‘No es una bandera que ondear’: el Papa critica el uso político del cristianismo

ROMA – El Papa Francisco rechazó el martes en términos duros el uso de la cruz como herramienta política, un aparente golpe contra las fuerzas nacionalistas en Europa y más allá que han utilizado las imágenes del cristianismo para beneficio personal.

“No reduzcamos la cruz a un objeto de devoción, mucho menos a un símbolo político, a un signo de estatus social y religioso”, dijo Francisco en el este de Eslovaquia durante una visita de cuatro días a ese país y a Hungría, su primera viaje desde que se sometió a una cirugía intestinal en julio.

Los comentarios se produjeron dos días después de que Francisco se detuviera en Budapest, donde se reunió con el primer ministro Viktor Orban, quien ha hecho de las raíces cristianas y la identidad de Hungría un sello distintivo de sus mensajes y políticas políticas, incluidas las medidas antiinmigrantes y nacionalistas.

“La cruz no es una bandera para ondear, sino la fuente pura de una nueva forma de vida”, dijo Francis, y agregó que un cristiano “no ve a nadie como un enemigo, sino a todos como un hermano o hermana”.

Francis tiene un historial de hablar más libre y críticamente de un país después de dejarlo. En 2017, se pronunció en apoyo de la minoría rohingya perseguida en Myanmar después de partir de ese país hacia el vecino Bangladesh.

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El domingo, instó a los obispos de Hungría a abrazar la diversidad. Y después de celebrar una misa allí, con el Sr. Orban en la primera fila, dijo que las fuertes raíces cristianas permitieron que una nación se extendiera “hacia todos”.

Pero las declaraciones del Papa en Eslovaquia el martes fueron más contundentes. Pareció extender su crítica a los políticos y activistas que usan referencias y símbolos cristianos para ganar terreno en las llamadas guerras culturales.

“¿Con qué frecuencia anhelamos un cristianismo de ganadores”, preguntó, “un cristianismo triunfalista que sea importante e influyente, que reciba gloria y honor?”

Francisco se dirigió a unos 30.000 fieles en Presov, en el este de Eslovaquia, donde presidió un rito bizantino conocido como Divina Liturgia, que utilizan las iglesias católicas y ortodoxas orientales.

Luego agregó a su mensaje de inclusión viajando para reunirse con los romaníes del país, que durante mucho tiempo han experimentado discriminación y pobreza, en los asentamientos deteriorados y segregados de Kosice.

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En su homilía del martes, Francisco habló extensamente sobre la identidad cristiana, lamentando que la cruz y el crucifijo se hubieran convertido con demasiada frecuencia en meros adornos, diluyendo su verdadero significado.

¿Cuál es el valor, preguntó, de colgar un crucifijo de un espejo retrovisor o del cuello si una persona no tiene una relación significativa con Jesús? “¿De qué sirve esto”, dijo, “a menos que nos detengamos a mirar a Jesús crucificado y le abramos nuestro corazón?”

En los últimos años, algunos políticos en Europa han utilizado símbolos religiosos como parte de mensajes de campaña centrados en políticas de identidad.

En Italia, Matteo Salvini, el líder del partido populista de la Liga, solía hacer campaña con un rosario en la mano. En una manifestación con líderes de extrema derecha de Francia, Alemania y los Países Bajos, también invocó la protección de la Virgen María sobre Italia.

Algunos cardenales conservadores del Vaticano, muchos de los cuales son muy críticos con Francisco, hablaron con entusiasmo de Salvini y también han expresado su simpatía hacia Orban.

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En entrevistas antes de la visita del Papa el domingo, varios sacerdotes húngaros y otros católicos en Budapest se hicieron eco del énfasis de Orban en Hungría como país cristiano. Dijeron que el primer ministro había sido criticado injustamente por oponerse a oleadas de migración mayoritariamente musulmana, que ha comparado con una invasión.

El domingo, Orban y Francis se reunieron para una reunión de cortesía que duró 40 minutos, y el primer ministro instó al pontífice a “no dejar morir a la Hungría cristiana”.

Francisco pasó solo siete horas en Hungría, a pesar de los llamamientos de sus obispos para que se quedara más tiempo.

El Vaticano dijo que la visita del Papa a Budapest fue de naturaleza puramente espiritual, para celebrar la misa de clausura de un congreso católico de una semana de duración. Pero otros cercanos al Papa admitieron que podría haber un mensaje tácito para Orban en la discrepancia entre el tiempo pasado en Hungría y el pasado en Eslovaquia, que está dirigido por un presidente progresista que, como Francisco, es crítico con el nacionalismo.