidad como servicio estará cada vez más vinculado al auge del transporte autónomo. “En lugar de conducir a una ciudad y estacionar durante ocho horas, en la mayoría de las áreas urbanas verás la movilidad entregada como un servicio y compartida”, dijo. “¿Cómo lo hace posible? Brindando a los vehículos mejor información”, agregó.

Él cree que ‘ACES’ y los robotaxis harán que el transporte sea más seguro, pero eso requerirá que reciban datos sobre todo, desde cierres de carreteras hasta áreas de estacionamiento. “Hacemos un mapeo metro por metro de estas áreas urbanas… la gestión en la acera se volverá más compleja”, dijo.

Según Mistele, a pesar de que siempre hay mucha expectación con la nueva tecnología y un período de “regreso a la realidad”, el progreso realizado por compañías como Cruise y Waymo en el espacio robotaxi y Nuro en la entrega automática de bienes de consumo como pizza, los despliegues que se están produciendo ahora en las ciudades y la creciente producción de vehículos autónomos le llevan a creer que durante la próxima década este será un modelo de transporte en uso en la mayoría de las principales áreas urbanas.

“No creo que lo veamos generalizado en todo EE. UU., en áreas rurales donde no hay necesidad o casos de uso. Pero los vehículos eléctricos y autónomos, y moverse más hacia la movilidad como servicio será generalizado”, dijo. dijo.

Más cobertura del 2022 CNBC Disruptor 50

Hubo un momento al principio de la pandemia cuando el mundo literalmente dejó de moverse que Inrix estaba preocupado por su negocio, pero eso no duró mucho. De hecho, Mistele dice que los cambios radicales en los patrones de movilidad nunca vistos antes de marzo de 2020 han aumentado la necesidad de los planificadores, ya sea en el transporte público o en los negocios, de comprender mejor los datos del vehículo, y fue el momento de la pandemia el que se volvió crítico para su giro a un modelo de software como servicio.

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Como ejemplo, dijo que las empresas del sector de los neumáticos necesitaban más que nunca analizar los datos de las millas recorridas, la variable número 1 en ese nicho, para determinar la demanda del consumidor y los niveles de fabricación apropiados. Y en el sector minorista, las empresas intentaban comprender los patrones de tráfico y si debían cerrar tiendas o trasladarlas a nuevas ubicaciones.

Los datos de Inrix también tienen usos menos obvios, como en los servicios financieros, donde los fondos de cobertura quieren saber cuántas personas visitan un concesionario de automóviles, qué sucede en un centro de distribución minorista y el tráfico que entra y sale de los puertos, especialmente con el cadena de suministro bajo intensa presión durante la pandemia.

La compañía tiene 1.300 clientes en la actualidad en su creciente negocio del sector público, su negocio de empresa privada, que incluye empresas tan diversas como The Weather Channel y Chick-fil-A de IBM, y el sector automotriz.

Inrix ha sido rentable durante la mayor parte de su historia, operando con su propio flujo de efectivo desde el período 2005-2007. “El crecimiento de algunos años es mejor que el de otros”, dijo Mistele, y la proporción de clientes puede cambiar, con nuevos casos de uso que surgen durante la pandemia y las ventas de automóviles disminuyen durante algunos años antes de un gran repunte, pero la compañía tiene un crecimiento de dos dígitos en una base anual.

Y después de casi veinte años como una empresa privada, con sus mayores inversores, incluida la firma de capital de riesgo Venrock, August Capital y Porsche, casi apretó el gatillo en una oferta pública inicial antes de que cerrara el mercado de OPI. Durante un período reciente de seis meses, había trabajado “muy intensamente” en una transacción de OPI y estuvo muy cerca de presentar los documentos de valores. “Incluso teníamos el ticker reservado”, dijo Mistele. “Estábamos listos para empezar, pero el mercado se vino abajo después de que Rusia invadiera Ucrania”, dijo.

Uno de los disruptores más antiguos está en un patrón de espera por ahora con su estrategia de salida, pero Mistele dijo que evaluará el mercado cada pocos meses.

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