No más ignorado: Sinn Sisamouth, ‘rey’ de la música pop camboyana

Este artículo es parte de Pasado por alto, una serie de obituarios sobre personas notables cuyas muertes, a partir de 1851, no se informó en The Times.

Antes de la desaparición del cantautor Sinn Sisamouth, se había convertido en un elemento habitual en los programas de radio y en los clubes nocturnos de Camboya y más allá. Durante más de dos décadas, desde la década de 1950 hasta mediados de la de 1970, los fanáticos elogiaron su voz suave y sus letras evocadoras sobre el amor y el paisaje camboyano.

Él y sus compañeros de banda, sobre todo la cantante Ros Serey Sothea, se destacaron por su versátil repertorio de jazz, rock ‘n’ roll y populares baladas jemer, entre otros estilos. A veces usaban la melodía de una canción occidental, por ejemplo, “Hey Jude” de los Beatles, mientras agregaban orquestación y escribían letras originales en Khmer.

Desempeñaron un papel importante en la definición del sonido de la industria de la música popular de Camboya, con Sinn Sisamouth emergiendo como una de las estrellas más veneradas del país.

Luego, en 1975, los Jemeres Rojos tomaron el poder y llevaron a cabo una campaña de cuatro años de ejecuciones, trabajos forzados, enfermedades y hambruna que acabó con la vida de al menos 1,7 millones de personas. El trabajo de artistas e intelectuales fue brutalmente reprimido, y Sinn Sisamouth y Ros Serey Sothea estuvieron entre los muchos camboyanos que desaparecieron en medio de la violencia y la agitación.

Incluso ahora, las circunstancias de su muerte no están claras, aunque los familiares están seguros de que ya no están vivos. La nieta de Sinn Sisamouth, Sin Setsochhata, dijo que, según la investigación de su padre, su familia cree que Sinn Sisamouth desapareció en la provincia sureña de Kandal, que limita con Vietnam. Algunos creen que murió en un campo de trabajo. The Guardian informó en 2007 que le habían disparado. Según algunos relatos, antes de su ejecución, que se cree que fue en 1976, suplicó cantar una última canción.

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Sin embargo, muchas de las grabaciones del Sinn Sisamouth sobrevivieron y aún ejercen una profunda influencia en la cultura camboyana.

“Fue un pionero”, dijo el músico camboyano Mol Kamach en “Don’t Think I’ve Forgotten: Cambodia’s Lost Rock and Roll”, un documental de 2014, de John Pirozzi, sobre Sinn Sisamouth, Ros Serey Sothea y otros músicos. . “Fue un ejemplo para otros cantantes profesionales de que cantar moderno es así”.

Se cree que Sinn Sisamouth nació el 23 de agosto de 1933 en la provincia nororiental de Stung Treng. (Algunos relatos enumeran su año de nacimiento como 1932 o 1935).

Su padre, Sinn Leang, era director de una prisión; su madre era Sib Bunloeu, según un artículo de 1995 en The Phnom Penh Post.

A la edad de 7 u 8 años, Sinn Sisamouth se mudó a la provincia occidental de Battambang, donde su tío lo ayudó a desarrollar un interés temprano en tocar música tradicional jemer con instrumentos de cuerda como el tro khmer, un tipo de violín, y el chapei, un instrumento de cuerda. laúd.

Sinn Sisamouth llegó a Phnom Penh, la capital, cuando tenía 17 años y se matriculó en una escuela de medicina allí con el objetivo de convertirse en enfermero de un hospital, pero nunca perdió su amor por la música. Actuó para pacientes enfermos para ayudarlos a relajarse, dijo su nieta, y pasó sus descansos tocando su mandolina debajo de un árbol.

Más tarde comenzó a actuar en vivo en la sede de la radio nacional recién establecida de Camboya, y su perfil se elevó.

“En lo que respecta a la técnica del canto, Sinn Sisamouth era el rey”, dijo en el documental el príncipe Panara Sirivudh, miembro de la familia real de Camboya. “Su voz era tan hermosa y escribió canciones muy dulces”.

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La música popular occidental fue importada a Camboya ya en la década de 1940 por el palacio real y por los camboyanos que podían permitirse viajar a Europa, y la escena del rock ‘n’ roll del país comenzó en serio en la década de 1950, según un estudio de LinDa Saphan. , productora asociada del documental y profesora de sociología en el College of Mount Saint Vincent en la ciudad de Nueva York.

El sonido mezclaba el canto operístico agudo con los solos de guitarra eléctrica distorsionados que eran populares en la música estadounidense en ese momento.

Sinn Sisamouth se convirtió en representante de este nuevo estilo porque tenía la habilidad de escribir baladas y canciones de rock optimistas, escribió Saphan, pero las voces de Ros Serey Sothea y otras vocalistas femeninas en sus grabaciones fueron el “toque final que hizo que esta mezcla camboyana fuera tan tentador.”

Al principio de su carrera, Sinn Sisamouth fue invitado a actuar con el ballet real de Camboya; apareció con elegantes trajes y pajaritas, con el pelo peinado hacia atrás. También viajó al extranjero, a India, Hong Kong y más allá, con una banda tradicional formada por el hijo de la reina, Norodom Sihanouk, un compositor y saxofonista (y futuro rey) que desempeñó un papel importante en el desarrollo de las industrias culturales del país en la era poscolonial. .

Fue un momento esperanzador en la historia de Camboya: el país se había independizado de Francia en 1953 y estaba dando forma a su identidad y cultura.

A medida que crecía la popularidad del Sinn Sisamouth, sus antiguos vecinos del campo se maravillaban al escuchar sus canciones en la radio. Algunos se refirieron a él como “voz de oro” o el “Elvis de Camboya”.

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“Un estudiante de medicina, ¿cómo puede cantar?” Dijeron los aldeanos en ese momento, recordó su hermana en el documental.

Conoció a Ros Serey Sothea cuando tenía 17 años en la estación de radio nacional y grabó con ella durante más de una década.

Aunque nunca tuvieron una relación sentimental, “sus conversaciones musicales eran historias de amor llenas de un sentimiento de anhelo y desesperación, de pérdida palpable, pero que ofrecían la posibilidad de reconciliación”, escribió Saphan.

A principios de la década de 1970, en medio de una escena de bandas go-go, peinados grandes y exuberancia juvenil, el dúo había producido varias canciones exitosas, incluidas algunas para películas camboyanas. Sinn Sisamouth también escribió y dirigió la película de 1974 “Unexpected Song”, que incluyó parte de su música original y una actuación de Ros Serey Sothea.

La música del dúo ha recibido un renovado interés. Sinn Sisamouth es el tema de un documental de próxima aparición, “Elvis of Cambodia”, y Ros Serey Sothea es el tema de una novela gráfica, “The Golden Voice”, que se publicará el próximo año.

Sinn Sisamouth se casó con uno de sus primos, Khao Thang Nhoth, y tuvieron tres hijos y una hija, según The Post. Uno de sus hijos, Sin Chanchhaya, también se convirtió en músico.

A pesar de toda la destreza interpretativa del Sinn Sisamouth, era un introvertido que pasaba la mayor parte de su tiempo solo, dijo su nieta. A menudo, después de cenar con su familia, se retiraba a su estudio para componer.

“Todas las emociones – el espíritu, la conexión, los sentimientos interiores -” se expresaron a través de su música “, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.