Nuevas reglas sobre protestas olímpicas que ya están causando discordia

La atleta estadounidense de lanzamiento de martillo Gwen Berry, aspirante a una medalla en los Juegos Olímpicos de verano, ya levantó el puño en un podio de medallas en una competencia, y en la competencia de selección para el equipo olímpico de atletismo de EE. UU. jugado, atrayendo la atención y el debate en todo el mundo.

Los funcionarios olímpicos estadounidenses, que se inclinan ante una oleada de activismo de los atletas, están de acuerdo con eso. El Comité Olímpico Internacional, sin embargo, no lo es.

Con la apertura de los Juegos de Tokio el 23 de julio, los oficiales olímpicos estadounidenses e internacionales están disputando dónde trazar el límite para las protestas como atletas en todo el mundo del deporte, sin importar cuán polémico se haya vuelto el tema, aprovechar su poder e influencia para promover causas sociales y políticas. .

Varios atletas están señalando la posibilidad de probar los límites con algún tipo de gesto en los Juegos. Entre ellos se encuentra Berry, quien ha calificado la letra del himno como una falta de respeto a los afroamericanos.

“Cuando llegue allí, me daré cuenta de algo”, dijo después de ganar el último lugar en su evento en el equipo de Estados Unidos. “Lo que tengo que hacer es hablar por mi comunidad, representar a mi comunidad y ayudar a mi comunidad, porque es mucho más importante que el deporte”.

Las acciones de Berry en los juicios de Estados Unidos la convirtieron en blanco de críticas por parte de políticos conservadores, y algunos pidieron que la excluyeran del equipo olímpico. Eso no pasara. Ella no violó las reglas del comité olímpico nacional sobre libre expresión.

Los líderes del Comité Olímpico y Paralímpico de EE. UU. Anunciaron en diciembre que no castigarían a los atletas estadounidenses que ejerzan su derecho a la libertad de expresión en los Juegos, siempre que no expresen odio ni ataquen a ninguna persona o grupo.

Pero el COI, que el viernes anunció nuevas reglas que permiten más libertad de expresión a los atletas en las sedes, dijo que todas las manifestaciones estarían prohibidas en el podio de medallas, en el campo de juego durante la competencia y en las ceremonias de apertura y clausura.

Las nuevas reglas tolerarían, por ejemplo, que un atleta use una camiseta con un eslogan o levante el puño enguantado o se arrodille, si sucediera antes del inicio de una competencia, incluso durante las presentaciones de los atletas.

Los atletas han tenido durante mucho tiempo la libertad de expresar sus opiniones políticas durante las conferencias de prensa, en las redes sociales o en la “zona mixta”, donde hablan con los medios de comunicación después de la competencia.

Sin embargo, el podio, donde se izan las banderas nacionales y se tocan los himnos nacionales, se ha convertido en una línea roja. No está claro cuáles serán las sanciones por violar las nuevas reglas; el COI tiene el poder de quitar medallas y desterrar a los atletas de los Juegos, aunque ahora no inclinaría su mano más allá de decir que cada caso sería evaluado individualmente.

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Estados Unidos ha adoptado la posición de que, haga lo que haga el COI, no castigará ni reprenderá a los atletas que hagan declaraciones políticas. Los comités olímpicos nacionales y las federaciones deportivas internacionales pueden suspender a los atletas de la competencia y, como signatarios de la Carta Olímpica, en teoría deben llevar a cabo un castigo exigido por el COI.

“Tienen la autoridad y la jurisdicción y un conjunto único de sanciones”, dijo Sarah Hirshland, directora ejecutiva de la USOPC, la semana pasada sobre los líderes olímpicos internacionales. “Nos sentamos en un asiento diferente”.

Los líderes olímpicos internacionales no estaban contentos. Hirshland dijo que había tenido conversaciones “respetuosas pero francas” con los líderes del COI desde que anunció que su organización no seguiría el protocolo olímpico. Otros ejecutivos del COI y de EE. UU. Con conocimiento de esas discusiones las han descrito como conflictivas y amargas, y los funcionarios del COI consideran que sus homólogos estadounidenses violan la carta olímpica.

Kirsty Coventry, campeona olímpica de natación de Zimbabue que lidera la Comisión de Atletas del COI y es un aliado cercano de Thomas Bach, el presidente del COI, dijo en una entrevista el jueves que todos los atletas olímpicos, independientemente de su nacionalidad, deben recibir el mismo trato.

“Puedo recordar mis primeros Juegos Olímpicos, siendo de un pequeño país africano, me sentí tan importante como el atleta que estaba a mi lado”, dijo Coventry, quien compitió en cinco Juegos Olímpicos.

De la forma en que lo ven los líderes del COI, deben navegar por los intereses de los atletas de más de 200 países, muchos con diferentes puntos de vista políticos, y disuadir a cualquiera de llamar la atención de la rara oportunidad de otro atleta de estar en un podio de medallas.

Argumentan que la manifestación de un deportista en apoyo de la igualdad y los derechos humanos podría ofender a otro. Por ejemplo, los atletas israelíes podrían percibir un gesto exigiendo la condición de Estado palestino como apoyo a entidades que han pedido la destrucción de Israel.

La brecha entre los estadounidenses y los oficiales olímpicos internacionales se ha desarrollado después de un período de distensión entre las dos organizaciones, que estuvieron enfrentadas durante años. En 2017, después de más de una década de acritud impulsada en gran parte por disputas por dinero, el COI incluso modificó sus reglas de una manera que permitió que los Juegos Olímpicos de Verano de 2028 se otorguen a Los Ángeles antes de lo previsto.

El líder de esos Juegos, Casey Wasserman, comenzó a presionar a Bach hace más de un año para deshacerse de la prohibición del COI de lo que considera un discurso político. En junio de 2020, Wasserman le escribió a Bach diciéndole que la regla estaba desactualizada. En una entrevista, dijo que los estadounidenses querían evitar la hipocresía de los atletas que podrían ser castigados por ejercer su derecho a la libertad de expresión en suelo estadounidense durante los Juegos de 2028 y también alentar al COI a reconocer los tiempos cambiantes.

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“Empiezo desde la posición de que ser antirracista no es político”, dijo Wasserman la semana pasada. “También creo que dado el papel que juegan los atletas hoy en día, la voz que tienen, esto es algo que los atletas seguirán expresando”.

La presión de Estados Unidos y la influencia del activismo de los atletas de varios países, incluidas muchas de las estrellas del deporte más importantes del mundo, como LeBron James y Naomi Osaka, han empujado al COI a seguir flexibilizando sus reglas. Ese proceso ha adquirido una nueva urgencia a medida que se acercan los Juegos de Tokio.

“No hay muchas ocasiones en el mundo en las que alguien pueda subirse a un podio y ser respetado”, dijo Coventry sobre la decisión de mantener ciertas prohibiciones. “Es muy importante que el podio sea limpio y neutral. Nadie debería sentirse inferior en un podio “.

Sin embargo, muchos atletas estadounidenses creen que cualquier límite al discurso que no exprese odio “contribuye a la deshumanización de los atletas que está en desacuerdo con los valores olímpicos y paralímpicos clave”, en palabras del comité de justicia social y racial de la USOPC.

“Los atletas son humanos primero y atletas en segundo lugar, y parte de ser un ser humano es poder expresarse y expresar sus puntos de vista”, dijo Greta Neimanas, dos veces paralímpica en ciclismo y vicepresidenta del Consejo Asesor de Atletas de la USOPC “La regla del COI viola ese derecho humano”.

Berry le dijo al Black News Channel que se opone al himno porque “es obvio” que algunas de las letras aluden a la esclavitud.

“Si conoces tu historia, conocerás la canción completa del himno nacional. El tercer párrafo habla de los esclavos en Estados Unidos, nuestra sangre está siendo asesinada ”, dijo. “Es una falta de respeto y no habla por los afroamericanos. Es obvio, no hay duda ”.

Puede que no sea la única atleta estadounidense que se haya manifestado de alguna manera. Noah Lyles, campeón del mundo de los 200 metros, lució un guante negro y levantó el puño en la pista durante las pruebas de Estados Unidos.

“Todo el mundo sabe cuál es mi punto de vista sobre la justicia social”, dijo Lyles después de su última carrera en las pruebas olímpicas. “No puedo hacer todo por mí mismo, pero puedo asegurarme de que todos sepan lo que pienso, y si quieren tener conversaciones y decir: ‘Oye, eso no está bien’, ahí es cuando nos reunimos y cambiamos esto. . Eso es para lo que estoy aquí. Estoy aquí para poner en marcha la conversación y seguir adelante con la agenda “.

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Los funcionarios olímpicos estadounidenses e internacionales no están de acuerdo sobre cómo se sienten los atletas en general sobre el tema.

Durante el año pasado, la Comisión de Atletas del COI encuestó a los atletas sobre el tema de la libertad de expresión. La comisión informó que más de dos tercios de los 3.547 atletas de 185 países dijeron que el discurso político y otras formas de demostración no deberían ocurrir en el campo de competencia, durante la ceremonia de apertura o en el podio de medallas.

Sin embargo, Neimanas dijo que una encuesta de atletas estadounidenses había revelado un apoyo abrumador para dejar que los atletas decidan cuándo y dónde expresarse.

El COI nunca ha ido tan lejos como para quitarse las medallas debido a declaraciones políticas, pero ha enviado a los atletas a casa de los Juegos y ha desterrado permanentemente a algunos ya sea por una protesta o por lo que percibió como un comportamiento irrespetuoso en un podio. Pero ha pasado mucho tiempo desde que se dictó tal castigo.

En 2016, Feyisa Lilesa de Etiopía ocupó el segundo lugar en el maratón y, al pasar la línea de meta, cruzó los brazos en un gesto hecho por el pueblo Oromo en protesta por las brutales represiones policiales. El uso que hizo Lilesa del gesto, en el último día de los Juegos, fue una clara violación de las reglas olímpicas, entonces y ahora. Bach decidió no castigarlo.

Hirshland dijo que los atletas habían buscado respuestas sobre sanciones y ramificaciones. ¿Existe un proceso de apelaciones? ¿Con qué rapidez se escuchará una apelación? “El tiempo corre y no nos queda mucho tiempo”, dijo.

David Wallechinsky, un destacado historiador olímpico, dijo que pensaba que el COI estaba menos preocupado por lo que podría suceder en los Juegos de Tokio que por lo que podría suceder en los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing en febrero, en un país conocido por reprimir la libertad de expresión.

“No se trata solo de los atletas estadounidenses”, dijo Wallechinsky. “Hay atletas de otros países con sus propias preocupaciones y equipos enteros con problemas de derechos humanos”.