Nuevas medidas de la UE para restringir los derechos de asilo en la frontera de Bielorrusia

BRUSELAS – La Unión Europea propuso el miércoles nuevas medidas que permitirían a Polonia y otros estados miembros fronterizos con Bielorrusia suspender algunas protecciones para los solicitantes de asilo, lo que genera preocupaciones de que puedan socavar la capacidad de los migrantes para buscar refugio en el bloque.

La propuesta de la Comisión Europea, el brazo ejecutivo del bloque, ampliaría el período en el que Letonia, Lituania y Polonia podrían detener a los solicitantes de asilo mientras se procesan sus solicitudes. Los grupos de ayuda dijeron que el cambio de reglas dejaría a los solicitantes de asilo en un estado de limbo y en condiciones cada vez más inseguras y frías.


Los miembros de la UE que limitan con Bielorrusia – Polonia, Lituania y Letonia – han estado adoptando una línea dura contra los inmigrantes que han estado tratando de ingresar a Europa a través de sus países desde Bielorrusia. La propuesta anunciada el miércoles parecía ser una concesión para ellos y probablemente un disuasivo para los solicitantes de asilo.

La comisión dijo que las medidas serían temporales y estaban destinadas a abordar la situación de emergencia en Bielorrusia dando a los Estados miembros “flexibilidad” para tratar las solicitudes de asilo.

“Es extinción de incendios”, dijo Margaritis Schinas, vicepresidenta de la comisión, en una conferencia de prensa el miércoles.


Durante meses, los funcionarios de la UE han acusado a Aleksandr G. Lukashenko, el líder autocrático de Bielorrusia, de orquestar una “guerra híbrida” al flexibilizar las reglas de visado bielorrusas para los migrantes, la mayoría de ellos iraquíes, y luego ayudarlos a llegar a la frontera de la UE.

La escalada de tensiones se convirtió en una crisis el mes pasado cuando miles de personas quedaron varadas en la frontera entre Polonia y Bielorrusia, que también se convirtió en el escenario de desagradables enfrentamientos entre migrantes y guardias fronterizos.

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Al menos 12 personas han muerto durante la crisis en los bosques del lado polaco de la frontera, pero los grupos de ayuda dicen que el número de víctimas podría ser mayor ya que las autoridades tienen un acceso limitado a las organizaciones de derechos humanos y periodistas a las zonas fronterizas.

Más de 1.800 personas han sido repatriadas a Irak desde Minsk, la capital bielorrusa, según funcionarios iraquíes y europeos.

Ylva Johansson, comisaria europea de Asuntos de Interior, reconoció el miércoles que la crisis en la frontera de la UE había retrocedido y que la “afluencia de inmigrantes instrumentalizados se ha detenido”, lo que plantea interrogantes sobre hasta qué punto la Unión Europea está dispuesta a aceptar las líneas más duras adoptadas por los países limítrofes con Bielorrusia.

Según la Sra. Johansson, 8.000 inmigrantes que pasaron por Bielorrusia se encuentran ahora en Polonia, Lituania y Letonia, y 10.000 fueron a Alemania por esta ruta.

Según la nueva propuesta, Letonia, Lituania y Polonia podrían extender el período de registro para las solicitudes de asilo a cuatro semanas de tres a diez días en la actualidad. El tiempo de procesamiento de las solicitudes también puede extenderse a cuatro meses, después de lo cual se concede asilo a los migrantes o se los envía de regreso a sus países de origen.

“Lukashenko ha estado tratando de vender el acceso gratuito a la UE y eso nunca podrá ser aceptado por nosotros”, dijo la Sra. Johansson al anunciar las nuevas medidas.

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Los expertos en inmigración dicen que las nuevas medidas podrían tener consecuencias preocupantes para los derechos de asilo dentro del bloque, y que la cantidad de migrantes, en miles, mientras que la Unión Europea tiene 450 millones de habitantes, no lo justifica.

Silvia Carta, analista de políticas que se centra en la migración en el Centro de Política Europea con sede en Bruselas, dijo que medidas similares adoptadas en otros lugares en el pasado tuvieron consecuencias devastadoras. Retrasar el registro y el procesamiento de las solicitudes de asilo en las islas griegas, por ejemplo, solo ha resultado en períodos de detención más largos, violación de los derechos fundamentales y cargas adicionales tanto para los solicitantes de asilo como para las autoridades locales, dijo.

Las nuevas medidas aún deben ser aprobadas por el Consejo de la Unión Europea, organismo que agrupa a los 27 ministros del bloque. Una vez aprobadas, las medidas permanecerían en vigor durante seis meses, pero podrían prorrogarse.

La propuesta surge cuando Polonia y otros países miembros han enfrentado críticas por parte de organizaciones de derechos humanos por restringir el acceso a la frontera y por negar arbitrariamente a los migrantes el derecho a presentar solicitudes de asilo.

Según el derecho internacional y de la UE, cualquier persona que busque asilo en las fronteras de la Unión Europea puede presentar una solicitud en un estado miembro. Sin embargo, los guardias fronterizos polacos han hecho retroceder a los migrantes, incluso por la fuerza y ​​utilizando cañones de agua y gases lacrimógenos, y en Lituania, las autoridades de inmigración han cerrado sus fronteras a la mayoría de ellos.

En octubre, Polonia aprobó una legislación que legaliza el procedimiento de devoluciones, que va en contra del derecho europeo e internacional. La Comisión Europea ha dicho que tiene “muchos interrogantes” sobre la ley polaca y que la estaba analizando en detalle, pero el miércoles los funcionarios se negaron a comentar sobre el tema.

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Camino Mortera-Martínez, investigador senior del Centro para la Reforma Europea, dijo que las nuevas medidas equivalían a “sellar el comportamiento” de Polonia, Letonia y Lituania. “Especialmente Polonia, que ha violado todas las leyes de asilo posibles”, dijo la Sra. Mortera-Martínez.

Un funcionario polaco dijo que las autoridades estudiarían la propuesta, pero dijo que no abordaba adecuadamente la situación en la frontera. Unos 3.000 migrantes se encuentran en el lado bielorruso de la frontera cerca de Polonia, dijo el funcionario.

La cantidad de migrantes que llegan a Bielorrusia ha disminuido, pero los grupos de ayuda dicen que todavía hay muchos varados en ambos lados de la frontera. Los activistas sobre el terreno informan que la crisis humanitaria ha empeorado en los últimos días, con nevadas y un clima más frío.

Grupa Granica, una coalición de organizaciones no gubernamentales que trabajan en la frontera de Polonia, dijo en un informe publicado el miércoles que la mayoría de las personas que lograron cruzar la frontera polaca fueron empujadas hacia la línea fronteriza por la fuerza.

Los migrantes, agregó el grupo, han permanecido en el bosque durante semanas, sin refugio de la lluvia y el frío, y sin acceso a alimentos, agua potable y asistencia médica debido a las acciones de las autoridades en Polonia y Bielorrusia.

“Están muriendo silenciosamente en esos bosques”, dijo Anna Alboth, miembro del grupo.