Nueva Zelanda quiere una tasa de vacunación del 90%. Sus pandillas callejeras pueden tener la llave.

AUCKLAND, Nueva Zelanda – Rawiri Jansen, un médico maorí, tenía un mensaje urgente para las 150 personas, en su mayoría miembros con parches de las numerosas pandillas callejeras de Nueva Zelanda y sus familias, que se sentaron frente a él en una luminosa tarde de sábado.

Covid viene por ellos, dijo. Los casos en los hospitales de Nueva Zelanda están aumentando rápidamente. Pronto, decenas de nuevas infecciones al día podrían ser cientos o incluso mil. La gente morirá. Y la vacunación es la única defensa. “Cuando sus médicos están asustados, usted debe tener miedo”, dijo.


Al final del día, después de una exhaustiva sesión de preguntas y respuestas con otros profesionales de la salud, aproximadamente un tercio de los presentes eligieron recibir una dosis en ese mismo momento.

Habiendo abandonado su exitosa estrategia de eliminación “Covid-zero” en respuesta a un brote de la variante Delta, Nueva Zelanda ahora está atravesando una transición difícil para tratar de mantener los casos de coronavirus lo más bajos posible. El viernes, el país estableció el objetivo de vacunar al menos al 90 por ciento de la población elegible, una meta, la más alta en el mundo desarrollado, cuyo éxito depende de persuadir a personas como las que se reunieron para escuchar al Dr. Jansen.

El 86 por ciento de la población elegible ya ha recibido al menos una dosis. Pero el último porcentaje es el más difícil de alcanzar, y un grupo de particular preocupación es la comunidad de pandillas, muchos de cuyos miembros son maoríes o isleños del Pacífico, que constituyen aproximadamente una cuarta parte de la población total. En los últimos dos meses, se han reportado múltiples brotes entre las pandillas, un grupo menos propenso a cumplir con los esfuerzos oficiales de vacunación, lo que obliga a los funcionarios a cooperar con los líderes de las pandillas para llegar a sus comunidades.


Nueva Zelanda tiene una de las tasas más altas de miembros de pandillas del mundo. Hay alrededor de 8.000 pandilleros en el país, según las estimaciones policiales más recientes, y muchos sufren de pobreza urbana. Contando a la familia y los asociados, el tamaño de la comunidad podría ser diez veces mayor, en un país de cinco millones de personas, dijo Jarrod Gilbert, sociólogo de la Universidad de Canterbury y autor de “Patched: The History of Gangs in New Zealand”. “

Las pandillas de Nueva Zelanda tienen una larga historia, a menudo inspiradas por grupos estadounidenses similares. En 1961, se convirtió en el primer país fuera de los Estados Unidos en tener un capítulo de Hells Angels. A partir de la década de 1970, las pandillas con una base étnica, incluida la mayoría maorí Black Power y Mongrel Mob, se generalizaron. Para los maoríes que se habían mudado a los centros urbanos de Nueva Zelanda, las pandillas se convirtieron en una forma fundamental de encontrar parentesco lejos de las estructuras tribales tradicionales.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del jueves: el bloque turco de la OTAN

Más recientemente, dijo el Dr. Gilbert, algunos se han sentido atraídos por las pandillas por su asociación con el crimen con fines de lucro, particularmente la venta de drogas. Nueva Zelanda es un mercado lucrativo para la metanfetamina, y los pandilleros se encuentran entre los que han sido atrapados en las principales operaciones policiales.

Sin embargo, el vínculo entre las pandillas y el crimen organizado no es del todo sencillo, dijo el Dr. Gilbert. “Los neozelandeses tienden a ver a las pandillas con una sola lente en torno a la delincuencia, mientras que la escena es y siempre ha sido mucho más matizada que eso”, dijo. Incluso dentro de una sola pandilla, agregó, algunos capítulos pueden estar altamente criminalizados mientras que otros están más enfocados en la comunidad.

Desde la década de 1960, los políticos de Nueva Zelanda han tratado de ganar puntos prometiendo reprimir a las pandillas o criticando públicamente. Los intentos de comprometerse con las pandillas han tendido a generar titulares fascinantes: una subvención del gobierno de alrededor de $ 2 millones para un programa de rehabilitación de drogas relacionado con miembros de la Mob Mongrel fue criticada intensamente, incluso por líderes policiales.

Pero durante el brote actual de coronavirus, la policía y el Ministerio de Salud han trabajado con las pandillas para ayudar con el alcance de la vacunación y el rastreo de contactos. Dos líderes de la mafia mestiza, Harry Tam y Sonny Fatupaito, recibieron pases de exención fronteriza para “trabajadores críticos”, lo que les permitió cruzar de una región a otra.

Desde entonces, las organizaciones sociales con una relación existente tanto con el gobierno de Nueva Zelanda como con las pandillas y otros grupos marginados han sido delegados como emisarios de estas comunidades de difícil acceso. Se les han otorgado subvenciones para ayudar a reunir a las personas para que se vacunen.

“Tradicionalmente, no tenemos formas de conectarnos con ellos”, dijo Gerardine Clifford-Lidstone, directora de salud del Pacífico de Nueva Zelanda, sobre las pandillas. “Y si encuentra a las personas que pueden y les brinda la información, tiene muchas más posibilidades de tener éxito”.

Una organización de cambio social llamada Cause Collective es uno de los grupos que ha ayudado a construir puentes.

Deberías leer:   Henry Scott Stokes muere a los 83 años; Abrió Japón a los angloparlantes

“Los funcionarios de salud ahora se dan cuenta de que ‘realmente no conocemos las comunidades, las comunidades de difícil acceso’, por lo que necesitan profesionales en esas áreas”, dijo el productor de hip-hop Danny Leaosavai’i, también conocido como Brotha D , que trabaja con la organización y tiene una conexión de larga data con los líderes de las pandillas.

Lo que debe saber sobre las vacunas de refuerzo Covid-19

La FDA ha autorizado vacunas de refuerzo para millones de receptores de las vacunas Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson. Los beneficiarios de Pfizer y Moderna que son elegibles para un refuerzo incluyen personas de 65 años o más y adultos más jóvenes con alto riesgo de Covid-19 grave debido a afecciones médicas o al lugar de trabajo. Los beneficiarios elegibles de Pfizer y Moderna pueden recibir un refuerzo al menos seis meses después de su segunda dosis. Todos los beneficiarios de Johnson & Johnson serán elegibles para una segunda inyección al menos dos meses después de la primera.

Si. La FDA ha actualizado sus autorizaciones para permitir que los proveedores médicos refuercen a las personas con una vacuna diferente a la que recibieron inicialmente, una estrategia conocida como “mezclar y combinar”. Ya sea que haya recibido Moderna, Johnson & Johnson o Pfizer-BioNTech, puede recibir un refuerzo de cualquier otra vacuna. Los reguladores no han recomendado una vacuna sobre otra como refuerzo. También han guardado silencio sobre si es preferible seguir con la misma vacuna cuando sea posible.

El CDC ha dicho que las condiciones que califican a una persona para una vacuna de refuerzo incluyen: hipertensión y enfermedad cardíaca; diabetes u obesidad; cáncer o trastornos sanguíneos; sistema inmunológico debilitado; enfermedad crónica de pulmón, riñón o hígado; demencia y ciertas discapacidades. Las mujeres embarazadas y las fumadoras actuales y anteriores también son elegibles.

La FDA autorizó refuerzos para los trabajadores cuyos trabajos los ponen en alto riesgo de exposición a personas potencialmente infecciosas. El CDC dice que ese grupo incluye: trabajadores médicos de emergencia; trabajadores de la educación; trabajadores de la agricultura y la alimentación; trabajadores de fabricación; trabajadores penitenciarios; Trabajadores del Servicio Postal de los Estados Unidos; trabajadores del transporte público; trabajadores de la tienda de abarrotes.

Si. El CDC dice que la vacuna Covid se puede administrar sin tener en cuenta el horario de otras vacunas, y muchas farmacias permiten que las personas programen una vacuna contra la gripe al mismo tiempo que una dosis de refuerzo.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del viernes: Rusia busca más control sobre la Ucrania ocupada

Chris Hipkins, el ministro responsable de la respuesta al Covid-19 de Nueva Zelanda, reconoció a principios de este mes que la decisión de reclutar líderes de pandillas fue inusual.

“Nuestra prioridad número uno aquí es detener al Covid-19 en su camino, y eso significa hacer lo que tenemos que hacer para enfrentarnos al virus”, dijo. “Donde pudimos reclutar líderes de pandillas para ayudar con eso, y donde ellos han estado dispuestos a hacerlo, lo hemos hecho”.

Algunos líderes de pandillas han actuado de forma independiente para ayudar en el esfuerzo de vacunación. Han conectado a miembros de su comunidad con funcionarios de salud, han organizado eventos con profesionales de la salud como el Dr. Jansen y han transmitido eventos en Facebook Live para permitir un foro abierto para preguntas sobre riesgos raros para la salud. En algunos casos, ellos mismos han llevado las vacunas a las comunidades.

“Nuestra comunidad probablemente esté menos informada; probablemente no sean tan conocedores de la salud ”, dijo el Sr. Tam, el miembro de Mongrel Mob, que es un ex funcionario público y que recibió la exención fronteriza. La constante crítica de los medios les ha impedido leer los medios tradicionales, agregó.

“Luego recurren a las redes sociales, porque tienen un control mucho mayor”, dijo. “También es un espacio que perpetúa las teorías de la conspiración y la información falsa y todo lo demás”. Los consejos de salud deben provenir de personas y líderes de confianza en la comunidad, dijo.

La semana pasada, el Sr. Tam viajó casi todo el país organizando eventos emergentes de vacunación para los miembros y sus comunidades, además de coordinarse con otros líderes de capítulos para vacunar a sus miembros, dijo.

Fue un trabajo difícil que lo puso en riesgo personal, dijo, y que provocó un intenso escepticismo de las personas que pensaban en las pandillas solo como violentas o conectadas con el crimen organizado.

“¿Por qué nos molestamos?” Dijo el Sr. Tam. “Nos molestamos porque nos preocupamos por esas personas que a los demás no les importan, así de simple. Pueden hablar sobre mi afiliación a una pandilla, todo lo demás. Pero es esa afiliación la que me permite tener esa penetración, ese pie en la puerta. Puedo hacer las cosas que ellos no pueden hacer “.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.