Nuestros datos nos están haciendo «más ricos», incluso si las compañías tecnológicas se están haciendo ricas

Nuestros datos nos están haciendo «más ricos», incluso si las compañías tecnológicas se están haciendo ricas


Se nos dice que los datos son el nuevo petróleo, excepto que no se encuentran debajo del terreno difícil en lugares horribles. No es escaso, no es un recurso natural limitado y ni siquiera está concentrado en un solo lugar, sino que está muy disperso. Para un economista, sin embargo, los datos no se parecen en nada al petróleo.

En cambio, la comparación proviene de periodistas que quieren que signifique que alguien va a ganar una gran cantidad de dinero con eso. OK, esa parte es cierta. La pregunta interesante que preguntarán los economistas es, ¿quién?

Una respuesta razonable sería que los consumidores, usted y yo, utilizamos los servicios en línea que solicitan nuestros datos a cambio y que se están portando como bandidos. Dado que la visión económica general es que el punto de tener esta construcción llamada economía es que los consumidores mejoren, eso lo envuelve todo. No es necesario hacer nada más, excepto vigilarlo.

Esto sí entra en conflicto con un curso de acción propuesto por ciertos activistas. Si esos datos son valiosos, ¿seguramente a nosotros los consumidores se les debería pagar por ellos? Esas compañías obtienen datos de nosotros de forma gratuita, bueno, tal vez brindan algún servicio trivial, y luego hacen una fortuna con eso. ¿Dónde está nuestra parte, por qué Mark Zuckerberg no transfiere dinero a nuestras cuentas bancarias? La respuesta es que, si se mira correctamente, lo es, al igual que Sergey Brin, Larry Page y todos los demás.

¿Quién agrega valor a los datos?

Una forma de pensar en esto es que nuestra información dispersa no vale mucho. Tus gustos o los míos pueden valer algunas decenas de centavos para alguien, en algún lugar. Es tener esos gustos y ubicaciones de millones o miles de millones de nosotros, lo que permite extraer información útil de los datos base.

Una guía útil para que algo funcione bien es que las personas que agregan valor son las personas que obtienen el valor agregado. Lo cual, si los datos sin procesar valen poco y la información procesada mucho, significa que deberían ser las personas que transforman los datos en información quienes terminan con las pilas de dinero en efectivo. ¿Cuál es, en gran medida, de lo que se está quejando, no? Sin embargo, el hecho de que las empresas tecnológicas estén obteniendo la moolah significa que ellas, a medida que agregan valor, obtienen el valor. Lo cual es genial, de verdad.

Sin embargo, podemos y debemos ir más allá de esto. El efectivo, o incluso el PIB, es solo una forma de medir el valor. Mucho más importante es el excedente del consumidor, es decir, la diferencia entre el precio que pagamos y el precio que estamos dispuestos a pagar. Se habla menos de esto en economía porque es muy difícil de medir. Entonces, la respuesta es generalmente más bien, «murmurar, murmurar, pasemos a algo con lo que podamos hacer sumas».

Incluso con esa dificultad, a veces se hace y se hace bien. Tan bien como puede ser, al menos. Una regla útil, otra, es que no debemos mirar lo que dice la gente, sino tener en cuenta lo que hacen. Repartir las preferencias expresadas no es en absoluto una guía válida de lo que la gente realmente piensa más que las preferencias reveladas.

Muchos dirán, por ejemplo, que los impuestos deberían ser más altos y, sin embargo, la última vez que miré (aproximadamente en 2005), cinco personas enteras en el Reino Unido habían pagado voluntariamente más impuestos de los que debían pagar legalmente. Este resultado ha sido repetido a lo largo de los países y el tiempo por otros investigadores: hablar es barato, las acciones hablan más alto.

Entonces, mientras ir y preguntar a las personas qué valoran no es una manera perfecta de hacerlo, es la mejor manera que tenemos de medir ese excedente del consumidor. En realidad, es el valor que las personas no tienen que pagar, por lo tanto, no podemos tener una valoración única y objetiva. Afortunadamente, la nueva investigación se realiza de la misma manera en ambos lados de esta ecuación, haciendo que los errores se cancelen.

¿Cuál es el valor de nuestros datos?

La pregunta que se hace es, ¿cuál es el valor que le da a esto? Eso se pregunta por dos lados: ¿qué valor le da a los datos que le solicitan y qué valor le da a los servicios recibidos a cambio? Tenga en cuenta que se trata de dos conjuntos de investigadores completamente diferentes a cada lado, que intentan responder diferentes preguntas, pero los resultados son directamente comparables.

Brynolfsson et al. preguntó a las personas cuánto tendrían que pagar para renunciar a varios servicios en línea «gratuitos». En una serie de trabajos de investigación diferentes, las personas parecen valorar el correo electrónico y los motores de búsqueda en hasta $ 18,000 al año. Por usuario. Incluso Facebook vale $ 800 por año.

Sí, sal y palas para los números específicos, pero cualquier error y sesgo que haya también estará allí. otra investigación, que pregunta, ¿Cuánto piensan las personas que valen los datos que deben entregar a cambio? Es decir, ¿cuánto se les debe pagar por esos datos en sí, sin el servicio?

Conceptualmente todos entendemos esto. Si recuperamos algo que valoramos mucho más de lo que tenemos que renunciar, entonces estamos ganando una ganga. Las valoraciones son, después de todo, totalmente personales: hay algunos que valoran a Simon Cowell, por ejemplo.

Entonces, la única valoración que tiene sentido es lo que los individuos aplican a sus propias vidas. Si, por ejemplo, pensáramos que nuestro trabajo valía £ 7 por hora y, sin embargo, nos ofrecieran £ 60 por hora para ir a trabajar, entonces todos seríamos Stakhanovites. Es el precio inverso lo que nos deja descontentos.

El hallazgo es que valoramos los datos que tenemos que renunciar de manera diferente según el género y la ubicación, pero las sumas aún son pequeñas. Desde negativo (a algunas personas les gustan los anuncios) hasta quizás $ 15 al mes para que los alemanes renuncien a sus secretos de transacciones bancarias (que no es lo mismo que acceder a sus cuentas bancarias). Es decir, para obtener estos servicios en línea, estamos renunciando a algo que valoramos, como máximo, a quizás $ 180 al año y devolviendo de $ 800 a quizás $ 18,000 al año en lo que consideramos como valor en forma de servicios.

Los consumidores nos estamos besando como bandidos. Es por eso, presumiblemente, por qué tales servicios han crecido a una porción tan grande de la población mundial en tan poco tiempo. Agregue cosas como Facebook y sus clones en China, donde no está permitido operar, y tenemos a la mayoría de la población mundial usando cosas que tienen como máximo dos décadas de antigüedad. Porque son una de las mejores gangas que nos han ofrecido.

A modo de comparación, la regla general habitual es que el excedente del consumidor es de aproximadamente el 100%. Obtenemos, en promedio, entre personas y cosas, aproximadamente el doble del valor percibido que realmente tenemos que pagar. En línea está superando eso fácilmente.

Preguntar quién gana con el valor de los datos es una excelente pregunta. La respuesta de que somos nosotros, los dueños originales, también es excelente. Tanto es así que no hay realmente nada que hacer al respecto. ¿Por qué habríamos de meternos en algo que nos está haciendo a todos mucho más ricos, lo que sea y por lo que otras personas también estén obteniendo?

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Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.