No más pasado por alto: Junichi Arai, diseñador textil innovador

Arai, quien murió a los 85 años en 2017, experimentó con un poliéster recubierto de nailon que parecía las alas de una mariposa; dijo que podría convertirse en impermeables que pesen menos de cuatro onzas. Diseñó un jacquard de cuatro capas con cuadrados en un lado y triángulos en el otro. Dominó el arte de combinar habilidades manuales, como el teñido anudado, con las herramientas de las computadoras y otras tecnologías de punta.

“Hay varias cosas que lo convirtieron en uno de los pensadores innovadores más importantes en el diseño textil”, Matilda McQuaid, co-curadora de la exposición de 1998 “Estructura y superficie: textiles japoneses contemporáneos” en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, escribió en un correo electrónico. “El primero es su pasión por la experimentación, desde destruir la superficie, encoger la tela, hasta usar métodos tradicionales con nuevos materiales, como tejer con acero inoxidable”.


A partir de la década de 1970, diseñadores de moda como Issey Miyake, Yohji Yamamoto y Rei Kawakubo le dieron a Arai reconocimiento mundial dentro de las industrias textil y de la moda al usar sus telas ponibles, pero tremendamente inventivas, en sus propias creaciones.

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“Él es la mayor influencia en el diseño textil en el mundo de hoy”, dijo Jack Lenor Larsen, el diseñador textil estadounidense, al presentar a Arai en una conferencia en 2004 en el Instituto de Tecnología de la Moda en Manhattan.

Los textiles de Arai se encuentran en las colecciones permanentes de muchos museos, incluidos el MoMA, el Museo Cooper Hewitt de Nueva York, el Museo de la Escuela de Diseño de Rhode Island y el Museo Victoria and Albert de Londres.


Junichi Arai nació el 13 de marzo de 1932 en Kiryu, Japón, el mayor de los seis hijos de Kinzo y Naka Arai. Kinzo Arai fundó la empresa de tejidos de la familia, Arakin Textile (también llamada Arakin Orimono), en la década de 1920, fabricando obis. Tenía su sede en Kiryu, a unas 80 millas al noroeste de Tokio.

Junichi Arai desmanteló la empresa de su padre en 1966, se convirtió en planificador textil independiente y fundó su propia empresa, ARS, que quebró en 1978. Ese mismo año, fundó Anthology, que también quebró en 1987. Aun así, su inventiva era infinita. .

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.