Norman Lear sobre cumplir 100 años y cambiar la cara de la televisión

Norman Lear sobre cumplir 100 años y cambiar la cara de la televisión

Por Miguel A. Meléndez‍, ETOnline.com.

hace 10 segundos

Norman Lear está celebrando su cumpleaños número 100 el miércoles, y una constante que ha permanecido con el legendario escritor y productor todos estos años es su palpable optimismo.

El arquitecto detrás de programas emblemáticos como «All in the Family», «The Jeffersons», «Good Times», «The Facts of Life», «Sanford and Son» y «Diff’rent Strokes» se sentó con Kevin Frazier de ET para hable sobre el impacto que las historias de esos programas icónicos aún reflejan la América de hoy. También compartió su proceso de pensamiento para abordar algunos de los temas más delicados, como la raza, el aborto y la sexualidad. Esos temas, de alguna manera, continúan siendo sensibles varias décadas después, pero Lear tiene esperanzas.

“He dicho esto tan recientemente como ayer o anteayer, no quiero despertarme por la mañana sin esperanza y fe en el futuro”, le dice a ET.

El mismo Lear está atónito ante la idea de celebrar un siglo entero, pero el cumpleaños histórico le ofrece la oportunidad de reflexionar sobre cómo cambió la cara de la televisión y lo que realmente define a una familia All-American. Lear fue el primero en presentar de manera destacada a una pareja interracial en Thomas y Helen Willis (interpretados por Franklin Cover y Roxie Roker, respectivamente) en «The Jeffersons».

«Fue simplemente el viaje más glorioso en la historia de los viajes», dice Lear cuando se le pide que describa cómo impulsó esa historia.

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Lear desarrolló algunos de los personajes más icónicos de la televisión, incluido James Evans Jr. (o JJ) de Jimmie Walker en «Good Times», pero incluso Lear admite que las palabras son solo palabras en papel y dijo que las palabras no cobran vida hasta que los actores cobran vida. en ellos. Tomemos, por ejemplo, la línea «dynomite» de Walker, que Walker transformó en «Dy-No-Mite!» Una frase grabada para siempre en la tradición de la cultura pop.

Pero mientras recuerda sus programas, el pionero le dice a ET que no es alguien que se arrepienta de nada de su trabajo, y eso incluye el entonces controvertido episodio de «Maude» que se emitió en 1972 y abordó el aborto de Maude Findlay en el episodio de dos partes denominado » El dilema de Maude. Esos episodios, por cierto, se emitieron dos meses antes de la decisión histórica de la Corte Suprema de los Estados Unidos sobre Roe v. Wade, que desde entonces ha sido anulada.

Lear, un genio que se adelantó a su tiempo y que nunca tuvo miedo de traspasar los límites, se opuso a la idea de que Maude sufriera un aborto espontáneo en lugar de abortar, en gran parte porque consideraba que la historia del aborto espontáneo era una «evasión». Y, en ese episodio, Maude busca en Walter seguridades para tomar la decisión correcta y seguir adelante con un aborto. Walter responde: «En la privacidad de nuestras propias vidas, estás haciendo lo correcto».

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Si bien los episodios generaron cientos de cartas de protesta y algunos afiliados decidieron no transmitir los episodios, Lear está más orgulloso que nunca por apegarse a sus principios, y no se le escapa que el derecho de la mujer a elegir está en peligro.

“Quiero decir, esa línea [Walter’s ‘privacy of our own lives’ line] es tan importante para mí hoy como lo fue [then]”, dice Lear. “Pero sí, en la privacidad de tu vida y tu familia y como ves tu futuro y el futuro de ese niño, nadie más puede tomar esta decisión. Es tuyo.»

El legendario productor también recurrió a Twitter para compartir una versión especial de su #desayunospensamientos sobre convertirse en centenario.

“Oh, Dios mío, qué milagro de estar vivo con todo lo que está disponible”, dijo sobre la ocasión. “Yo cumpliendo 100 años mañana. Mañana cumplo 100 años. Eso es tan creíble para mí como ‘hoy cumplo 99’”.

Podría decirse que Lear es el productor más influyente en la historia de la televisión, por lo que no sorprende que toda su biblioteca ahora se pueda transmitir en Freevee desde Amazon. Además, reinicios de sus programas “¿Quién es el jefe?” y «Mary Hartman, Mary Hartman» también están en proceso, y ahora es el nominado al Emmy de mayor edad en la historia, gracias a su colaboración con «Jimmy Kimmel en Live in Front of a Studio Audience: The Facts of Life and Diff’ rent Strokes”, que compiten por dos premios Emmy (especial de variedades y diseño de producción). Lear, Kimmel y Brent Miller actúan como productores ejecutivos.

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Lear ha dejado sin duda su impronta en la televisión. Después de todo, él también fue quien le dio a George Clooney uno de sus primeros papeles importantes en televisión en «The Facts of Life», sin mencionar a Regina King («227») y, por supuesto, a Janet Jackson («Good Times»).

El cumpleaños épico del legendario productor no terminará pronto. Será honrado con un especial de ABC titulado «Norman Lear: 100 años de música y risas», que se transmitirá el 22 de septiembre.

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Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.