¡No goals! Inglaterra pierde su poderío en empate a ceros con Estados Unidos

Este viernes 25 de noviembre Inglaterra se enfrentó a los Estados Unidos en actividad del Grupo B del Mundial de Qatar 2022. El partido se disputó en el Estadio Al Bayt de Jor y comenzó en punto a las 13:00 horas de la tarde. El partido terminó 0-0. Los estadounidenses disfrutaron de las mejores oportunidades y pudieron tomar la delantera a través de Christian Pulisic, que estrella un disparo en el larguero en el primer tiempo y permitió a Inglaterra salir viva de este encuentro. Después de dos días, Inglaterra lidera el grupo con cuatro puntos, Irán es segundo con tres, Estados Unidos tiene dos y Gales es el último con uno.

La estrella estadounidense no pudo brillar. Foto: AFP.

«¡Esto es ‘soccer’, esto es ‘soccer’!», cantaban los hinchas estadounidenses, mientras su equipo, trabajado y físicamente inmaculado, exhibía sobre el campo las costuras de una Inglaterra a la que se le ha caído la máscara de favorita con un plano, triste y aburrido juego (0-0). Inglaterra volvió a dar su peor cara, ese que le ha hecho descender en la Nations League y por el que tanto se critica a Gareth Southgate. La sensación constante que vive Inglaterra es que se desperdicia una de las mejores generaciones en décadas, es a costa de algún destello de calidad de los enormes futbolistas que atesora.

Se espera más de Kane. Foto: AFP.

Cuando esto no ocurre, el resultado es un partido aburrido, como el de este viernes en Al Khor. El estadounidense titubeó desde la grada, riéndose de la eterna discusión: si fútbol o soccer, no era un pasatiempo para evitar mirar lo que pasaba en el campo. Era la prolongación de un Estados Unidos que iba esposando a sus ‘hermanos’ y siendo mejor equipo. Solo faltaba definir.

Estados Unidos podría haberse llevado la victoria. Foto: AFP.

Weston McKennie, que se comió el doble pivote Bellingham-Rice, empató mal en el punto de penalti, en el primer toque de atención de Estados Unidos, y Christian Pulisic, en un remate desde dentro del área, se fue al larguero. Inglaterra tuvo que conformarse con un tiro desviado de Kane y una oportunidad desaprovechada de Mount, tras una buena combinación entre Bellingham y Saka.

Prácticamente no tuvieron llegadas a la portería rival. Foto: AFP.

Pero todo el poder ofensivo de los ingleses, derrochado contra Irán, se diluyó, y Estados Unidos, a base de imponer el físico y apretar el balón, se hizo con el control del partido. Los americanos merecieron mucho más, incansables y capaces de presionar a un ritmo e intensidad durante 90 minutos que desesperaron a la afición inglesa. Cuando Maguire y Stones se cansaron de pasarse el balón entre ellos, llegaron los primeros abucheos.

Destacaron las defensas. Foto: AFP.

Apenas dos partidos del Mundial y los ingleses ya están hartos de su selección. Y para colmo, ante la incredulidad del respetable, Southgate, con un soporífero 0-0 y con la intención de recuperar el medio, sacó a Bellingham, su mayor talento en el medio, dejó un olvidable Mason Mount, y poner a Jordan Henderson.

La segunda mitad no fue tan interesante como la primera. Foto: AFP.

Críticas al director de Inglaterra

El experimento no funcionó y demostró una vez más que lo que salva a Southgate son los resultados. Unas semifinales de un Mundial y una final de la Eurocopa tenían sentido para su posición, pero sus decisiones sobre el campo y La forma de jugar de Inglaterra cuestiona el talento de una generación sin precedentes en la pérfida Albión.

La eliminatoria no afecta a Inglaterra. Foto: AFP.

Inglaterra no sorprendió como hace 72 años, cuando prácticamente eliminó a los ingleses en Brasil 50, pero sí les dio una lección y puso una realidad sobre la mesa: el fútbol americano ha evolucionado y es capaz de desactivar al inglés.

La selección europea se mantiene al frente del grupo. Foto: AFP.

Inglaterra mantiene la primera posición del grupo y una victoria ante Gales en el último partido le permitirá pasar a octavos de final como primera; Estados Unidos es tercero, a un punto de Irán, que con su victoria sobre Gales ocupa el segundo lugar.

Estados Unidos está en una posición difícil, necesitan ganar para pasar. Foto: AFP.

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