Nueva Delhi reabre una grieta en medio de un pronóstico económico sombrío para la India

NUEVA DELHI – La capital india, que hace apenas unas semanas sufrió la devastadora fuerza del coronavirus, con decenas de miles de nuevas infecciones diarias y piras funerarias que ardían día y noche, está dando sus primeros pasos hacia la normalidad.

El lunes, los funcionarios reabrieron la actividad de fabricación y construcción, lo que permitió a los trabajadores de esas industrias regresar a sus trabajos después de seis semanas de quedarse en casa para evitar infecciones. La medida se produjo después de una fuerte caída en las nuevas infecciones, al menos según las cifras oficiales, y cuando las salas de los hospitales se vaciaron y la presión sobre los medicamentos y los suministros se alivió.

No se espera que la vida en las calles de Delhi vuelva a la normalidad de inmediato. Las escuelas y la mayoría de las empresas siguen cerradas. El sistema de metro de Delhi, que reabrió después del cierre nacional del año pasado, ha suspendido el servicio nuevamente.

Pero la flexibilización de las restricciones por parte del gobierno de la ciudad permitirá que personas como Ram Niwas Gupta y sus empleados comiencen a regresar al trabajo y, en términos más generales, a comenzar a reparar la debilitada economía de la India golpeada por una pandemia. Gupta, propietario de una empresa de construcción, debe reemplazar a los trabajadores migrantes que huyeron de Delhi cuando se produjo una segunda ola del coronavirus en abril, pero confiaba en que el negocio volvería a la normalidad pronto.

“Inmediatamente no podremos comenzar a trabajar, pero lentamente en seis a 10 días podremos movilizar mano de obra y material y comenzar el trabajo”, dijo el Sr. Gupta, quien también es presidente de la Asociación de Constructores de India en Delhi.

Al menos un millón de personas en el sector de la construcción de Delhi podrán regresar a los lugares de trabajo.

Incluso una pequeña apertura representa una apuesta por parte de los funcionarios de la ciudad. Solo el 3 por ciento de los 1.400 millones de personas de la India están completamente vacunadas. Debido a la limitada infraestructura de salud y los informes públicos, el estado de la pandemia en las áreas rurales, incluidas algunas en las afueras de Delhi, es en gran parte desconocido. Los expertos ya están prediciendo una tercera ola al tiempo que advierten que la pausa en Delhi puede ser solo un respiro, y no el final de la segunda ola.

Hace seis semanas, el número de casos nuevos en Delhi se disparó, alcanzando un máximo de 28.395 nuevas infecciones registradas el 20 de abril. Casi una de cada tres pruebas de coronavirus dio positivo. Los hospitales, llenos más allá de su capacidad, rechazaron a multitudes de personas que buscaban tratamiento, y algunos pacientes murieron justo afuera de las puertas. La cremación, el último rito preferido por los hindúes, se derramó en lotes vacíos, con tantos cuerpos quemados que los cielos de Delhi se volvieron de un gris ceniza.

La pesadilla en la capital de India parece haber terminado, al menos por ahora, incluso cuando los casos aumentan en otras partes del país. La ciudad reportó 648 nuevos casos el lunes, y alrededor de cuatro quintas partes de las camas de la unidad de cuidados intensivos estaban vacías.

Los funcionarios de Delhi y de toda la India sienten la necesidad de lograr un equilibrio entre las precauciones contra la pandemia y la viabilidad económica.

El lunes, India lanzó un nuevo conjunto de cifras que mostraron que la economía del país creció un 1,6 por ciento durante el período de tres meses que finalizó en marzo.

Pero los economistas dicen que esos números, que reflejan la actividad antes del impacto total de la feroz segunda ola, probablemente sean insostenibles en el futuro cercano.

El Ministerio de Estadística e Implementación de Programas también pronosticó que el producto interno bruto de la India se reduciría en al menos un 7,3 por ciento durante el año financiero que comenzó en abril.

Los expertos señalan dos razones principales: los bloqueos prolongados de la India y su tasa de vacunación, que ha caído a poco más de un millón de dosis al día desde alrededor de 4 millones el mes pasado debido a la limitada capacidad de fabricación de vacunas del país.

Aunque los cierres han ayudado a India a frenar el aumento de las infecciones, los economistas dicen que es posible que las restricciones deban permanecer vigentes al menos hasta que alrededor del 30 por ciento de los 1.400 millones de habitantes del país hayan recibido una sola inyección.

“Estimamos que India alcanzará el umbral de la vacuna a mediados o finales de agosto y, en consecuencia, esperamos que las restricciones se extiendan hasta el tercer trimestre”, dijo Priyanka Kishore, directora de India y el sudeste asiático de Oxford Economics, en una investigación. reunión informativa la semana pasada. “En consecuencia, hemos reducido nuestro pronóstico de crecimiento para 2021”.

Agregó que los problemas de suministro y las dudas sobre las vacunas podrían evitar que el país alcance el umbral del 30 por ciento en agosto, lo que podría resultar en un mayor declive económico.

Deberías leer:   Varios fabricantes de automóviles paran el trabajo en las plantas de la India, citando una pandemia

Un economista dijo que el impacto de la contracción de la economía del país sería aún más pronunciado en las áreas rurales.

“Tal como están las cosas ahora, la escala, la velocidad y la propagación de Covid han vuelto a dar un empujón a la economía”, dijo el Dr. Sunil Kumar Sinha, economista principal de India Ratings and Research, una agencia de calificación crediticia. El Dr. Sinha agregó que las previsiones de crecimiento negativo del país para el año financiero fueron las más bajas jamás registradas.

El bloqueo que comenzó a disminuir el lunes no fue ni de lejos tan severo como el bloqueo nacional impuesto por el primer ministro de India, Narendra Modi, el año pasado, que empujó a millones de personas fuera de las ciudades y hacia áreas rurales, a menudo a pie porque el ferrocarril y otros medios de transporte habían ha sido suspendido. El Sr. Modi se resistió a las llamadas de muchos epidemiólogos, incluido el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Para restablecer restricciones similares este año.

Pero en un guiño al caos del cierre del año pasado, durante la segunda ola, los proyectos de infraestructura central en todo el país, que emplean a millones de trabajadores migrantes domésticos, quedaron exentos de restricciones. Continuaron más de 15,000 millas de proyectos de carreteras de la India, junto con mejoras en el tren y el metro de la ciudad.

La mayoría de los sitios de construcción privados, sin embargo, fueron cerrados, colocando a trabajadores como Ashok Kumar, un carpintero de 36 años, en posiciones extremadamente precarias.

El Sr. Kumar generalmente gana 700 rupias, alrededor de $ 10, por día, pero se ha quedado en casa sin hacer nada durante los últimos 40 días, sin poder pagar el alquiler a un propietario cada vez más impaciente. Esperaba vacunarse antes de regresar a lugares cerrados con otros trabajadores, pero no ha podido asegurar una dosis en uno de los dispensarios públicos de la ciudad, que han cerrado de forma intermitente debido a la escasez de vacunas.

“Mi primera prioridad es mi estómago”, dijo Kumar. “Si mi estómago no está lleno, moriré incluso antes de la corona”.

En una reunión con la autoridad de gestión de desastres de la ciudad el viernes, el ministro principal de Delhi, Arvind Kejriwal, dijo que el bloqueo se aliviaría en fases según las necesidades económicas.

“Nuestra prioridad serán los sectores económicos más débiles, por lo que comenzaremos con los trabajadores, en particular los trabajadores migrantes”, muchos de los cuales trabajan en la construcción y la manufactura, dijo Kejriwal.

Millones de personas en la India ya están en peligro de salir de la clase media y caer en la pobreza. La economía del país se estaba deteriorando mucho antes de la pandemia debido a los profundos problemas estructurales y las decisiones políticas a veces impetuosas del Sr. Modi.

Los epidemiólogos en India aprobaron en general el enfoque del gobierno de Delhi para levantar su bloqueo, pero advirtieron que las bajas cifras de infección pueden representar un alivio, y no el final, de la aterradora segunda ola de la capital.

“No es una decisión que pueda cuestionarse por sus méritos, pero obviamente deben tomar el máximo cuidado”, dijo el Dr. K. Srinath Reddy, presidente de la Fundación de Salud Pública de la India.

India promedió 190,392 casos reportados por día en la última semana, una caída de más del 50 por ciento desde el pico, el 9 de mayo. El número de muertos también cayó, aunque menos precipitadamente, a 3,709 el domingo. En general, se considera que el número total de víctimas de 325,972 es un recuento muy insuficiente.

A medida que los casos han disminuido en Delhi, la gente ha salido con cautela de sus hogares para dar un paseo por la noche después de que el calor diurno del verano ha disminuido, o para comprar alimentos en los mercados del vecindario normalmente bulliciosos pero ahora tranquilos.

En otras partes de la India, la pandemia está lejos de terminar. Los casos están aumentando en áreas rurales remotas que tienen escasa infraestructura de salud.

El estado de Haryana, que limita con Delhi y es el hogar del centro industrial de Gurugram, extendió su estricto bloqueo al menos una semana más. Y en los estados del sur de la India, donde el número de casos diarios sigue siendo alto, los pedidos oficiales que permiten reanudar la fabricación se han enfrentado con la resistencia de los trabajadores.

“Es una cuestión de vida versus sustento”, dijo M. Moorthy, secretario general del sindicato de trabajadores de la planta de automóviles Renault Nissan en Chennai.