No los llame ‘ataques de tiburón’, dicen los científicos

Sin embargo, la mayoría de las veces, cuando los humanos están cerca de los tiburones, no sucede nada. La gente a menudo no se da cuenta.

“Si has estado en el océano, probablemente haya un tiburón cerca de ti, y probablemente sabía que estabas allí incluso si no sabías que estaba allí”, dijo David Shiffman, biólogo marino y autor del libro ” Por qué importan los tiburones “. El Dr. Macdonald y un equipo descubrieron recientemente un gran vivero de tiburones martillo frente a la costa de Miami, por ejemplo, el primero que se encontró en la costa atlántica de los Estados Unidos.

El alejamiento de la palabra “ataque” ha generado algunas críticas, incluso del fundador del Bite Club, un grupo de apoyo para sobrevivientes. El viernes, el presentador de Fox News, Tucker Carlson, dijo que si se adoptaban los nuevos términos, “cuando un gran blanco te muerde la pierna es una ‘interacción negativa'”.

Pero el Dr. Shiffman dijo que los nuevos términos “no se referían a la cultura de la PC enloquecida”.

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“Se trata de ser preciso sin ser inflamatorio”, dijo. “La cobertura inflamatoria hace que la gente le tema a los tiburones y podría significar potencialmente menos apoyo para su conservación y potencialmente apoyo para su exterminio”.

Gracias a la película “Tiburón” y a la cultura popular como esta, los tiburones obtuvieron “el lado malo del palo de relaciones públicas”, dijo Jasmin Graham, presidenta de Minorities in Shark Scientists y bióloga marina del Mote Marine Laboratory & Aquarium en Sarasota. Fla. “Todo el mundo tiene esta reacción negativa colectiva hacia ellos”, dijo, “y eso está arraigado en los medios que consumimos”.

Chris Lowe, profesor y director del Laboratorio de Tiburones de la Universidad Estatal de California en Long Beach, comparó la percepción del público de los tiburones con la imagen popular del siglo XIX de las ballenas como “animales demoníacos” que “matan gente”.

En la década de 1970, cuando las ballenas fueron cazadas casi hasta la extinción, la opinión del público había cambiado radicalmente. La gente pudo ver imágenes de ballenas siendo arponeadas, y se difundió el mensaje de que las ballenas eran mamíferos que amamantaban a sus crías y se comunicaban vocalmente a través de clics, chirridos y canciones.

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Ascendió a “el mejor cambio de marca de todos los tiempos”, dijo el Dr. Lowe.

“Tenemos toneladas de imágenes de tiburones y personas juntas y no se muerde a la gente”, dijo. “Entonces, ¿por qué deberíamos tener miedo?”