No es ningún secreto: Victoria’s Secret tiene un nuevo dueño

No es ningún secreto: Victoria’s Secret tiene un nuevo dueño



NUEVA YORK (AP) – Victoria’s Secret, que una vez se definió sexy con sus supermodelos dando vueltas en sus sostenes y alas de ángel de gran tamaño, se vende a medida que las mujeres buscan cada vez más estilos que se adapten de manera más realista a sus tipos de cuerpo.

El propietario de la compañía, L Brands, dijo que la firma de capital privado Sycamore Partners comprará el 55% de Victoria’s Secret por alrededor de $ 525 millones. La compañía de Columbus, Ohio, mantendrá la participación restante del 45%. Después de la venta, L Brands se quedará con su cadena Bath & Body Works y Victoria’s Secret se convertirá en una empresa privada.

Les Wexner, quien fundó la compañía en 1963, dejará de ser presidente y CEO después de que se complete la transacción y se convertirá en presidente emérito. Wexner ha estado lidiando con sus propios problemas, incluidas preguntas sobre sus vínculos con el fallecido financiero Jeffrey Epstein, quien fue acusado de cargos de tráfico sexual.

El precio de venta de Victoria’s Secret significa un marcado descenso para una marca con cientos de tiendas que reservó alrededor de $ 7 mil millones en ingresos el año pasado. Las acciones de L Brands, cayeron más del 7% el jueves antes de recuperar sus pérdidas. Las acciones subieron 12 centavos a $ 24.42 a partir del mediodía.

«Creemos que la separación de Victoria’s Secret Lingerie, Victoria’s Secret Beauty y PINK en una compañía privada proporciona el mejor camino para restaurar estos negocios a sus niveles históricos de rentabilidad y crecimiento», dijo Wexner en un comunicado preparado. «Sycamore, que tiene una gran experiencia en la industria minorista y un historial de éxito superior, aportará una nueva perspectiva y un mayor enfoque al negocio».

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Sycamore enfrenta grandes desafíos para cambiar la marca Victoria’s Secret, que ha luchado por mantenerse al día con la competencia. Tampoco ha respondido a los gustos cambiantes entre las mujeres que exigen estilos más cómodos y no quieren que se les imponga.

Rivales como Adore Me y ThirdLove, que han surgido en línea y se han comercializado fuertemente en plataformas de redes sociales como Instagram, se han centrado en el ajuste y la comodidad al tiempo que ofrecen más opciones para diferentes tipos de cuerpo. Mientras tanto, la cadena de lencería Aerie de American Eagle, que se asocia con mujeres activistas como Manuela Barón, también ha atraído a los clientes lejos de Victoria’s Secret.

Muchos expertos dicen que los ejecutivos que dirigen la compañía estaban, en cierto sentido, diseñando para hombres, no para mujeres.

«Siempre se trató de que los hombres se sintieran bien», dijo Neil Saunders, director gerente de la consultora minorista GlobalData Retail. «Debería tratarse de hacer que las mujeres se sientan bien consigo mismas».

Stacey Widlitz, presidenta de SW Retail Advisors, una firma de consultoría minorista, dijo que los diseños de Victoria’s Secret en los últimos años iban en la dirección opuesta a lo que las mujeres querían, cada vez más sexys y de peor calidad.

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«’ Bajaron por una madriguera de conejo «, dijo.

Y aunque el año pasado Victoria’s Secret comenzó a presentar modelos más diversos, incluido su primer modelo abiertamente transgénero, los movimientos se quedaron cortos.

Victoria’s Secret sufrió una caída del 12% en las ventas en la misma tienda durante la temporada navideña más reciente, y L Brands dijo el jueves que la disminución durante el cuarto trimestre fue del 10%. Bath & Body Works, que había sido un punto brillante, ahora es principalmente un negocio de velas, dice Randal J. Konik, analista de Jefferies.

«La marca (Victoria’s Secret) ha perdido su rumbo, mientras que el mercado de lencería no es grande ni de alto crecimiento, y se ha convertido en un producto básico», escribió Konik el jueves. «Además, con el control de athleisure, la necesidad de sostenes regulares continúa disminuyendo».

Victoria’s Secret iluminó las pasarelas y obstruyó Internet con sus supermodelos y un especial anual de televisión que combinaba moda, belleza y música. Ese glamour se ha desvanecido y también las ventas. El programa fue cancelado el año pasado y las acciones de Victoria’s Secret pasaron de tres dígitos hace menos de cinco años a una cuarta parte de eso hoy.

La compañía ha sido acosada por acusaciones de un ambiente de trabajo tóxico y su fundador se disculpó recientemente por sus vínculos con Epstein, quien fue encontrado ahorcado en su celda después de su acusación. El director de marketing de L Brands, Ed Razek, renunció en agosto pasado después de hacer comentarios controvertidos sobre por qué los transexuales no deberían ser modelos en su desfile anual de moda.

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Epstein comenzó a administrar el dinero de Wexner a fines de la década de 1980 y ayudó a enderezar las finanzas para un desarrollo inmobiliario respaldado por Wexner en un rico suburbio de Columbus. Wexner ha dicho que cortó por completo los lazos con Epstein hace casi 12 años y lo acusó de apropiarse indebidamente de «grandes sumas» de su fortuna.

Wexner ofreció una disculpa en el discurso inaugural del día anual de los inversores de L Brands el otoño pasado, diciendo que estaba «avergonzado» por sus antiguos vínculos con Epstein.

Wexner es el CEO más antiguo de una compañía S&P 500. Fundó lo que eventualmente se convertiría en L Brands en 1963 con la tienda minorista The Limited, según el sitio web de la compañía. Wexner posee aproximadamente el 16,71% de las marcas L, según FactSet.

Sycamore tiene aproximadamente $ 10 mil millones en activos bajo administración. La cartera de inversiones de la empresa incluye minoristas como Belk, Coldwater Creek, Hot Topic y Talbots.

«La separación de Victoria’s Secret en una entidad privada permitirá a L Brands reducir la deuda y centrarse en su sólido negocio principal de Bath & Body Works, que representa más del 80% de sus ingresos operativos», dijo la vicepresidenta de Moody’s, Christina Boni.

Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.