Nuevo presidente de Occidental College aclamado por esfuerzos de diversidad

Nuevo presidente de Occidental College aclamado por esfuerzos de diversidad



Un vicedirector de la Universidad de Stanford aclamado por promover la diversidad y repensar la educación de pregrado ha sido nombrado nuevo presidente de Occidental College, anunciaron el martes los administradores del campus de Eagle Rock.

Harry J. Elam Jr., quien se unió a Stanford en 1990 como miembro de la facultad en teatro y estudios de performance antes de servir como vicerrector para la educación universitaria y en otros cargos superiores, sucederá al presidente Jonathan Veitch como el decimosexto presidente de la universidad.

Ese trasfondo dramático ha influido en su estilo administrativo, que los docentes y estudiantes de ambos campus han descrito como cálido, abierto y colaborativo.

Elam comparó la dirección de obras de teatro, un esfuerzo que ha continuado durante más de 25 años, con la administración de la universidad, diciendo que los directores deben presentar una visión pero colaborar profundamente con los artistas para darle vida.

«Llegué a comprender desde el principio que un director tiene éxito cuando él o ellos o ella no son autocráticos sino colaborativos, colectivos, trabajan con todos … para potenciar su mejor trabajo al escuchar lo que hacen y sus ideas», dijo en Una entrevista el martes. «Y creo que la noción de dar forma a una visión colectiva y coherente es algo que también funciona en la administración».

Esas habilidades para reunir a las personas fueron aclamadas por los líderes occidentales, que han resistido las turbulentas protestas del campus por la desigualdad racial y las agresiones sexuales durante la última década.

En 2015, decenas de estudiantes ocuparon el edificio administrativo durante una semana, exigiendo mayores esfuerzos para mejorar el clima del campus para diversos estudiantes. Desde entonces, la universidad lanzó un programa de estudios negros, contrató a un vicepresidente de diversidad e inclusión, aumentó el número de mujeres en su facultad y aumentó los fondos para programas de diversidad.

En 2013, Occidental llegó a los titulares nacionales cuando 50 estudiantes, ex alumnos y miembros de la facultad presentaron quejas federales alegando que la universidad había fomentado un ambiente hostil para las víctimas de agresión sexual. La oficina de derechos civiles del Departamento de Educación de los Estados Unidos finalmente descubrió que Occidental no había abordado de inmediato algunas denuncias de conducta sexual inapropiada, pero no violó las leyes de derechos civiles. La universidad voluntariamente aceptó reformas.

El presidente de la Junta de Fideicomisarios de Occidente, Stephen Rountree, elogió la «capacidad genuina de Elam para conectarse con la gente», además de sus habilidades de liderazgo, comprensión de la educación universitaria y compromiso con el acceso y la excelencia. Dijo que la junta votó por unanimidad para ofrecer el trabajo a Elam, quien tomará el timón el 1 de julio.

«Dr. Elam es un defensor de todo lo que Oxy representa «, dijo en un comunicado John Lang, profesor asociado de sociología, presidente del Consejo de Facultad y miembro del comité de búsqueda. «Su compromiso de por vida con la promoción de la diversidad y la equidad, respaldado por sus esfuerzos académicos en justicia social, encaja naturalmente con la propia misión de Oxy … Puede ayudar a las personas a unirse en torno a un propósito compartido».

Elam dijo que su primera prioridad sería escuchar a la comunidad del campus. Dijo que planeaba reunirse con grupos de estudiantes de inmediato para escuchar sus inquietudes y que continuaría con su práctica de Stanford de horarios regulares de oficina para estudiantes, profesores y personal.

Elam dijo que la misión de la universidad de promover las artes liberales con un enfoque en la excelencia, la equidad, la comunidad y el servicio resonó profundamente en él. El comité de selección, por su parte, quería a alguien que pudiera trabajar bien con los estudiantes, construir relaciones sólidas en el campus y llevar la universidad al siguiente nivel de excelencia, dijo.

Occidental ocupó el puesto 39 entre las 223 universidades nacionales de artes liberales evaluadas el año pasado por U.S.News & World Report y también es una de las más diversas. Los estudiantes de color constituyen el 41.8% de su cuerpo estudiantil de aproximadamente 2,000 miembros: los estudiantes negros representan el 4.0%, los asiáticos el 14.7%, los latinos el 14.1%, los nativos de las islas de Hawai / Pacífico 0.2% y dos o más razas el 8.8%.

Elam, quien comenzó un grupo de asesoramiento estudiantil en Stanford para asesorar a su oficina sobre educación universitaria, ganó el visto bueno de los estudiantes en el comité de búsqueda de Occidental. «Es alguien que tiene experiencia en la construcción de la comunidad y considerará las voces de sus electores cuando desarrolle un camino a seguir», dijo Alejo Maggini, un estudiante de segundo año en diplomacia y asuntos mundiales, en un comunicado.

Elam 63, creció en Boston durante el tumulto de la desegregación escolar ordenada por la corte de esa ciudad. Su padre fue el primer presidente de justicia negro en el Tribunal Municipal de Boston, su madre fue codirectora de programas de biblioteca en el sistema de escuelas públicas de la ciudad y su hermano menor Keith saltó a la fama como artista de rap Guru y fundador del grupo de hip-hop. Gang Starr antes de morir de complicaciones por cáncer en 2010.

La experiencia de Elam con las desigualdades raciales llegó a una edad temprana. Como estudiante de primer grado en una escuela primaria pública totalmente negra, dijo que sentía que no estaba aprendiendo. Un maestro blanco vio su potencial y aconsejó a sus padres que lo trasladaran a una escuela privada, dijo. Pudo escapar, dijo, pero nunca olvidó a sus compañeros de clase que no pudieron.

En la escuela secundaria, Elam comenzó a usar el arte como una herramienta de justicia social al crear un grupo de teatro negro y usar las ganancias de la actuación para becas para estudiantes necesitados. Más tarde, investigó el poder del teatro para movilizar la acción social para su disertación doctoral y comenzó varios programas en Stanford destinados a apoyar a los estudiantes desatendidos. Creó el Instituto para la Diversidad en las Artes de la universidad, inició un programa de verano para ayudar a los estudiantes en la transición a Stanford y trabajó para aumentar a los estudiantes graduados de color en los campos de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, o STEM.

La beca de Elam ha influido significativamente en el estudio del teatro estadounidense contemporáneo, según la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias. Su primer libro, «Take it to the Streets: The Social Protest Theatre of Luis Valdez and Amiri Baraka», ayudó a inaugurar estudios críticos de raza para conectar el teatro afroamericano y chicano, dijo la academia.

Elam es autor o coeditor de otros seis libros y ha ganado varios premios de enseñanza y estudios. Graduado de Harvard College, Elam obtuvo su doctorado en artes dramáticas en UC Berkeley.

Como vicedirector de Stanford, Elam encabezó los esfuerzos para remodelar la educación de pregrado. Un programa para estudiantes de primer año, por ejemplo, tenía como objetivo ayudarlos a alejarse de una mentalidad de evaluación estandarizada de centrarse en las respuestas correctas e incorrectas. En cambio, los estudiantes aprenden a formular preguntas rigurosas que conducirían a la experimentación científica, la interpretación literaria o el análisis de políticas sociales.

Su esposa, Michele Elam, es profesora William Robertson Coe de humanidades en Stanford y directora asociada del Instituto de Inteligencia Artificial Centrada en los Humanos.

Elam dijo que recibió llamadas de felicitación de ex alumnos de Occidental en todo el país. ¿Qué hay del estudiante más famoso de la escuela, el ex presidente Obama?

«Todavía no he tenido noticias suyas», dijo Elam con una sonrisa, «pero ¿quién sabe?»



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