Novelista holandesa-turca describe su viaje al secularismo sin inhibiciones

ÁMSTERDAM – Quizás ingenuamente, Lale Gul pensó que podía seguir viviendo con las mismas personas en las que había basado su novela más vendida: su estricta familia migrante turco-holandesa.

Pero pocas semanas después de la publicación en febrero de su libro, la historia autobiográfica de una joven que rompió con su cultura musulmana conservadora, “estalló una guerra” en el diminuto apartamento de la familia en un barrio de inmigrantes en Amsterdam, dijo el autor de “Ik Ga Leven ”o“ Viviré ”.


Cuando años de frustración se convirtieron en un conflicto abierto esa noche de marzo, la Sra. Gul, de 23 años, huyó de su casa en medio de la noche y no ha vuelto desde entonces.

Mirando hacia atrás, la Sra. Gul admitió que después de escribir un libro desenfrenado que revela su viaje al secularismo, la idea de que sus padres simplemente no se enterarían fue quizás un poco temerario.

Se enteraron, al igual que la mayor parte del país: la novela se convirtió rápidamente en una de las más leídas en los Países Bajos, y ella tenía una gran demanda para entrevistas televisivas.


La publicidad hizo imposible no abordar el libro con su familia, pero ella quería quedarse con ellos.

“Incluso después de que salió el libro, todavía estaba tratando de negociar con mis padres, quería que funcionara, tratar de combinar sus vidas y la mía”, dijo una tarde reciente en la casa del canal del siglo XVII donde su editor tiene una oficina. “A pesar de todo, son mi familia”.

Pero en opinión de su familia, lo que había hecho la Sra. Gul era irreparable.

El personaje principal de su libro, cuya vida se asemeja mucho a la de la Sra. Gul, rompe todas las reglas que sus padres y su interpretación de la fe musulmana le establecieron. Ella anda sin velo, trabaja en un restaurante, bebe y tiene sexo salvaje con su novio secreto, un holandés de una familia que apoya un partido anti-migrante.

“Soy todo yo en el libro”, dijo la Sra. Gul, encogiéndose de hombros. “Ya terminé de esconderme. No creo en Dios y en las reglas religiosas y culturales que se establecieron para mí “.

La verdad de la Sra. Gul, escrita sin piedad para todos los involucrados, conmocionó a sus padres conservadores que habían emigrado de la Turquía rural a los Países Bajos hace décadas.

Aunque estaba criando a sus hijos en uno de los países más seculares del mundo, la madre analfabeta de la Sra. Gul estaba decidida a asegurarse de que la familia viviera como si nunca hubieran abandonado la aldea turca donde ella misma había nacido.

Se programaron visitas periódicas a la mezquita y la madre se aseguró de que sus dos hijas (la Sra. Gul tiene una hermana menor) estuvieran siempre cubiertas con velo. Todos sus amigos eran turcos. Los fines de semana, la Sra. Gul iba a una escuela dirigida por una organización turco-islamista para estudiar el Corán.

Para su hermano, de 21 años, hubo muchas excepciones a las estrictas reglas que se les impusieron a ella ya su hermana, de 9. Como dice el libro, se le permitió tener novias y no se le hicieron preguntas cuando salía. Sin embargo, la Sra. Gul era constantemente rastreada por sus padres, quienes realizaban frecuentes videollamadas a su teléfono celular para ver dónde estaba.

A veces, su madre la llamaba “prostituta” cuando se maquillaba.

“Para los hombres, muchas reglas no se aplican”, dijo Gul. “Para las mujeres, su ‘honor’ es más importante que sus vidas, solía decir mi madre. Pero para los hombres jóvenes está bien jugar antes del matrimonio. Para mí, eso es un doble rasero masivo “.

Las partes más controvertidas de su libro fueron traducidas rápidamente por la diáspora turca en los Países Bajos. No mucho después siguieron mensajes enojados de tíos y tías en Turquía, diciendo que la Sra. Gul había roto el honor de la familia e insultado al Islam al escribir escenas de sexo ardientes y burlarse de la cultura turca.

El hermano de la Sra. Gul, quien solicitó que no se usara su nombre, dijo que su familia prefiere no reaccionar a los problemas planteados en el libro de la Sra. Gul por razones de privacidad.

Las reseñas ofrecían tanto críticas sobre su uso poco ortodoxo del idioma holandés como elogios por las ideas que brindó sobre las vidas de quienes a menudo no se ven en la sociedad holandesa: mujeres de comunidades islámicas que tienen dudas sobre las creencias de su familia pero que deben hacerlo. lidiar con los que están en silencio.

“Parece que nadie comparte mis problemas”, escribe la Sra. Gul en su libro. “Obedecen las reglas. No conozco a nadie que también tenga dificultades para llevar el velo. Nadie que yo conozca también tiene un novio blanco en secreto. Nadie que yo conozca también prefiere tumbarse en la playa en bikini en verano. Nadie pelea todos los días con sus gerentes. Veo pocos aliados ”, concluye la Sra. Gul.

Estas perspectivas de una rebelde solitaria que no sabe a quién ni a dónde acudir son nuevas en la literatura holandesa sobre inmigrantes.

“Por primera vez, una mujer joven nos da una idea de los aspectos problemáticos de la migración”, dijo Ozcan Akyol, un novelista turco-holandés. “Lale proviene de una familia musulmana sunita conservadora, que también son feroces nacionalistas turcos, pero nació aquí, en los Países Bajos. La descripción de su vida es una revelación para muchos aquí “.

Como resultado de sus descripciones francas, la Sra. Gul ha recibido docenas de amenazas de muerte anónimas.

Su última noche en casa comenzó con su padre y su madre gritándole, diciendo que había deshonrado a la familia. La Sra. Gul comenzó a gritar. Luego, los vecinos, en su mayoría compañeros inmigrantes de Turquía, Marruecos y otros lugares, llegaron corriendo y pronto llenaron todos los rincones del apartamento.

No habían venido a mediar; en cambio, cada uno tomó un turno para criticar a la Sra. Gul por todo lo que había hecho mal a sus ojos.

“Simplemente me senté allí”, relató la Sra. Gul. “Ellos esperaban que cayera de rodillas y me disculpara por todas las reglas que había roto”.

Entre los vecinos que habían venido a regañarla se encontraba una amiga de la infancia, una joven también de ascendencia turca. La Sra. Gul dijo que su amiga había sido golpeada “más de una docena de veces” por sus hermanos por haber tenido novios secretos.

“Pensé que se conectaría con mi libro”, dijo la Sra. Gul. En cambio, su amiga criticó a la Sra. Gul por sacar a la luz sus problemas. “’Mantenga todo entre las cuatro paredes de su apartamento’”, recordó la Sra. Gul que le dijo su amiga. “‘No se lo presente todo a toda Holanda'”.

A las 2 am de esa noche, la Sra. Gul había tenido suficiente: metió algo de ropa en dos bolsas de la compra y se fue. Su experimento de intentar convertirse en una persona secular mientras vivía con su conservadora familia musulmana turca había fracasado.

La alcaldesa de Amsterdam, Femke Halsema, con quien había estado en contacto, ayudó a la Sra. Gul a encontrar una vivienda temporal.

Si bien la partida de la Sra. Gul fue abrupta, su salida como una persona secular fue una lucha larga y tensa.

En la escuela primaria, sus maestros holandeses le dijeron que, en su opinión, Dios no existía. La escuela también la presentó a la biblioteca local y comenzó a leer con voracidad todo tipo de literatura holandesa. Su madre se llevaría estos libros cuando decidiera que era hora de que su hija estudiara el Corán.

Luego, cuando la familia tuvo acceso a Internet en casa, se abrió un mundo completamente nuevo y la Sra. Gul comenzó a leer sobre los partidos laicos de izquierda en Turquía, así como sobre otras escuelas de pensamiento islámico que diferían de las creencias de sus padres.

Inspirada por su descubrimiento de que había otras formas de experimentar el Islam, un día la Sra. Gul le preguntó a su maestra del Corán por qué debería usar el velo, mientras que los niños de su edad podían vestirse como quisieran.

El maestro se enfureció.

“’Deje de exponerse a las tonterías de la chusma que tiene una crisis de identidad y se avergüenza de su fe’”, recuerda la maestra que respondió la Sra. Gul. “‘Arrepiéntete o te convertirás automáticamente en apóstata'”.

La Sra. Gul dijo que la sorprendió cuando los partidos holandeses de izquierda, que apoyaban los derechos de los homosexuales y otras políticas liberales, vinieron a la misma escuela coránica para repartir folletos de campaña instando a los padres conservadores de clase trabajadora de los estudiantes a votar por ellos.

“En Turquía, estas personas votan por el presidente Erdogan, y en los Países Bajos votan a la izquierda”, dijo la Sra. Gul. “Es un extraño matrimonio de conveniencia. ¿Por qué esos partidos holandeses no defendieron mis derechos individuales? “

Después de la publicación de su libro, algunos escritores holandeses que llegaron a los Países Bajos como inmigrantes de países islámicos, o lo hicieron sus padres, criticaron los méritos literarios de su esfuerzo.

“Los dos principales eran hombres musulmanes”, dijo Gul sobre sus críticos, y agregó que no le sorprendieron las reacciones negativas a su historia por parte de hombres que sin duda tuvieron experiencias de inmigrantes muy diferentes a las que ella había vivido como mujer.

“Tuvieron el lujo de haber podido negociar con sus familias, pudieron cambiar entre la cultura holandesa y la fe de sus padres, porque los hombres tienen ese espacio en nuestra cultura”, dijo. “Mi única opción, como mujer que deseaba cambiar ese entorno, era romper radicalmente con él”.