Novak Djokovic venció a Alexander Zverev, jugará para el Grand Slam en el US Open

Veintisiete menos, falta uno.

Con una victoria en cinco sets sobre Alexander Zverev de Alemania el viernes por la noche, Novak Djokovic se movió a una victoria de un solo partido para lograr el logro más sagrado del tenis.

Después de ganar el Abierto de Australia, el Abierto de Francia y Wimbledon este año y noquear a sus primeros rivales en el Abierto de EE. UU., Djokovic ahora tiene que derrotar solo a Daniil Medvedev de Rusia en la final del domingo para convertirse en el primer hombre en ganar el Grand Slam en un calendario. año desde que Rod Laver lo hizo en 1969.

Y llegó allí con estilo, viniendo desde atrás desde el principio, luego sobreviviendo a un ataque de un oponente que pareció por un tiempo que podría tener el número de Djokovic. Zverev estuvo cerca, lo que obligó a Djokovic a llegar hasta el final en una agotadora victoria por 4-6, 6-2, 6-4, 4-6, 6-2, pero el estrecho margen solo hizo el número de Djokovic en los Grand Slams en 2021. parece aún más misterioso.

La victoria del viernes por la noche preparó el escenario para uno de los fines de semana más notables del tenis. El sábado, las sensaciones adolescentes Emma Raducanu de Gran Bretaña y Leylah Fernández de Canadá, que han cautivado a sus países y al público en el US Open, competirán por el título femenino en la final más improbable.

Raducanu, de 18 años y clasificado en el puesto 150 del mundo, apenas era conocido hace dos semanas y ahora es el primer jugador en llegar a una final de Grand Slam después de entrar en el cuadro principal a través del torneo clasificatorio. Fernández, quien cumplió 19 años esta semana y está en el puesto 73, era hasta hace unos días conocido como poco más que un luchador rudo y de tamaño insuficiente cuyo futuro era una incógnita.

El domingo, Djokovic se enfrentará a Medvedev y jugará para la historia. Está empatado con sus mayores rivales, Roger Federer y Rafael Nadal, en la carrera por la mayor cantidad de títulos de Grand Slam en su carrera con 20, una competencia que Djokovic está decidido a ganar para poder cimentar su legado como el mejor jugador de todos los tiempos. Pero esa carrera puede tardar algunos años más en llegar a su fin. En este punto, sin embargo, es casi imposible creer que Federer y Nadal, que están luchando contra la edad y las lesiones, puedan ganar un Grand Slam de un año calendario. Es lo que haría de Djokovic el más grande de los Tres Grandes para siempre.

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Djokovic entró en la batalla del viernes por la noche con el cuarto cabeza de serie Zverev después de jugar lo que dijo que eran los tres mejores sets del torneo en una derrota en cuartos de final de Matteo Berrettini: una victoria en cuatro sets sobre un joven, más grande y oponente más poderoso.

Djokovic, de 34 años, iba a necesitar una actuación repetida contra Zverev, una supuesta estrella de la próxima generación que ha descubierto en el último año cómo mantener la calma en los momentos más importantes. En la final del US Open el año pasado, Zverev desperdició una ventaja de dos sets e incluso sirvió para el campeonato, solo para perder ante Dominic Thiem en un desempate al final de un quinto set que descendió a un desfile de rebanadas, errores y dobles. fallas.

Esa versión de Zverev ha desaparecido en los últimos meses, especialmente contra Djokovic. En los Juegos Olímpicos de Tokio, Zverev se recuperó de un set y un servicio se rompió para abrumar a Djokovic en una semifinal.

Cuando salió el sorteo del US Open hace dos semanas, una revancha con Zverev en la ronda semifinal se perfilaba como uno de los mayores obstáculos potenciales para Djokovic en su búsqueda del santo grial de su deporte. Zverev, de 24 años, mide 6 pies y 6 pulgadas de alto, flota alrededor de la cancha de tenis con la gracia de un escolta de la NBA y puede desatar servicios de 130 mph y disparos de derecha a voluntad cuando está jugando bien.

Sin embargo, por primera vez desde que comenzó el torneo, la multitud en el Arthur Ashe Stadium estaba firmemente en la esquina de Djokovic. Durante mucho tiempo ha sido mucho más respetado que amado, pero una ex novia ha acusado a Zverev de abusar de ella repetidamente en 2019. No se han presentado cargos y Zverev ha negado las acusaciones, pero la situación fuera de la cancha lo descalificó para ser aceptado como un perdedor entrañable.

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Los cánticos de “Nole”, el apodo favorito de Djokovic, comenzaron temprano en la noche y lo estimularon mientras montaba su último regreso.

El partido comenzó como muchos otros para Djokovic, con un contratiempo temprano que hizo que la montaña tuviera que escalar mucho más empinada.

Este desliz se produjo cuando Djokovic sacó con el marcador empatado a cuatro juegos cada uno, un momento lleno de peligro contra alguien con un servicio tan poderoso como el de Zverev.

Zverev jugó su juego más agresivo de la noche joven, lanzando golpes de derecha que obligaron a Djokovic a estirarse sobre su revés. Zverev avanzó poco a poco, y luego Djokovic cometió una doble falta para darle al gran alemán la oportunidad de sacar el set. No lo desperdició. Zverev ganó el primer set, al igual que los tres oponentes anteriores de Djokovic.

Pero Djokovic es tan bueno cambiando el guión como cualquiera que haya comprado una raqueta.

Berrettini ha dicho que Djokovic de alguna manera gana energía al perder un set, en lugar de desmoralizarse. Tal como lo había hecho en sus últimos tres partidos, Djokovic elevó el nivel de su juego y subió a una ventaja en el segundo set cuando Zverev comenzó a lanzar segundos servicios inoportunos a la red y a ser arrullado en los tipos de peloteos largos que son la fuerza de Djokovic. Una hora y cuarto después de que comenzaran, Djokovic y Zverev estaban de regreso donde comenzaron, todos atados.

El punto de inflexión del partido llegó casi una hora después. Con Zverev sirviendo para permanecer en el set, Djokovic hizo una demostración de genio del tenis y jugó un juego que puede ser el que los historiadores señalan como el momento en que la línea de meta del Grand Slam finalmente apareció a la vista.

Nadie en el Arthur Ashe Stadium sabía mejor que Zverev que unirse a Djokovic resultaría en una muerte lenta y dolorosa. Y, sin embargo, de alguna manera, Djokovic se las arregló para jugar una especie de tai chi de tenis, aguantando rallies de 18, 32 y 12 tiros para llegar al triple set point. Zverev sobrevivió a rallies de 21 tiros y un absurdo 53 para salvar los dos primeros.

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Luego, en el decimoquinto tiro del sexto punto del juego, no pudo hacer nada mejor que lanzar un globo desesperado hacia Djokovic, quien estaba esperando en la red para aplastarla y tomar la delantera por primera vez en toda la noche.

Sin embargo, Zverev no se iría en silencio. Sacó una página del libro de jugadas de Djokovic y de alguna manera pareció sacar energía de quedarse atrás. Con Djokovic sacando 1-1, Zverev luchó para convertir el tercer juego en un mini-maratón, atacando y asegurándolo con un hábil tiro de derecha que Djokovic no pudo ni siquiera tocar. Con el servicio de Zverev subiendo más allá de la marca de 130 mph, Djokovic no pudo encontrar la apertura para vengarse. La oportunidad de Djokovic en la historia se redujo a un solo set.

La carrera de Djokovic hasta el precipicio del Grand Slam ha tenido sus fugas de cinco sets. Hubo una primera ronda de escape en Australia en febrero, cuando superó un músculo abdominal desgarrado y el estadounidense Taylor Fritz. En París, remontó de dos sets ante Lorenzo Musetti a mitad del torneo y ante Stefanos Tsitsipas en la final.

Ahora llegó la oportunidad de hacer una más, y no perdió el tiempo para saltar sobre ella. Con una ventaja de 1-0, Djokovic, y probablemente todos los demás en el estadio, podrían sentir que Zverev se tambaleaba. Una doble falta le dio a Djokovic un respiro en un descanso en el 15-30. Un error de revés le dio a Djokovic el punto de quiebre. Luego, un rally más salió por el camino equivocado para Zverev, y el set se convirtió en una serie aparentemente inevitable de fallos de Zverev, incluido uno que saltó por encima de la cabeza y se estrelló violentamente fuera de los límites.

Un último error de revés para una última interrupción del servicio y después de 3 horas y 35 minutos, Zverev finalmente terminó, y las matemáticas del Grand Slam fueron muy, muy simples: los únicos números que importaban eran estos: 27 partidos menos, uno para terminar.