Novak Djokovic, rey de la Villa Olímpica, pierde Run en Golden Slam

TOKIO – El sueño de Novak Djokovic de un Golden Slam terminó en las primeras horas de otra noche espesa en los Juegos Olímpicos, con un último ganador de la raqueta del alemán Alexander Zverev.

Zverev regresó de un set y un servicio se rompió para vencer a Djokovic, el jugador masculino No. 1 del mundo, 1-6, 6-3, 6-1, anotando una sorprendente sorpresa de un gran de todos los tiempos que parecía casi invencible últimamente y en camino de lograr una hazaña que ningún jugador de tenis había logrado.

Djokovic estaba tratando de ganar los cuatro torneos de Grand Slam y la medalla de oro olímpica en un año calendario. Había ganado el Abierto de Australia, el Abierto de Francia y Wimbledon y llegó a Tokio en busca de la cuarta joya. El Abierto de Estados Unidos se lleva a cabo a finales de verano.

Djokovic parecía estar en control de crucero cuando rompió el servicio de Zverev para llegar a tres juegos del partido en el segundo set. Zverev lanzó una pelota hacia el cielo con frustración. Parecía destinado a encontrarse con un final rápido, como las primeras cuatro víctimas de Djokovic en Tokio.

Pero con poco que perder, Zverev comenzó a desatar su gran servicio y a preparar una serie de golpes de derecha aplastantes para tomar el control, y Djokovic comenzó inexplicablemente a lanzar sus tiros fuera de la cancha.


“Terrible, simplemente terrible”, dijo Djokovic, cuando se le preguntó cómo se sentía al final de una noche que también incluyó una derrota en la semifinal de dobles mixtos.

Djokovic intentó frenar el impulso de Zverev con un largo descanso en el baño entre el segundo y tercer set, como lo ha hecho en momentos tensos en el pasado. Pero no funcionó y en el formato de dos de tres sets, no tenía el colchón que le brindaba el maratón durante los partidos de Grand Slam, que requieren tres de cinco sets para ganar.

Después de que Zverev ganara ocho juegos consecutivos con aparente facilidad, corriendo hacia una ventaja de 4-0 en el set decisivo, Djokovic enfrentó una montaña demasiado empinada para escalar, a pesar de varias remontadas emocionantes que había protagonizado durante los primeros tres Grand Slams de este año.

“Es solo deporte”, dijo Djokovic. “Tienes que darle crédito por darle la vuelta al partido. Sirvió extremadamente bien. No recibí demasiadas miradas en el segundo servicio. Mi servicio se redujo drásticamente. No obtuve puntos gratis desde el 3-2 arriba en el segundo set. Mi juego se vino abajo “.

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Cuando su último disparo pasó volando a Djokovic, Zverev se agarró la cara con ambas manos con incredulidad y abrazó al campeón serbio en la red.

Zverev dijo que le dijo a Djokovic que se convertiría en el mejor jugador en la historia del deporte, que ganaría la mayor cantidad de Grand Slams y más títulos de Masters y pasaría más semanas como el mejor jugador del mundo que nadie.

“Sabía que estaba persiguiendo un Golden Slam, pero no se puede ganar todo”, dijo Zverev. “Le dije que era el mejor jugador de todos los tiempos, pero lo siento”.

Luego miró al cielo preguntándose qué acababa de lograr: el sueño de toda la vida de ganar una medalla olímpica. Él jugará contra Karen Khachanov por la medalla de oro el domingo.

La sorpresa fue aún más sorprendente porque Djokovic había pasado la semana convirtiéndose en el flautista de los Juegos Olímpicos de Tokio, y la estrategia parecía estar funcionando.

Después de ganar el título de individuales de Wimbledon este mes, Djokovic se fue a su casa en Montecarlo y apagó su teléfono.

Durmió. Pasó tiempo con su familia e hizo algunas reflexiones sobre si quería viajar a Tokio sin ser bombardeado por mensajes de funcionarios serbios, patrocinadores o cualquier otra persona sobre lo que debía hacer.

Después de ganar frente a la multitud en los Grand Slams, odiaba la idea de jugar en estadios casi vacíos en Tokio, como lo requería el gobierno japonés durante la pandemia de coronavirus. Y le preocupaba que el viaje a Japón y el opresivo calor del verano lo desgastaran antes del Abierto de Estados Unidos a partir de finales de agosto.

Por otro lado, le encanta jugar para su país y tenía una rara oportunidad de ganar un Golden Slam en el año calendario. Rafael Nadal y Roger Federer, los rivales de Djokovic en la carrera masculina más grande de todos los tiempos, nunca lo habían logrado, y lo más probable es que nunca lo hagan.

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Pero hubo algo más en los Juegos Olímpicos que atrajo y energizó a Djokovic, quien siempre ha ansiado la adulación que han recibido Nadal y Federer.

En la Villa Olímpica, donde Djokovic no se aloja pero ha comido muchas comidas y ha pasado gran parte de su tiempo libre, se convirtió en el hombre con el que ser fotografiado, compartir el pan, hablar de la vida o asistir a un seminario improvisado sobre deportes. psicología con, o estirar y hacer ejercicio. El ajetreado calendario social ciertamente no ha afectado la extensa campaña de revisión de imagen en la que ha estado este año.

Ningún atleta de la estatura de Djokovic se lanzó a estos Juegos como lo ha hecho Djokovic. Mientras que otros vieron el torneo como una labor, Djokovic lo abrazó como un descanso de la monotonía de la gira de tenis, una rutina de 11 meses durante la cual los tenistas rara vez interactúan con atletas de otros deportes.

El miércoles, incluso se inscribió para jugar en la competencia de dobles mixtos con Nina Stojanovic, algo que pocos esperaban que hiciera. De hecho, después de perder ante Zverev, Djokovic se dirigió casi de inmediato a la Cancha 1 para su semifinal de dobles mixtos. Persiguió pelotas y luchó hasta altas horas de la noche, ya que él y Stojanovic perdieron ante Aslan Karatsev y Elena Vesnina de Rusia, 7-6 (4), 7-5.

“Me estoy divirtiendo mucho en la cancha y me estoy divirtiendo mucho en el pueblo”, dijo Djokovic a principios de semana.

El juerguista de los Juegos de Djokovic también sirvió como un proyecto de recuperación de imagen para él después de un terrible 2020. En la primavera, cuando la pandemia estaba en sus primeros meses y la mayoría de los deportes aún estaban cerrados, organizó una exhibición de tenis con varios de sus compañeros jugadores que se convirtió en un evento de super difusores.

Grabó y respaldó una discusión con uno de sus asesores espirituales, Chervin Jafarieh, en la que Jafarieh habló de cómo las personas pueden hacer que el agua contaminada y los alimentos tóxicos sean seguros para consumir a través del poder de sus emociones. (No puedes.)

En el US Open, golpeó una pelota con ira que golpeó a un juez de línea en la garganta por accidente. Inmediatamente fue descalificado.

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Durante el Abierto de Australia, recibió críticas en el país por insistir en las comodidades para los jugadores que estaban bajo estricto bloqueo debido a casos de coronavirus en sus vuelos, una medida que no le sentó bien en un país donde los casos eran extremadamente bajos y la gente tenía dudas al respecto. si el torneo debería celebrarse en absoluto.

Pero terminó ganando ese torneo por novena vez, luego derrotó a Nadal en arcilla en París y ha estado en una racha de Grand Slam diferente a cualquier cosa en el juego masculino en medio siglo.

Luego, en Tokio, se convirtió en el hombre de la aldea de los atletas, haciendo divisiones con gimnastas belgas, hablando de estrategia mental e intercambiando consejos de entrenamiento con jugadores de voleibol de Turquía, y gritando con el Equipo Serbia cuando un compatriota ganó una medalla en taekwondo.

El amor también volvió a su camino. Aunque la cancha central en Ariake Tennis Park estuvo prácticamente vacía el viernes, aproximadamente tres docenas de entrenadores y atletas serbios hicieron que sonara como si una estrella de rock estuviera tocando en un pequeño club nocturno. A través de un set y cinco juegos, parecía que el apoyo lo sacaría adelante.

Pero un Zverev rodando y, tal vez, la presión de lo que estaba tratando de lograr, finalmente resultó demasiado, tal como lo había sido para Naomi Osaka, la estrella del tenis que encendió la llama olímpica y tenía el peso de la nación anfitriona sobre sus hombros. y perdió su partido de tercera ronda.

Zverev dijo que mientras abrazó a Djokovic en la red, no tuvo más que elogios para el jugador que tiene 20 títulos de Grand Slam y tenía un récord de 6-2 en su contra al ingresar al partido.

“Estaba pensando que tenía una medalla para Alemania”, dijo Zverev. “Este es probablemente el momento de mayor orgullo de mi carrera”. Para Djokovic, el fin de semana traerá dos partidos por la medalla de bronce, consuelos decepcionantes durante una semana que había ido tan bien.

“Me siento terrible ahora mismo en todos los sentidos”, dijo. “Pero espero que mañana sea un nuevo comienzo, y pueda recuperarme y al menos ganar una medalla para mi país”.