No hay lugar para las flores: el lago más grande de El Salvador inundado de basura

LAGO SUCHITLAN, El Salvador, 24 nov (Reuters) – Un caballo vadea a través de un mar de botellas de plástico, latas y lodo verde que llena el lago de agua dulce más grande de El Salvador. las preocupaciones van en aumento.

Conocido localmente como Suchitlán, que significa «lugar de flores» en la lengua indígena náhuatl, el ecosistema del embalse de Cerron Grande alberga peces nativos, aves acuáticas y mamíferos como pumas y ocelotes.

Un sitio protegido en papel, en realidad es uno de los cuerpos de agua más contaminados de Centroamérica.

La incapacidad del gobierno para controlar los desechos que inundan el embalse clave se produce cuando los líderes mundiales se reunieron en Egipto la semana pasada para debatir las prioridades ambientales en la cumbre climática COP27.

En Suchitlán, las mujeres que navegaban en botes destartalados trabajaban desde el amanecer para quitar la basura que asfixiaba el lago, pero después de una breve campaña de limpieza, el gobierno recortó su presupuesto para los trabajadores y el esfuerzo ha sido abandonado por semanas.

La creciente basura del embalse proviene del río Lempa, que fluye desde las tierras altas de Guatemala a través de la vecina Honduras, antes de asentarse en Cerron Grande, ubicado al pie de la represa hidroeléctrica más grande de El Salvador.

Los desechos sin tratar de la capital salvadoreña también son arrastrados por el río Acelhuate antes de llegar al Lempa, acumulando aún más basura.

Las autoridades del pueblo cercano de Potonico, el más afectado por los desechos, dicen que si bien las personas que viven allí no son responsables del agua contaminada, su salud y sustento están pagando el precio.

Alrededor de una quinta parte de la basura que se produce en el pequeño país centroamericano no se procesa correctamente, según datos del Ministerio del Medio Ambiente, lo que significa que unas 845 toneladas de desechos llegan diariamente a ríos, lagos y playas.

El Salvador es una de las naciones más pobres de América Latina. Su popular presidente, Nayib Bukele, se ha centrado en gran medida en arrestar a presuntos pandilleros e impulsar la economía con una controvertida apuesta por la minería de bitcoin impulsada por un volcán, que hasta ahora ha mostrado pocos resultados.

Información de José Cabezas; Escrito por Sarah Morland; Editado por David Alire García y Josie Kao

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