‘No estás indefenso’: para las mujeres de Londres, aprender a luchar genera confianza

LONDRES – El golpe de puños golpeando las almohadillas de las manos resonó en el estudio cuando parejas de mujeres se rodearon entre sí, golpeando y bloqueándolas, con un enfoque singular. Un fuerte golpe de una mujer provocó un murmullo de aprobación de su sudoroso compañero. Otro se agachó anticipándose a un gancho de izquierda entrante.

“¡Solo dos strikes! ¡Eso es suficiente!” gritó el instructor.


Las mujeres, abogadas, maestras y trabajadoras minoristas de toda la ciudad, estaban en el estudio del norte de Londres para practicar las técnicas de Krav Maga, un sistema de lucha en defensa propia.

“Cuando te suceden cosas, hay muchas cosas que puedes hacer para defenderte”, dijo Jia Li, de 26 años, una consultora de negocios que dijo que se unió a la clase en parte porque un hombre la acosó físicamente en la calle este año. “No estás completamente indefenso e impotente”.

Los deportes de combate como el boxeo y las artes marciales, y las técnicas de autodefensa como el Krav Maga, habían ganado popularidad como una forma de acondicionamiento físico y protección para las mujeres en Gran Bretaña, dicen muchos instructores, antes de que la pandemia aumentara los riesgos de contacto cercano.


Pero después de un año marcado por el aislamiento y la soledad causados ​​por el virus, y casos de violencia contra las mujeres de alto perfil, los gimnasios dicen que ha resurgido el interés de las mujeres que quieren aprender a luchar y defenderse.

Un gimnasio en el este de Londres, Fightzone London, dijo que la cantidad de mujeres que querían tomar clases se duplicó después de que reabrió este año en comparación con 2019.En el gimnasio de boxeo y fitness de Miguel en el sur de Londres, donde alrededor del 70 por ciento de los miembros son mujeres, demanda para la instrucción de boxeo es tan alto que agregó varias clases nuevas a la semana. Y varias sucursales de Safari MMA, un gimnasio de artes marciales que atiende a mujeres, tienen listas de espera.

“Cuando comenzamos a abrir después del cierre, estábamos maníacos”, dijo Khadijah Safari, su fundador. Ella dijo que las listas de espera habían crecido tanto que el gimnasio inicialmente tuvo que rechazar a la gente. “Se trataba de gente nueva que se acercaba”, dijo.

Muchas de las mujeres dijeron que se sintieron atraídas por la autodefensa porque la condición física y mental que requiere ayudó a aliviar el costo que habían soportado durante los encierros; el entrenamiento les ayudó a desarrollar confianza, aliviar el estrés y hacer nuevos amigos.

“Mucha gente alcanzó un mínimo histórico durante el cierre”, dijo Safari. “Les resultó muy difícil volver a las situaciones sociales. Y cuando te sientes vulnerable, buscas fuerza “.

Hay distinciones entre deportes como el boxeo, las artes marciales y el Krav Maga, que fue desarrollado por las Fuerzas de Defensa de Israel y se basa en las habilidades de otros deportes de lucha como una forma de enseñar defensa personal. De hecho, los instructores de Krav Maga dicen que la lucha debe ser el último recurso cuando una persona se enfrenta a una situación potencialmente peligrosa; Aconsejan a las personas que entreguen objetos de valor en intentos de robo, por ejemplo, y eviten la confrontación siempre que sea posible.

Muchas mujeres dijeron que sus experiencias de acoso o agresión influyeron en su decisión de dedicarse a los deportes de lucha.

“Eso jugó un papel importante en la elección de este deporte”, dijo Shaaista Lalla-Saib, de 22 años, recién graduada de la universidad, mientras terminaba una clase de kickboxing tailandés en el este de Londres. “Me siento más seguro”.

Dijo que estaba cansada de ser acosada por hombres borrachos en las noches con amigos. “Al menos conoces algunos movimientos, no para pelear con alguien, sino básicamente para decir, aléjate”, dijo.

Sarah Brendlor, instructora en London Krav Maga, dijo que recibió una ola de interés de organizaciones e individuos que querían aprender defensa personal después de que Sarah Everard, una joven londinense, fuera secuestrada y asesinada por un oficial de policía en marzo.

Los detalles de su asesinato, que provocaron un ajuste de cuentas nacional sobre la seguridad de las mujeres, se convirtieron en un catalizador para las conversaciones sobre la violencia, dijo. “Trajo muchísimo miedo e ira, y ciertamente hizo que la gente compartiera experiencias”, dijo Brendlor.

Para las mujeres que ya habían estado tomando precauciones convencionales (caminar por caminos bien iluminados y usar ropa brillante), el asesinato de Everard solo intensificó el horror.

“Cuando me enteré de Sarah Everard, me dolió mucho”, dijo Dimple Gorsia, de 23 años.

Dijo que tomó Krav Maga después de sobrevivir a un crimen violento hace varios años, como una forma de superar el estrés postraumático del ataque.

La Sra. Gorsia dijo que ahora esperaba convertirse en instructora de tiempo completo. “Había una pequeña parte de mí que decía, por eso estoy haciendo la autodefensa como una forma de vida”, dijo. “Hizo que mi pasión fuera mucho más fuerte por hacer esto como una forma de vida”.

Un domingo por la mañana reciente, la Sra. Brendlor puso a una clase de aproximadamente una docena de mujeres en calentamientos antes de emparejarlas para hacer ejercicios. Varios dijeron que ya habían aprovechado algunas de las lecciones, creando distancia, por ejemplo, y no dando la espalda a posibles atacantes.

Aún así, esa seriedad se vio compensada por un sentido de camaradería. Un puñetazo mal dirigido dejó a una pareja riendo. La Sra. Brendlor bromeó mientras demostraba algunas técnicas.

Después de todo, dijo, las clases estaban destinadas a ser pragmáticas y divertidas.

“Es un buen lugar para conectarse con otras mujeres y saber que no está sola en la situación”, dijo la Sra. Li, la consultora de negocios, quien relató haber sido atacada en la calle un mes antes del asesinato de Everard. “Se volvió real que existe la posibilidad de que me pase algo así”, dijo. Además de las clases, fue a terapia para ayudarla a lidiar con las secuelas del ataque.

Los gimnasios han notado el interés renovado y están tratando de dar cabida a nuevos estudiantes y hacer que la cultura sea más inclusiva.

“Históricamente, el entorno de las artes marciales era probablemente un entorno bastante intimidante, con muchos hombres agresivos, y hoy en día ya no es así”, dijo James Roach, propietario de Fightzone London. Dijo que el gimnasio estaba experimentando con una clase solo para mujeres los fines de semana para medir el interés.

“A muchas mujeres les resulta muy difícil ir a la primera clase”, dijo Safari, y agregó que los instructores de Safari MMA fueron capacitados para lidiar con las ansiedades e inseguridades relacionadas con la práctica de un deporte de combate por primera vez.

“Tratamos de hacerlo lo más realista pero lo más respetuoso y divertido posible”, dijo Ijaz Akram, fundador de Urban Krav Maga 360, donde las clases se mantienen más pequeñas para mantenerlas personalizadas. “No existe una pregunta estúpida”.

Aunque aprender técnicas y deportes de lucha les ha dado un mayor sentido de confianza y seguridad, los participantes dijeron que lamentaban tener que vivir en una sociedad donde tales clases eran necesarias.

“Realmente muestra lo injusto que es, porque es responsabilidad de los hombres dejar de ser depredadores”, dijo la Sra. Li. “Pero ahora terminó siendo nuestra responsabilidad aprender artes marciales o lo que sea para detener a estos depredadores”.

Sin embargo, dijo que el curso le había dado una convicción duradera de que, después de todo, no estaba indefensa. “Voy a ser más fuerte por lo que experimenté en la clase”, dijo.