Nueva variante de COVID encontrada en Sudáfrica, lo que provocó nuevas prohibiciones de viaje

Se identificó una nueva variante de coronavirus en Sudáfrica a principios de esta semana.

BSIP / Getty

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Se ha descubierto una nueva variante de COVID en Sudáfrica, y los temores de que pueda ser más transmisible y resistente a las vacunas que la variante delta han llevado a Gran Bretaña, Israel, Singapur y varias naciones europeas a bloquear los viajes al sur de África.


La administración de Biden está monitoreando la situación variante, según CNN, pero aún no se ha tomado una decisión sobre la imposición de restricciones de viaje. Las acciones estadounidenses cayeron el viernes ante la nueva variante, informó CNBC.

La variante, conocida como B.1.1.529, se identificó por primera vez en Sudáfrica el martes. Los científicos están preocupados por la nueva variante debido a su alto número de mutaciones. Su preocupación es que las vacunas diseñadas para atacar variantes anteriores de COVID pueden ser menos efectivas.

Hay 22 casos conocidos de B.1.1.529 hasta el jueves, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica. También se ha detectado en Botswana, el vecino del norte de Sudáfrica, así como en Israel, Bélgica y Hong Kong, que se encuentran a miles de kilómetros de distancia.


“Esta variante sí nos sorprendió”, dijo Tulio de Oliveira, director de la Plataforma de Secuenciación de Investigación e Innovación de KwaZulu-Natal, en una conferencia de prensa el jueves. “Tiene un gran salto en la evolución, muchas más mutaciones de las que esperábamos, especialmente después de una tercera ola de delta muy severa”.

Aún se desconoce si estas mutaciones se traducirán en una forma de COVID más peligrosa, transmisible y resistente a las vacunas. COVID muta constantemente, y muchas de esas mutaciones no afectan sustancialmente al virus. Los expertos de la Organización Mundial de la Salud se reunirán el viernes sobre la nueva variante, dijo De Oliveira, y espera que la variante obtenga un nombre griego siguiendo los gustos de beta y delta.

“No sabemos mucho sobre esto todavía”, dijo Maria Van Kerkhove, líder técnico de COVID de la OMS, en una transmisión en vivo el jueves. “Lo que sí sabemos es que esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones. Y la preocupación es que cuando tienes tantas mutaciones, puede tener un impacto en cómo se comporta el virus”.

“Nos llevará algunas semanas comprender el impacto que tendrá esta variante”.

El jueves, el secretario de Estado de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, anunció que Sudáfrica y otros cinco países del sur de África (Namibia, Zimbabwe, Botswana, Lesotho y Eswatini) se agregarían a la lista roja de viajes del Reino Unido. Los vuelos a esos países se están deteniendo, mientras que los viajeros que regresen al Reino Unido desde esos países tendrán que ponerse en cuarentena.

Singapur, Italia, Francia e Israel también han colocado a Mozambique en sus listas rojas, señaló el New York Times.

Ursula von der Leyen, presidenta del brazo ejecutivo de la Unión Europea, tuiteó el viernes que también propondría restringir los viajes aéreos a países europeos desde el sur de África.

La vacuna desarrollada conjuntamente por Pfizer y BioNTech es la más ampliamente administrada en los EE. UU., Según datos de los CDC, y un portavoz de BioNTech dijo a Reuters que podrá determinar rápidamente qué tan efectiva es la vacuna contra la variante.

“Esperamos obtener más datos de las pruebas de laboratorio en dos semanas a más tardar. Estos datos proporcionarán más información sobre si B.1.1.529 podría ser una variante de escape que podría requerir un ajuste de nuestra vacuna si la variante se propaga a nivel mundial”, el dijo el portavoz el viernes. Una variante de escape resistiría la respuesta inmune dirigida causada por la vacunación.

El hecho de que haya surgido una nueva variante en África no sorprende a muchos epidemiólogos. Los virus, como el que causa COVID, mutan durante la replicación. En lugares con bajas vacunaciones y alto número de casos, es más probable que surjan nuevas variantes, como en el caso de la aparición del delta en la India. Los países africanos tienen bajas tasas de vacunación y una gran parte de la población es demasiado pobre para faltar al trabajo a través de órdenes de refugio en el lugar o para buscar ayuda médica. Sudáfrica es el país más rico de África, pero solo tiene una tasa de vacunación doble de alrededor del 23%.

California Corresponsal

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