No estamos solos: robot de la NASA encontró potencial biofirma que probaría que hubo de vida en Marte

Perseverancia, el robot explorador de la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), habría recolectado muestras de rocas en un área que se considera una de las de mayor potencial para localizar signos de vida microbiana en el planeta Marte.

Desde el 7 de julio hasta mediados de septiembre se han recuperado un total de cuatro muestras de un antiguo delta del río en el cráter Jezero. Hasta ahora, siendo la segunda misión del roverse han podido recoger 12 muestras de alto interés científico en la Tierra.

jezerosegún las autoridades, es un cráter de 45 kilómetros (28 millas) de ancho, alberga un delta; es decir en una antigua característica en forma de abanico que «se formó hace unos 3.500 millones de años en la convergencia de un río y un lago marcianos«, informaron en un comunicado.

Jezero es un cráter de 45 kilómetros de ancho. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/USGS/JHU-APL

Es decir, las rocas sedimentarias probablemente se formaron por partículas de varios tamaños que llegaron hasta allí porque todo indica que fue un ambiente previamente acuoso. Esto puede ser confirmado por las rocas ígneas encontradas en la primera misión, que se formaron «durante la actividad volcánica en la superficie».

Según el científico Ken Farley de Pasadena, California, este par de rocas «proporciona una rica comprensión de la historia geológica después de la formación del cráter», porque entre otros hallazgos, también destacaron «areniscas que soportan granos y fragmentos de roca creados lejos del cráter«.

Pero la parte más intrigante fue el descubrimiento de un lutitaque contiene compuestos orgánico.Esto se considera un potencial biofirmaya que contiene sustancias o estructuras que podrían ser evidencia de que una vez existió vida en esta área; aunque también indicaron que hay procesos químicos donde no necesariamente hubo vida.

Las pruebas podrían regresar a la Tierra en 2033. Crédito: NASA/JPL-Caltech

esta muestra se obtuvo de una roca que se conoce con el nombre de «Wildcat Ridge» que fue erosionado por el robot de la misión. Estos ensayos serán analizados con el SHERLOC, o por su nombre, el Análisis de ambientes habitables con Raman y luminiscencia para productos orgánicos y químicos.

Esta roca se habría formado hace millones de años».cuando el barro y la arena fina se asentaron en un lago de la evaporación del agua salada», dijo Farley a la NASA en su informe más reciente sobre la misión.

En cuanto a la zona de Jezero, agregaron que la información indica que depositaron sedimentos y sales en un lagoque podría haber desarrollado la condiciones para la existencia de la vida.

Esta muestra se obtuvo de una roca que se conoce con el nombre de «Wildcat Ridge». Crédito: NASA/JPL-Caltech

Thomas Zurbuchen, administrador de la NASA en Washington, aseguró que todas las muestras vendrán al planeta durante su misión de regresoy los resultados hasta el momento se consideran científicamente excelentes, ya que acertaron en todas las previsiones.

El primer paso para que regresen estas pruebas es que el robot deposite los tubos seleccionados cerca de la base del delta en unos dos meses. En conjunto con la ESA, la Agencia Espacial Europea, la NASA enviará naves capaces de recolectar las muestras y devolverlas a la tierra. Estas podría llegar en 2033, según cálculos.

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