Novak Djokovic vence a Matteo Berrettini en los cuartos de final del US Open

El US Open ha esperado 52 años para que un hombre tuviera la oportunidad de ganar el Grand Slam, entonces, ¿qué son unas horas extra?

Novak Djokovic, el mejor clasificado, invicto en partidos al mejor de cinco este año mientras persigue el Grand Slam, nuevamente se demoró en el juego de larga forma el miércoles por la noche en el Arthur Ashe Stadium antes de cambiar a Matteo Berrettini, sexto cabeza de serie. -7, 6-2, 6-2, 6-3.

El primer set de Djokovic contra Berrettini fue la tercera vez consecutiva que perdió el primer frame, y también su set más exigente del torneo. El primer juego duró 14 puntos; el sexto juego necesitó 20 puntos. Aunque Djokovic se rompió en el undécimo juego con un tiro de derecha ganador de Berrettini y perdió el set poco después, fue Berrettini quien tuvo que abandonar la cancha para cambiarse su atuendo empapado en sudor apenas una hora y 17 minutos después del partido. .

Los desvíos de Djokovic en este torneo no han llevado al desaliento, sino al descubrimiento.

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El primer set contra Berrettini fue el cuarto set que Djokovic ha perdido este torneo. Como lo hizo en todas las ocasiones anteriores, Djokovic tomó la información que recopiló y reprogramó su juego con mayor precisión. Después de anotar 17 errores no forzados en el primer set, anotó solo tres en el segundo y tres en el tercero. Djokovic tuvo cinco errores no forzados en el cuarto set.

Con fuerza de voluntad y perseverancia, giró el partido a su favor e incluso se ganó a algunos de los que estaban a regañadientes. Cuando mantuvo el 5-2 en el tercero, después de salvar un punto de quiebre de Berrettini y extinguir cualquier esperanza de una remontada, Djokovic se llevó la mano a la oreja, implorando a la multitud que reconociera su indomabilidad a medida que se acercaba al Grand Slam, y un récord de 21 títulos de singles importantes en su carrera.

Después de que se tomó un descanso al comienzo del cuarto set, Djokovic pareció cambiar a una marcha más baja para deslizarse hasta el final, ganando solo dos puntos más en el regreso para conservar energía. Cuando concluyó la victoria después de tres horas y 27 minutos, Djokovic caminó rápidamente hacia la red, gastando poca energía en una elaborada celebración. Le tomó varios segundos encontrar el reloj de pulsera que usa para la entrevista en la cancha para cumplir con las obligaciones del patrocinador.

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“Realmente estuve encerrado desde el comienzo del segundo set”, dijo Djokovic en su entrevista en la cancha. “Llevé mi tenis a un nivel diferente. Estos han sido los mejores tres sets que he jugado hasta ahora en el torneo, seguro ”.

Djokovic ha ganado los primeros 26 de los 28 partidos que necesita para completar el Grand Slam, pero su prueba número 27 puede resultar una de las más difíciles. El viernes por la noche, Djokovic se enfrentará al cuarto sembrado Alexander Zverev, cuya racha de 16 victorias consecutivas incluye una victoria sobre Djokovic en las semifinales de los Juegos Olímpicos de Tokio del mes pasado.

Zverev necesitó solo dos horas y seis minutos para completar su propia victoria de cuartos de final horas antes, evitando retrasos al salvar un punto de set en el desempate de su victoria por 7-6 (6), 6-3, 6-4 sobre Lloyd Harris.

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Donde Djokovic ha sido efectivo, Zverev ha sido eficiente. Zverev solo ha necesitado nueve horas y 23 minutos para completar sus cinco victorias aquí; Djokovic ha necesitado 13 horas y 52 minutos.

En su conferencia de prensa del miércoles, Zverev mostró confianza pero reconoció la tarea que tenía por delante.

“Contra él te preparas para que tengas que jugar el mejor partido que puedas”, dijo Zverev sobre enfrentarse a Djokovic. “Tienes que ser perfecto, de lo contrario no ganarás.

“La mayoría de las veces no puedes ser perfecto”, agregó Zverev. “Es por eso que la mayoría de las veces la gente pierde con él”.