Nuevas empresas del sudeste asiático despiden trabajadores en medio de la incertidumbre económica

Las empresas de tecnología del sudeste asiático están despidiendo trabajadores mientras se preparan para un entorno de recaudación de fondos más difícil.

Guillermo Perales González | E+ | imágenes falsas

Cientos de trabajadores de empresas emergentes en el sudeste asiático han sido despedidos en los últimos meses, demostrando que la industria de rápido crecimiento no es inmune a la desaceleración económica mundial.

Al menos seis empresas tecnológicas han despedido a su personal, incluida Sea Limited, propietaria del sitio de comercio electrónico Shopee, con sede en Singapur.


Los inversionistas tecnológicos dicen que esto es solo el comienzo de más recortes de empleos en la industria tecnológica de la región. A medida que aumentan las tasas de interés y se avecina la incertidumbre económica, las empresas ahora se ven obligadas a centrarse en la rentabilidad en lugar de crecer lo más rápido posible.

“El año pasado, mucho de lo que sucedió fue mucho capital barato en el mercado que inundó el mercado [which] permitió que las empresas crecieran realmente a cualquier costo”, dijo Jessica Huang Pouleur, socia de la firma de capital de riesgo Openspace. “Lo que sucedió fue que las personas fueron contratadas muy rápidamente. Tienes un problema, simplemente lanzas a la gente”.

“Creo que probablemente veremos más en el transcurso de los próximos meses”, dijo Huang Pouleur, refiriéndose a más despidos en el espacio tecnológico.

Pérdidas de empleo

Shopee ha despedido a trabajadores de sus brazos de pago y entrega de alimentos, así como a equipos de Argentina, Chile y México, según un correo electrónico del presidente ejecutivo Chris Feng, que se envió a los empleados afectados por los recortes de empleo.

“Dada la elevada incertidumbre en la economía en general, creemos que es prudente hacer ciertos ajustes difíciles pero importantes para mejorar nuestra eficiencia operativa y enfocar nuestros recursos”, según el correo electrónico, que fue visto por CNBC.

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Sea Limited, que cotiza en NYSE, que tenía 67,300 empleados a fines de 2021, no dijo cuántos empleados se vieron afectados. La compañía no respondió a la solicitud de comentarios de CNBC.

El administrador de patrimonio digital con sede en Singapur, StashAway, despidió a 31 empleados, o el 14% de su plantilla a fines de mayo y junio, según un portavoz.

La plataforma de compras en línea de Malasia iPrice redujo una quinta parte de su fuerza laboral en junio. La compañía dijo que tenía 250 empleados antes del despido. Mientras tanto, la empresa indonesia de tecnología educativa Zenius despidió a más de 200 empleados, dijo la compañía en un comunicado.

Las empresas emergentes están siendo más cautelosas a la hora de escalar su equipo rápidamente debido al futuro imprevisible.

Ethan Ang

Co-fundador, Nodeflair

El intercambio de moneda digital con sede en Singapur, Crypto.com, también despidió a 260, o el 5% de su fuerza laboral, dijo un portavoz a CNBC. Se eliminaron puestos de trabajo en la región de Asia-Pacífico, Europa, Medio Oriente y África, y las Américas.

En declaraciones separadas a CNBC, las empresas atribuyeron los despidos a las actuales condiciones económicas inciertas.

JD.ID, la rama indonesia del sitio de comercio electrónico chino JD.com, también ha recortado puestos de trabajo. Jenie Simon, directora de administración general, dijo que los despidos fueron “para mantener la competitividad de la empresa en el competitivo mercado del comercio electrónico en Indonesia”. No dijo cuántos fueron despedidos.

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Según los informes, decenas de trabajadores también fueron despedidos de otras empresas emergentes de Indonesia, incluido el habilitador de comercio electrónico Lummo y el proveedor de pagos digitales LinkAja.

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Las ofertas de trabajo en el sector tecnológico de Singapur han disminuido ligeramente desde el año pasado. Según el portal de empleos tecnológicos Nodeflair, las vacantes en la ciudad estado cayeron de unas 9200 entre julio y agosto de 2021 a 8850 en abril y mayo de 2022.

“Las nuevas empresas están siendo más cautelosas a la hora de escalar su equipo rápidamente debido al futuro imprevisible”, dijo a CNBC el cofundador de Nodeflair, Ethan Ang.

Tasas de interés más altas

El aumento de las tasas de interés es una preocupación particular para la industria tecnológica.

“El aumento de la tasa de interés aumentará el costo de hacer negocios, el costo del capital y la expectativa de retorno [for investors]”, dijo Jefrey Joe, socio gerente de la firma de capital de riesgo Alpha JWC. Una tasa de interés más alta reducirá los intereses de las empresas”. márgenes de beneficio, añadió. “¿Esperamos más despidos? Creo que es justo decir que sí”.

A medida que aumentan los costos de endeudamiento y la economía se enfrenta a la incertidumbre, “sería extraño no ver empresas despidiendo”, dijo James Tan, socio gerente de la firma de capital de riesgo Quest Ventures. “Cualquier start-up que no lo haga se enfrentará a un tablero que [questions] sus suposiciones subyacentes y su capacidad para manejar una crisis”.

Las empresas emergentes deberán prolongar la trayectoria de efectivo de 18 a 36 meses en comparación con los 12 a 18 meses habituales antes de intentar recaudar fondos nuevamente, dijo Tan.

Dado que las valoraciones han caído desde el máximo del año pasado, las empresas querrán evitar recaudar dinero con la posibilidad de ser valoradas por debajo de su última ronda de recaudación de fondos. Preferirían tratar de reducir los costos y superar esta recesión antes de volver a recaudar fondos, agregó.

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No más dinero fácil

Si se avecina una tormenta, ¿por qué los fondos de capital de riesgo centrados en el sudeste asiático aún pueden recaudar grandes sumas de dinero e invertirlas?

Los datos de Preqin mostraron que estos fondos han recaudado $900 millones en lo que va del año, la misma cantidad recaudada en todo 2021.

El “clima exuberante” para las nuevas empresas ha cambiado recientemente y la ventana para el dinero fácil ahora está cerrada, dijo Tan.

El sudeste asiático sigue siendo una región fundamentalmente buena para apostar, dijeron los inversionistas, señalando su creciente población de clase media, la alta tasa de uso de Internet y el número creciente de fundadores de empresas emergentes que repiten, aquellos que trabajaron con otras compañías tecnológicas anteriormente.

Joe dijo que la recesión actual puede ser un buen momento para que los inversores escojan empresas que realmente están funcionando bien e inviertan en ellas mientras sus valoraciones están bajas.

Si los inversores comienzan a desplegarse en el mercado bajista, “el resultado será bastante bueno porque saldremos en los próximos cinco a 10 años y… con suerte, el mercado ya debería recuperarse”, dijo.

“Va a haber una bifurcación cada vez más significativa entre [good-]empresas de calidad y [bad-]empresas de calidad”, dijo Huang Pouleur. “Con muchas de las empresas más débiles despidiendo a muchos buenos empleados talentosos, permitirá que las empresas más grandes y fuertes también contraten mejor”.