No hay nada nuevo en tecnología, pero lo que hacemos con lo que tenemos es lo que importa


Aparentemente esta cosa tecnológica tiene quedarse sin vapor. No ha habido nada realmente sorprendente durante una década y estamos entendiendo mal cómo funciona todo esto. Al menos, lo estamos malentendiendo según los economistas, y tienen razón.

Claro, todos ellos ven el mundo un poco torcido, como sabemos, pero la tecnología es completamente central en el tema de la economía. Obviamente, no es su creación, pero los efectos son precisamente lo que se estudia en la asignatura. ¿Por qué nos hacemos más ricos? Mediante el despliegue de nuevas tecnologías para aumentar la productividad.

Una tecnología aquí es un método para hacer algo. Puede ser una máquina, en el sentido más coloquial, pero la contabilidad de doble entrada es una tecnología, y muy importante, para el economista. Permitió mantener registros precisos en una aventura empresarial, por lo tanto, se produjeron más aventuras comerciales después de Fra Pacioli escribió cómo hacerlo en 1494.

Definición de tecnología

Usando esta amplia definición de tecnología, realmente solo ha habido tres de ellos que fueron realmente importantes. La agricultura, el método científico y la compañía de responsabilidad limitada, que por último permiten aventuras económicas a gran escala de un tipo que simplemente no es posible cuando todos los inversores son responsables de sus gemelos.


Queremos bajar a un nivel un poco más detallado y aquí el economista insiste en dividir en invención e innovación. El economista de referencia aquí es William Baumol, en la lista de todos los probables Nobel, pero todavía no lo hemos logrado. La invención es la creación de una cosa nueva. La innovación es hacer algo con ella.

Todos hemos escuchado el “tú no construiste eso” de Obama (y Elizabeth Warren) y la insistencia de personas como Marianna Mazzucato que el estado hace muchos inventos, lo que ciertamente hace y financia gran parte de la investigación básica que lo lleva a ello también.

Baumol señala que el gobierno, o el mercado, también pueden inventar cosas, y alrededor de igual manera. Es la siguiente etapa, hacer algo, donde la burocracia no funciona y los procesos del mercado sí.

Lo que nos lleva a Steve Jobs y al iPhone. No existía una nueva tecnología en el iPhone, o al menos no existía en 2007. Es completamente cierto que muchas de las partes constitutivas se diseñaron originalmente mediante subvenciones y fondos estatales. Realmente no hubo ningún invento allí. Lo que hubo fue la integración de las cosas existentes en un todo nuevo para hacer algo nuevo: eso es innovación.

También podemos hacer el mismo punto a la inversa. La Unión Soviética nunca produjo una lavadora incluso adecuada: una vez tuve uno de lo que produjeron y era esencialmente un tazón con una varilla de agitar que insertaste en la bañera. Toda una lavadora es, en realidad, algo de acero, concreto para el peso y algunos rodamientos de bolas.

Los commies ciertamente tenían concreto como muestra la arquitectura, acero en abundancia y en realidad tenían todo un Ministerio de Rodamientos de Bolas. Pero nunca los unieron para hacer la lavadora: tenían la tecnología necesaria pero no la innovación.

Invención o innovación

Utilizando esta definición de invención quizás bastante estricta, podría ser cierto que no hemos tenido mucho en el mundo de la tecnología, o quizás en ningún otro lugar, durante la última década.

Las cosas han mejorado, ciertamente, se volvieron más rápidas, más baratas, menos intensivas en energía, pero nada realmente nuevo. Cualquier malentendido proviene de no obtener la importancia de esto, que es poco o nada. Porque lo que importa es la innovación, los usos que las personas le dan a las cosas. Aquí es donde los mercados brillan simplemente porque tenemos muchos más intentos de hacer cosas diferentes.

Cualquier avance tecnológico – invención si lo deseamos – expande ese universo tecnológico de lo posible. Luego necesitamos algún método para probar lo que posiblemente se podría hacer contra lo que puede ser y lo que queremos ser. Permitir que cada loco en el planeta pruebe una combinación nos da la clasificación más rápida de esas posibilidades. Por lo tanto, nos concentramos en aquellos que satisfacen alguna necesidad o deseo con mayor rapidez.

En el universo telefónico, así es como terminamos con SMS. Originalmente allí para que los ingenieros de pruebas pudieran comunicarse, a los usuarios les encantó y así creció esa industria.

Tal casualidad no es inusual. La gran novedad en la banca para los pobres fue descubierta de manera similar por accidente. Piense en una década o dos y se trataba de microcrédito. Los pobres necesitaban acceso al crédito, la inversión, para poder aumentar sus propios ingresos. Claro, funcionó, un poco. Luego vino M-Pesa, administrando banca realmente barata por teléfono y se pensó que esto realmente aumentaría esa reducción de la pobreza a través de los préstamos.

Todo lo contrario. El servicio al que acudían los pobres eran las cuentas de ahorro. Ser pobre es a menudo colindante con ingresos poco frecuentes, por lo que poder ahorrar pequeñas sumas para un día lluvioso es realmente lo que se desea. Nadie tenía la menor idea de que este era el caso hasta que comenzaron a ver que la costumbre entraba por la puerta.

Claramente, esto también es lo que ahora se está implementando en otros lugares. Y es muy probable que esta prestación de servicios financieros deseados para los pobres tenga un mayor impacto en el bienestar humano que cualquier otra implementación de tecnología que esté ocurriendo actualmente. Simplemente porque todavía hay miles de millones para beneficiarse de este servicio básico de poder ahorrar de forma segura.

Que es lo que lleva a la sincera respuesta de los economistas a las quejas de la ausencia de nuevos inventos estremecedores: Meh. No son lo importante, es la capacidad de hacer las cosas mejor lo que es. Eso es algo que proviene de la innovación y que avanza a un ritmo más rápido de lo habitual.

Ninguno de nosotros diría que aplicar inteligencia artificial, modelado molecular y algo de tiempo de computación serio al diseño de medicamentos es exactamente una invención nueva. Es lo que probablemente curará nuestras variadas enfermedades a medida que envejezcamos en las próximas décadas. Lo que importa es la aplicación de las cosas, la innovación, no la invención.

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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