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Nuevo programa dirigido a latinos que temen las pruebas COVID-19

Al menos una vez a la semana por las mañanas, Elsa Hernández camina un kilómetro y medio desde su departamento hasta Mission Language and Vocational School, y a veces se pone en la fila detrás de cientos de otros latinos que recogen víveres del Mission Food Hub.

Pero un jueves por la tarde reciente, ella estaba parada en una línea diferente cerca del centro. Con una máscara y sus lentes rojos apoyados en su cabeza, Hernández, de 44 años, residente de mucho tiempo del Distrito de la Misión de San Francisco, se sometió a una prueba COVID-19 debajo de una carpa, mientras que docenas de personas esperaban su turno.

“Nosotros, como latinos, no tenemos la oportunidad de trabajar desde casa”, dijo Hernández, una ama de llaves que buscaba su segunda prueba en parte porque la pandemia ha afectado mucho a su comunidad.

Elsa Hernández ayuda a su hijo Mathew Reyes con la educación en línea

Elsa Hernández ayuda a su hijo Mathew Reyes con la educación en línea en su departamento en el Distrito de la Misión en San Francisco.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Un análisis del Times descubrió que en todo California, el coronavirus ha golpeado desproporcionadamente a las personas de color, y los residentes latinos tienen tres veces más probabilidades de dar positivo que los residentes blancos.

Al menos parte de la inequidad puede explicarse por la gran cantidad de californianos latinos y negros que sirven como trabajadores esenciales, incapaces de hacer su trabajo desde casa y, por lo tanto, con mayor riesgo de exposición al virus. Algunos de los que tienen el salario más bajo son reacios a hacerse pruebas regularmente por temor a perder su trabajo con una sola prueba positiva.

En el Distrito de la Misión de San Francisco, un grupo de trabajo comunitario tiene como objetivo abordar esos temores y ayudar a los trabajadores esenciales en los momentos difíciles.

Estudiantes de enfermería que dan la prueba COVID-19 a residentes en el Distrito de la Misión en San Francisco

Desde la izquierda, la instructora de enfermería de la Universidad Estatal de San Francisco, Linda Mariscal, y los estudiantes de enfermería Philip Valdivia, Luis Viafranco, Annie Chun y Kathryn Domingo antes de que realicen las pruebas COVID-19 a los residentes del Distrito de la Misión.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

El Latino Task Force abogó con éxito por un programa de reemplazo de salarios en toda la ciudad para alentar a las personas a quedarse en casa y poner en cuarentena si dan positivo. Los expertos en políticas públicas y laborales dicen que este “programa de derecho a la recuperación” proporciona una red de seguridad social para los trabajadores, especialmente a medida que los estados de los Estados Unidos, incluida California, ven un aumento en los casos.

“Las personas están dispuestas a exponerse porque tienen que vivir, tienen que sobrevivir”, dijo Jon Jacobo, quien preside el comité de salud del grupo de trabajo, que se asoció con UC San Francisco para realizar un estudio en la Misión para evaluar a los latinos. El programa, dijo, tiene como objetivo dar a las personas un incentivo para quedarse en casa y no tener que preocuparse por pagar las facturas.

Formado después de que la orden original de quedarse en casa de San Francisco se implementara en marzo, el grupo de trabajo, compuesto por cuatro mujeres y un hombre, se centró originalmente en instar a las personas a lavarse las manos.

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Pero a medida que la necesidad ha crecido, también lo han hecho sus esfuerzos. Ahora ayudan a las personas a solicitar cobertura médica, asistencia de alquiler y desempleo. Más recientemente, presionaron por un sitio de prueba COVID-19 en el centro cultural en la calle Alabama, donde los voluntarios reparten cajas de alimentos a unas 7,000 familias cada semana. Muchos de los voluntarios a veces reciben la ayuda.

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En San Francisco, el Distrito de la Misión es el hogar de la mayoría de la población latina de la ciudad, y la rica historia de activismo y cultura del barrio se representa en los numerosos murales que bordean las calles.

Peatones con cubiertas faciales a lo largo de Mission Street en San Francisco.

Peatones en Mission Street el 10 de julio.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Es el código postal más afectado en una ciudad donde los latinos han pagado el precio más alto de la pandemia. En San Francisco, los latinos representan el 15% de la población, pero representan casi la mitad de todos los casos positivos de COVID-19.

Antes de la pandemia, los antiguos residentes de la Misión estaban luchando con la otra crisis de San Francisco: la gentrificación. El aumento de las rentas había expulsado a miles de personas del vecindario y forzado a algunas familias a duplicarse en viviendas superpobladas, lo que aumentaba los riesgos una vez que llegaba el coronavirus.

En el caso de Hernández, ella trabajaba tres o cuatro días a la semana limpiando casas. Ahora, se aferra a cuatro limpiezas al mes, no lo suficiente para pagar las facturas y alquilar y alimentar a sus dos hijos y su esposo, que trabaja en la construcción.

“Nosotros, como latinos, no tenemos la oportunidad de trabajar desde casa”.

Elsa Hernández, ama de llaves

Como es indocumentada, no puede confiar en los programas del gobierno que mantienen a flote a algunos estadounidenses. Según la Ley CARES, muchos estadounidenses recibieron un cheque por $ 1,200, pero millones de otros quedaron fuera. California comenzó a ofrecer cheques de estímulo de $ 500 a residentes sin estatus legal de inmigración, pero ese dinero aún se está desembolsando.

Un viernes por la tarde reciente, Hernández se quedó en casa con sus hijos, Dylan, de 12 años, y Mathew, de 5. A la hora del almuerzo, se unió a Mathew para una llamada con su maestro y compañeros de clase en una computadora portátil. Mateo comió un taco de huevos y sorbió una paleta mientras alcanzaba a sus amigos.

Cuando la pandemia llegó por primera vez, Hernández y su esposo buscaron en sus fondos de emergencia para cubrir sus facturas, porque su trabajo se había detenido por completo. Ella no había pagado licencia por enfermedad, y ninguno de sus clientes se ofreció a seguir pagándola cuando le pidieron que se mantuviera alejada. Ella dijo que no ha solicitado servicios como cupones de alimentos porque no quiere convertirse en una “carga pública”.

Ella y su esposo pagan $ 2,613 mensuales para alquilar un apartamento de dos habitaciones, y eso probablemente aumentará. Ella dijo que ha considerado mudarse después de vivir en la ciudad durante 16 años, pero se siente atraída por San Francisco y su vecindario, donde se siente apoyada por la comunidad y ve a líderes como esos en el grupo de trabajo abogando por personas como ella.

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“He vivido en otras ciudades, y ninguno de los servicios que tenemos aquí es accesible en esos lugares”, dijo. “Sí, esta es una ciudad costosa, pero la verdad es que aquí hay muchos servicios a los que puedes acceder. … Es una ciudad muy bondadosa “.

Josefina Coronado de San Francisco recibe una prueba COVID-19 de la estudiante de enfermería Alyssa Tabula

Josefina Coronado de San Francisco toma una prueba COVID-19 administrada por Alyssa Tabula, una estudiante de enfermería en la Universidad Estatal de San Francisco.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

En abril, un estudio de UC San Francisco confirmado lo que muchos organizadores del grupo de trabajo ya sospechaban: los latinos que trabajan con salarios bajos estaban entre los más vulnerables al coronavirus en la ciudad porque refugiarse en el lugar no era una opción. De las personas que dieron positivo, el 95% eran latinas; Más del 80% de los que dieron positivo dieron menos de $ 50,000 al año.

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Un miembro del grupo de trabajo, Valerie Tulier-Laiwa, dijo que el grupo negoció con el departamento de salud pública para comenzar a realizar pruebas en el centro cultural para que los latinos, que representan dos tercios de la población del vecindario, puedan ser examinados mientras buscan comida u otra ayuda. .

Cesar Moran espera recibir un examen COVID-19 en la Escuela de Lenguaje y Vocacional de Mission.

Cesar Moran espera recibir un examen COVID-19 en la Escuela de Lenguaje y Vocacional de Mission. Un estudio de UC San Francisco muestra que los factores económicos alimentaron la transmisión de COVID-19 en los trabajadores esenciales latinos y sus familias.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

“Cuando las personas viven en la pobreza, no solo tienen un problema o un problema”, dijo Tulier-Laiwa, quien creció en la Misión pero fue expulsada durante una ola de gentrificación. “Existen múltiples problemas que afectan a las personas pobres. Entonces, para nosotros, sabemos que no es suficiente para ellos recibir resultados “. También debe haber seguimiento, dijo.

Un miércoles por la mañana, la residente del Distrito de la Misión, Yani González, llegó a la escuela a las 6:15 a.m., una hora antes de que aparecieran los voluntarios, para replantear su lugar en la fila. La línea se enroscó alrededor del bloque y bajó por varios más, con personas de pie a seis pies de distancia. Ese día, González, que había estado sin trabajo durante dos meses y acababa de recibir su primer cheque de desempleo, se llevó a casa una caja de verduras, frutas, pollo y un galón de leche justo antes de las 11 de la mañana. El artículo sorpresa fue una caja de Velveeta macarrones con queso.

Pero el verdadero premio, dijo Roberto Y. Hernández, el miembro del grupo de trabajo que inició la despensa de alimentos en su garaje antes de que el grupo se hiciera cargo del espacio de su almacén, es la masa. Hernández dijo que el señoras en línea a menudo se preguntará si la harina de maíz, un alimento básico para el hogar, está disponible ese día.

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Es importante para él obtener alimentos que formen parte de la cultura de las familias latinas, dijo Hernández.

Con los años, Hernández denunció la gentrificación y abogó por unidades de vivienda asequible. En algunos casos, las personas se instalan en tiendas de campaña detrás de las casas y pagan el alquiler, dijo, o se apiñan en cualquier espacio que puedan obtener, desde armarios hasta garajes.

La voluntaria Margarita González prepara cajas de comida para ser distribuidas a unas 1,800 familias por Mission Food Hub.

La voluntaria Margarita González prepara cajas de comida para ser distribuidas a unas 1,800 familias por Mission Food Hub.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

“Pasas de una crisis a la crisis de la corona”, dijo. Está en primera línea con el grupo de trabajo, que se encarga de que los residentes del Distrito de la Misión se queden atrás de los programas gubernamentales, a menudo latinos inmigrantes. “Sabemos que nadie más lo hará por nosotros. El gobierno nos ha fallado a nivel local, a nivel estatal, a nivel federal ”, dijo.

Cuando se trataba de encontrar una solución para mantener a los trabajadores en cuarentena en sus hogares, el grupo de trabajo encontró un aliado en la Supervisora ​​Hillary Ronen.

Jacobo, presidente del comité de salud del grupo de trabajo, dijo que ya habían estado recaudando dinero en privado para reemplazar los salarios perdidos para las personas que dieron positivo, cuando Ronen, que forma parte de un comité de supervisión para el fondo de emergencia de la ciudad, Give2SF, sugirió aprovechar eso para programa.

Con $ 2 millones, crearon el programa de derecho a recuperación, que no requiere información sobre inmigración o el estado actual del empleo. Comenzaron a desembolsar fondos en julio, dijo, y hasta ahora, más de 200 personas, el 81% de ellas latinas, se han calificado. Si bien la idea nació en la Misión, los residentes de otras áreas, como Bayview, un barrio históricamente negro, y Chinatown, que es predominantemente asiático, también pueden postularse.

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“Nada sucede tan rápido en San Francisco”, dijo Ronen. Pero debido a que el dinero proviene de los donantes, el grupo de trabajo pudo evitar un largo proceso de implementación. “Realmente estamos tratando de hacer posible que las personas descansen y mejoren y se pongan en cuarentena”.

Jamila Michener, codirectora del Centro Cornell para la Equidad en Salud, dijo que los trabajadores esenciales a menudo se enfrentan a elegir entre el menor de los dos males.

Peatones con cubiertas faciales a lo largo de la calle 24 en el Distrito de la Misión.

Peatones en la calle 24 en el Distrito de la Misión. El mural al fondo, “Alto al Fuego en la Misión”, está dedicado a las víctimas de tiroteos policiales y violencia migratoria.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

“Nadie quiere ir a trabajar cuando cree que tiene COVID-19 y expone a las personas. Pero si la elección es entre eso y ver a sus hijos pasar hambre, expondrá a las personas a este virus ”, dijo Michener, quien enseña sobre raza, políticas públicas y pobreza.

Pero cuestionó la dependencia del programa en su fuente actual de financiación.

“No creo que la supervivencia, el acceso a los recursos básicos y la dignidad humana de las personas” dependa de la generosidad de las personas ricas, dijo.

El futuro del programa dependerá de la filantropía. Joaquín Torres, director de la Oficina de Desarrollo Económico y de la Fuerza Laboral de San Francisco, dijo que con la ciudad enfrentando un déficit presupuestario de $ 1.5 mil millones, los funcionarios buscará donantes para mantener el programa en marcha una vez que se agoten los $ 2 millones.

Una vez que los fondos están disponibles e identifican la necesidad, “podemos volver a la filantropía y decir que este es un programa absolutamente viable y valioso que sirve a las comunidades necesitadas”, dijo Torres, cuya oficina apoya pero no es parte de la Fuerza de Tarea Latina.

Las acciones del grupo de trabajo han inspirado a otros como Raymond Whitley, un residente de Bayview de 31 años, quien dijo que las luchas de las comunidades latina y negra son a menudo las mismas. Dijo que quería tomar lo que está sucediendo en la Misión, ver al grupo de trabajo abogar por más pruebas y recursos, y llevarlo a Bayview, donde los residentes negros también evitan hacerse la prueba por temor a perder sus empleos.

“Tenemos que hacerlo por nuestra comunidad, y tenemos que dar un paso adelante y hablar”, dijo. “Nosotros también lo necesitamos”.

El periodista en video del Times Jackeline Luna y el reportero gráfico Gary Coronado contribuyeron a este informe.

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