Novak Djokovic gana Wimbledon y su vigésimo título de Grand Slam en su carrera

Novak Djokovic ganó el campeonato individual masculino de Wimbledon el domingo, derrotando al italiano Matteo Berrettini.

La victoria por 6-7 (4) 6-4, 6-4, 6-3 le dio a Djokovic, el tenista mejor clasificado del mundo, su vigésimo título individual de Grand Slam, empatándolo con Roger Federer y Rafael Nadal. Igual de importante, le dio a Djokovic su tercer título de Grand Slam del año y lo posicionó para convertirse en el primer hombre en más de medio siglo en ganar el calendario de Grand Slam cuando compita en el Abierto de Estados Unidos a finales de este verano.

Djokovic ganó el Abierto de Australia en febrero, el Abierto de Francia el mes pasado y capturó el título de Wimbledon por sexta vez el domingo, defendiendo con éxito el título que ganó en 2019, la última vez que se celebró Wimbledon.

Rod Laver fue el último hombre en ganar el Grand Slam del año calendario, en 1969. Desde entonces, ningún jugador masculino ha llegado al US Open con tres títulos de Grand Slam en el mismo año.

“Ganar Wimbledon siempre fue el mayor sueño de mi mente cuando era niño”, dijo Djokovic, quien construyó su propio trofeo de Wimbledon cuando era niño. “Pararse con un sexto Wimbledon, es increíble”.

Djokovic incluso se ha dado la oportunidad de lograr el llamado Golden Slam, que son los cuatro campeonatos principales más la medalla de oro individual en los Juegos Olímpicos. Djokovic aún tiene que decidir si competirá en los Juegos Olímpicos de Tokio, que está programado para comenzar en menos de dos semanas. Ha dicho que puede saltarse el evento si Japón no permite espectadores, una decisión que tomaron los funcionarios japoneses la semana pasada. Steffi Graf es la única jugadora que ha completado un Golden Slam, en 1988.

Berrettini, un italiano poderoso con un servicio en auge y un golpe de derecha masivo, jugó sus primeros seis partidos en Wimbledon. Pero estaba compitiendo en su primera final de Grand Slam contra el último jugador que alguien querría enfrentar, especialmente con el campeonato más importante del deporte en juego.

Djokovic jugaba en su trigésima final de individuales de Grand Slam, y parecía un campeón veterano. A los 34 años, continúa ganando campeonatos a una edad en la que los campeones de la generación anterior habían dejado de competir por títulos importantes.

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Es más, en cada una de las finales de Grand Slam en las que ha jugado este año, ha derrotado a un jugador de unos 20 años que ha sido anunciado como listo para comenzar a ganar campeonatos.

Djokovic destruyó al ruso Daniil Medvedev en la final del Abierto de Australia. En París, el mes pasado, regresó de dos sets en desventaja para romper el corazón de Stefanos Tsitsipas de Grecia. Luego, el domingo contra Berrettini, Djokovic se encargó de los negocios, desarmando los servicios de 130 mph del jugador de 25 años como si fueran pelotas de sóftbol de lanzamiento lento.

Es absurdo pensar que tres hombres han ganado 60 títulos de Grand Slam durante los últimos 18 años.

“Ellos son la razón por la que soy lo que soy hoy”, dijo Djokovic sobre Federer y Nadal, jugadores con los que perdió repetidamente al principio de su carrera.

A diferencia de sus rivales, Federer y Nadal, Djokovic ha dejado en claro que quiere desesperadamente terminar su carrera con la mayor cantidad de campeonatos individuales de Grand Slam.

“Estoy jugando para la historia” se ha convertido en una especie de mantra para él. La declaración se ha vuelto más apropiada ahora que tiene el Grand Slam del año calendario en la mira.

Los jugadores jóvenes parecen venir por Djokovic cada pocos partidos en los grandes torneos en estos días. Son rápidos con grandes servicios y otras armas que, combinadas con su juventud y poder, deberían ser suficientes para derrotar al rey del deporte en un Grand Slam de vez en cuando. Hasta ahora, todos han salido vacíos.

Durante la última década, Federer, Nadal y Djokovic arrasaron con una generación de jóvenes rivales, que aparentemente tenían los juegos y el potencial para igualar los de ellos. Más recientemente, Djokovic ha manejado la tarea principalmente por su cuenta, aplastando espíritus y obligando a los que llegan a verificar sus años de nacimiento y hacer los cálculos. Un día, tal vez, ya no estará del otro lado de la red, acaparando todos los trofeos más importantes del deporte.

Por el momento, es imposible adivinar cuándo sucederá, o incluso si los jugadores de la próxima generación todavía estarán en su mejor momento cuando suceda. Djokovic, al parecer, todavía está mejorando.

Djokovic, uno de los grandes peleadores de línea de fondo que no es conocido por su juego en la red, llegó a la red 48 veces el domingo y ganó 34 de esos puntos, una sorprendente tasa de conversión del 71 por ciento.

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“Está escribiendo la historia de este deporte”, dijo Berrettini.

Esta no fue la mejor versión de Djokovic que se exhibió el domingo. Hubo objetivos fallidos y oportunidades desperdiciadas de terminar su trabajo rápidamente.

Parecía tener el control total del partido desde el principio. Hizo lo que casi nadie había podido hacer contra Berrettini en las últimas dos semanas: sacó al gran italiano de su ritmo en su servicio.

A lo largo de los primeros siete juegos, Djokovic pudo atravesar lo suficiente de las balas de Berrettini, enviándolas de regreso a esos dos feos semicírculos de tierra y pasto muerto justo en frente de la línea de fondo que provocan malos rebotes y tiros fallidos. Djokovic construyó una ventaja de 5-2 e incluso mantuvo un punto de set, pero Berrettini siguió luchando, luchando en un juego de servicio que duró casi 15 minutos.

Entonces Berrettini cobró vida. Con Djokovic sirviendo para el set, comenzó a mover a Djokovic por la cancha. En el punto de quiebre, Berrettini empujó a Djokovic a la red, luego conectó un tiro de pase para volver al servicio. Tres juegos después, el set se encaminaba a un desempate, cuya importancia no se puede subestimar. Cuando Djokovic ha ganado el primer set de un partido en un Grand Slam, ha ganado el partido alrededor del 97 por ciento de las veces. Cuando lo ha perdido, ha ganado alrededor del 50 por ciento.

A lo largo de su carrera, Djokovic ha sido tan magistral como cualquiera en los desempates, pero con Berrettini jugando de puntillas y aplastando su servicio, Djokovic pronto se encontró con un doble punto de set. Con un as en auge más, Berrettini convirtió lo que parecía una coronación media hora antes en un partido real.

Y, sin embargo, si hay algo que ha quedado claro durante la última década, es que vencer a Djokovic en un partido al mejor tres de cinco es como escalar una montaña extraordinariamente alta y escarpada. Una ventaja de un set puede parecer casi nada.

Como un reloj, Djokovic volvió a la pista, rompiendo a Berrettini en los dos primeros juegos de servicio mientras corría hacia una ventaja de 4-0 en el segundo set. Y aunque perdería tres puntos de set y permitiría que Berrettini lo hiciera trabajar, 43 minutos después Djokovic había anudado el partido a un set cada uno.

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Cuando Berrettini comenzó el tercer juego con una doble falta, Djokovic aumentó la presión, empujando a Berrettini de lado a lado y tirándolo hacia la red. Berrettini anotó una media volea para darle a Djokovic un punto de quiebre y luego cortó un revés en la red para darle a Djokovic la ventaja que nunca renunciaría.

Liderando 5-4 y sacando en el punto de set, Djokovic forzó a Berrettini a hacer un amplio golpe de derecha que hizo que el resultado final fuera prácticamente inevitable. Once veces Djokovic había liderado dos sets a uno en una final de Grand Slam, y once veces había ganado el campeonato.

Berrettini tendría un último suspiro, consiguiendo los dos primeros puntos cuando Djokovic sirvió 2-3 en el cuarto set. Pero Djokovic empató en una jugada salvaje que lo tuvo corriendo desde lo profundo de la esquina de revés hasta cerca de la red en el lado de derecha para perseguir un tiro de caída. Cuando Berrettini envió un revés largo dos puntos después, Djokovic soltó su primer rugido largo de la tarde.

Con Berrettini sirviendo en el siguiente juego, Djokovic comenzó a gemir con cada disparo. Es una señal de que está poniendo ese pequeño esfuerzo extra para cerrar un partido y, en este caso, un campeonato. Un golpe de derecha cruzado le dio la oportunidad de romper, y Berrettini hizo el resto del trabajo, cometiendo una doble falta para poner la línea de meta al alcance.

Cuando Berrettini cortó un último revés en la red en el tercer punto del campeonato de Djokovic, Djokovic se derrumbó sobre su espalda, luego hizo lo que siempre hace cuando gana aquí: agarró algunas briznas de hierba y se las llevó a la lengua.

Parecía saber bastante bien.

“Los últimos dos años han sido un viaje increíble”, dijo. “No se detiene aquí”.