Novak Djokovic recibe la bienvenida de un héroe en Serbia después de su expulsión de Australia

Novak Djokovic, el campeón de tenis que fue deportado de Australia por su estado de vacunación contra el covid-19, aterrizó como un héroe en su Serbia natal el lunes, donde los partidarios van desde el gobierno firmemente a favor de la vacunación hasta activistas contra la vacunación.

Después de aterrizar en Belgrado alrededor del mediodía, Djokovic fue recibido por una multitud de seguidores envueltos en banderas serbias. El rascacielos más alto de la nación balcánica se iluminó con un mensaje gigante que lo declaraba “el orgullo de Serbia” contra un telón de fondo de la bandera nacional.


Djokovic abandonó Australia después de que el máximo tribunal del país confirmara un decreto ministerial para expulsarlo porque el jugador, que no está vacunado contra el covid-19, se había convertido en un “talismán del sentimiento antivacunas” y podría desencadenar “disturbios civiles”. La decisión privó a Djokovic de la oportunidad de defender su título en el Abierto de Australia, que ha ganado nueve veces.

En Serbia, una pequeña nación en el sureste de Europa, la saga ha provocado indignación popular. El presidente Aleksandar Vucic dijo que había llamado al atleta, que viajaba con un pasaporte diplomático, inmediatamente después del fallo judicial del domingo para ofrecerle apoyo e invitarlo a casa. Un portavoz del gobierno de Serbia dijo que Djokovic recibió un pasaporte diplomático en 2011, luego de la victoria de su país en la Copa Davis de tenis.

Los fanáticos de Djokovic ondean banderas serbias mientras esperan su llegada al aeropuerto.


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Tras los informes de que Djokovic volaría a uno de sus domicilios de uso frecuente en Mónaco y España, Vucic dijo a los periodistas que le había suplicado que viajara a Serbia. Vucic calificó la expulsión de Djokovic como una cacería de brujas orquestada por el partido gobernante de Australia antes de las elecciones.


“Creo que las autoridades australianas se humillaron… torturándolo en medio de la terrible campaña mediática”, dijo.

El presidente de Serbia dijo que los atletas australianos seguirían siendo bienvenidos en las competencias serbias, incluso en el tenis. “Somos mejores que el gobierno de Australia”, dijo.

Un portavoz del gobierno de Belgrado dijo que Serbia había protestado por la deportación ante el primer ministro australiano y el ministro de Relaciones Exteriores.

Un rascacielos en Belgrado muestra parte de un mensaje llamando a Djokovic, apodado Nole, “el orgullo de Serbia”.


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andrej isakovic/Agence France-Presse/Getty Images

El apoyo del gobierno a Djokovic se produjo a pesar de que Serbia ha promovido agresivamente las vacunas frente al sentimiento antivacunas generalizado en el país. Serbia fue el primer país del mundo en ofrecer lo que llamó un buffet de vacunación a sus ciudadanos, lo que permitió a todos elegir libremente entre vacunas producidas por fabricantes de vacunas occidentales, chinos y rusos.

Sin embargo, los serbios se han mostrado reacios a disparar. La tasa de vacunación de Serbia está estancada por debajo del 50%, según Our World in Data, un proyecto de la Universidad de Oxford. El Sr. Vucic ha dicho que las cifras de población no se han actualizado recientemente y que la tasa de vacunación real es, de hecho, superior al 50%.

Zoran Radovanovic, un epidemiólogo que ayudó a supervisar campañas de vacunación en el pasado, dijo que la tasa de vacunación era demasiado baja en cualquier caso y que el apoyo de Vucic a Djokovic podría terminar perjudicando la campaña de su propio gobierno.

“El presidente obtuvo las vacunas a tiempo, pero es oportunista y ahora no le importa apoyar una causa que podría interpretarse como un impulso para los antivacunas”, dijo el profesor Radovanovic.

Djokovic ha dicho poco en público sobre sus puntos de vista sobre la vacunación, y su estado de inmunización solo se reveló durante los procedimientos legales en Australia.

“Personalmente, me opongo a la vacunación y no me gustaría que alguien me obligue a vacunarme para poder viajar”, ​​dijo durante un evento en vivo de 2020 en Facebook, según la agencia de noticias Reuters. Más tarde, dijo que mantuvo la mente abierta sobre la vacunación.

El respaldo oficial de Djokovic se complica por las revelaciones de que la estrella no se aisló como lo exige la ley después de dar positivo por covid-19 en diciembre. Djokovic luego se disculpó por dar una entrevista a un equipo de medios franceses en Belgrado mientras estaba infectado con el coronavirus.

Los serbios que no se aislaron después de dar positivo por covid-19 fueron condenados recientemente a hasta tres años de cárcel. Un portavoz del gobierno dijo que era poco probable que Djokovic fuera procesado porque el país ya no estaba en estado de emergencia pandémica.

Fuera de la cancha, Djokovic es bien conocido por su filantropía y ha canalizado millones de dólares en causas benéficas como la educación de los niños, en parte a través de su propia fundación. Fue nombrado embajador por Unicef ​​y donó fondos a las autoridades sanitarias de Serbia durante la pandemia.

No está claro si Djokovic podrá competir en otros torneos importantes si no se vacuna mientras los países de todo el mundo endurecen las reglas de Covid-19. Las autoridades australianas podrían prohibirle regresar al país durante tres años, dejándolo sin poder participar en uno de los cuatro torneos mundiales clave.

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Fuente: WSJ