Nueva Zelanda suspende los viajes sin cuarentena desde Australia

La primera ministra Jacinda Ardern de Nueva Zelanda ordenó una pausa en los viajes sin cuarentena desde Australia durante al menos ocho semanas, citando los aumentos repentinos de coronavirus causados ​​por la variante Delta que han dejado a más de la mitad de Australia bajo bloqueo.

“Esta no es una decisión que hayamos tomado a la ligera, pero creemos que es la correcta”, dijo Ardern a los periodistas en una conferencia de prensa. “Esto significará que muchas personas se encontrarán por un tiempo una vez más separadas de sus amigos y familiares en Australia, y sé que este anuncio será una decepción para ellos”.

La burbuja de viajes era una rareza en Asia, donde muchos países cerraron sus fronteras durante la pandemia, y había tenido un gran éxito ya que los dos países aplicaron controles estrictos para mantener a raya al virus.

Sin embargo, la aparición de la variante Delta altamente transmisible ha desafiado la estrategia “Covid cero” en ambos países. Y los lentos programas de vacunación, que han estancado las reaperturas en gran parte de la región de Asia Pacífico, han provocado una profunda frustración entre los residentes de Australia y Nueva Zelanda que han estado entrando y saliendo de los encierros desde que comenzó la pandemia.

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El estado australiano de Nueva Gales del Sur reportó el viernes 136 nuevos casos, su total diario más alto desde que comenzó la pandemia, en un brote que el viernes fue declarado emergencia nacional. Los brotes separados en los estados de Queensland, Victoria y Australia del Sur parecen estar contenidos, según funcionarios de salud. Nueva Zelanda no ha informado ninguna transmisión comunitaria del virus durante más de tres meses.

Es la primera vez que Nueva Zelanda ha suspendido los viajes sin cuarentena desde toda Australia desde que se introdujo la burbuja en abril. El país había detenido previamente los viajes desde ciertos estados australianos que experimentaban brotes localizados.

Los viajes de Nueva Zelanda a Australia no se verán afectados por la suspensión, dijo Ardern, y agregó que el gobierno organizaría vuelos de regreso para los ciudadanos y residentes de Nueva Zelanda que se encuentran actualmente en Australia.

El anuncio se produce cuando las campañas de vacunación de ambos países van a la zaga de las de muchas naciones ricas. Según datos del New York Times, el 19 por ciento de las personas en Nueva Zelanda han recibido al menos una dosis de una vacuna y el 29 por ciento en Australia.

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El primer ministro Scott Morrison de Australia se disculpó el jueves por la lentitud del lanzamiento de la vacuna. El país había planeado utilizar una combinación de inyecciones de AstraZeneca producidas localmente y vacunas importadas producidas por Pfizer y BioNTech. Pero la desconfianza en la vacuna AstraZeneca, derivada de las preocupaciones sobre el riesgo de coágulos sanguíneos extremadamente raros, llevó a Australia a comprar 20 millones de dosis más de la vacuna Pfizer-BioNTech, de las cuales se espera que llegue aproximadamente una cuarta parte en agosto.

A finales de este mes, se espera que Nueva Zelanda abra las vacunas a cualquier persona mayor de 18 años. Pero el suministro limitado de la vacuna Pfizer, la columna vertebral del esfuerzo de inoculación de Nueva Zelanda, significa que la mayoría de los residentes no recibirán una primera dosis hasta finales de este año.