Nuevas huelgas ferroviarias en el Reino Unido afectarán a la conferencia Tory

Las tensiones entre el gobierno del Reino Unido y los sindicatos están aumentando de nuevo, y los trabajadores ferroviarios se preparan para la huelga en vísperas de la conferencia del Partido Conservador, ya que los sindicatos lanzaron un desafío legal contra las nuevas regulaciones para romper huelgas.

El sindicato RMT dijo el martes que sus miembros en Network Rail y 14 operadores de trenes tomarían medidas para “paralizar efectivamente” los servicios el 1 de octubre, debido a una disputa continua sobre salarios y condiciones laborales.

La huelga de 24 horas será la última de una serie de huelgas que reflejan el creciente descontento entre los sindicatos, las empresas operadoras de trenes y el gobierno.

La acción de la RMT, que representa a 40.000 trabajadores ferroviarios, coincidirá con huelgas de conductores de autobuses en el suroeste de Inglaterra y con la primera de dos huelgas de un día del sindicato de conductores de trenes Aslef el 1 y el 5 de octubre.

Se espera que las huelgas causen una interrupción generalizada antes y después de la conferencia del partido Tory, que está programada para realizarse en Birmingham entre el 2 y el 5 de octubre.

También se espera que la Asociación de Personal Asalariado del Transporte, que representa a los trabajadores de las industrias del transporte y los viajes, anuncie nuevas fechas de huelga en los próximos días.

Mick Lynch, secretario general de RMT, dijo que los trabajadores del transporte estaban «enviando un mensaje claro» de que «los trabajadores no aceptarán ataques continuos contra los salarios y las condiciones laborales en un momento en que las ganancias comerciales están en su punto más alto».

El gobierno, que establece los presupuestos anuales de la industria ferroviaria, y las compañías ferroviarias argumentan que solo se pueden permitir aumentos salariales significativos si los sindicatos aceptan una modernización radical, como cambios en los patrones de trabajo.

“[Rail sector] los ingresos siguen siendo alrededor del 80 por ciento de los niveles previos a la pandemia, ninguna empresa puede sobrevivir a esa escala de agitación sin implementar cambios”, dijo Rail Delivery Group.

El organismo de la industria dijo que las huelgas «incomodarían enormemente» a los pasajeros, incluidas las personas que viajarían al Maratón de Londres el 2 de octubre.

Por otra parte, el sindicato Unite, que representa a los trabajadores de Felixstowe, el mayor puerto de contenedores del Reino Unido, ya fijó fechas para una semana de nuevas huelgas, que comenzarán a finales de mes. Unite también lidera dos semanas de acción industrial en el puerto de Liverpool, que finalizará el 3 de octubre.

Dado que las disputas ferroviarias comenzaron a principios del verano, solo se acordó un acuerdo salarial cuando un pequeño número de miembros de TSSA aceptaron un aumento del 4 por ciento de Network Rail.

Un ejecutivo sindical acogió con beneplácito el reciente nombramiento de Anne-Marie Trevelyan, secretaria de transporte, quien se reunió con el jefe de Aslef, Mick Whelan, la semana pasada, una marcada desviación del enfoque de su predecesor Grant Shapps, quien se negó a reunirse con los jefes sindicales.

Mientras tanto, el Congreso de Sindicatos dijo el martes que 11 de sus sindicatos miembros habían lanzado un desafío legal contra las nuevas regulaciones que están diseñadas para evitar que los trabajadores realicen una huelga efectiva, al permitir que los empleadores contraten personal de agencias para llenar los vacíos.

Los sindicatos están solicitando una revisión judicial de los reglamentos, argumentando que son ilegales porque los ministros no consultaron a los sindicatos como se les exigió al principio, y que violan los derechos sindicales fundamentales protegidos por el Convenio Europeo de Derechos Humanos.

Las nuevas reglas, a las que también se opone la industria del reclutamiento, se incluyeron rápidamente en el libro de estatutos a principios de verano cuando el gobierno trató de prevenir una ola de huelgas.

Los ministros dijeron que las regulaciones eran necesarias para “minimizar el poder de los jefes sindicales” y evitar que los sindicatos “militantes” cierren servicios públicos vitales. Pero Frances O’Grady, secretaria general de TUC, dijo que el gobierno estaba atacando el derecho fundamental a la huelga “a plena luz del día”.

Los empleadores ferroviarios dijeron que las nuevas reglas harían poca diferencia en la interrupción de la huelga, ya que los trabajadores de agencias no podían reemplazar a los empleados calificados con poca antelación.

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