Nunca es demasiado tarde para retomar su vida y mudarse a Italia

Nunca es demasiado tarde ”es una serie que cuenta las historias de personas que deciden perseguir sus sueños en sus propios términos.


En 1978, cuando Holly Herrmann tenía 20 años, voló a Bolzano, Italia, una ciudad pintoresca en las estribaciones de los Alpes tiroleses, para competir en el Concurso Internacional de Piano Ferruccio Busoni. Oriundo de California, el pianista concertista en ciernes se sintió cautivado por un país que estaba tan intrincadamente entretejido con la música clásica, la comida y la belleza. Se comprometió a convertirla en su hogar algún día.


“Para entonces yo vivía en Seattle y esta era mi primera vez en Italia. Estaba fascinada por este hermoso y cohesivo centro histórico que era tan maravillosamente rico en vida y actividad ”, dijo la Sra. Herrmann, ahora de 63 años, sobre el corazón medieval de Bolzano. “Italia ofreció un estilo de vida diferente que disfruté más de lo que estaba experimentando en casa. Sabía que en algún momento terminaría viviendo allí “.

Mudarse definitivamente a Italia llevaría 38 años. Después de su competencia de piano, voló a Nueva York para preparar las bases de su planificada mudanza a Manhattan como pianista profesional. Luego voló a Seattle, donde en su primer día de regreso le presentaron, a través de amigos de la universidad, a Jim Herrmann. Los dos rápidamente comenzaron una intensa amistad. Al cabo de un año se casaron. Durante los siguientes años tuvieron dos hijos. (El Sr. Herrmann ya tenía dos hijos de un matrimonio anterior). Las esperanzas de Nueva York se desvanecieron. Italia se volvió aún más débil.

Pero su sueño de mudarse a Italia nunca murió. En 2015, a instancias de su hija, pasó un mes en Orvieto, una ciudad medieval en una colina en el centro de Italia, para ver si todavía le apasionaba el estilo de vida italiano. El Sr. Herrmann se reunió con ella durante 10 días. El viaje los convenció a ambos de que esta debería ser su nueva realidad. El profundo deseo de un cambio de estilo de vida se volvió financieramente posible con la venta de su casa y los ahorros para la jubilación.


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En 2016, la pareja retomó su vida en Seattle. Inseguros de lo que les depararía el futuro, primero alquilaron su casa de cuatro habitaciones, luego la vendieron junto con sus dos autos y posesiones demasiado grandes para llevarlas con ellos. Subieron a un avión con destino a Italia con un equipaje de mano y una maleta cada uno. Durante dos años, la pareja vivió en Lecce, una ciudad animada en el sur de Italia con iglesias de la época barroca y calles estrechas llenas de restaurantes rústicos. Pero la lejanía de Lecce dificultaba viajar por Europa, por lo que en 2018 se establecieron en Padua, una ciudad antigua con calles porticadas y elegantes cafés a solo 33 minutos en tren de Venecia.

Hoy, la pareja vive en un apartamento de dos habitaciones con vistas a la Piazza dei Signori, una pequeña y encantadora plaza en el centro histórico de Padua. (La siguiente entrevista ha sido editada y resumida).

¿Qué encendió finalmente tu fuego?

Algunas veces al año, mis hijos me oían decir: “Cuando sea mayor, me voy a mudar a Italia”. La última vez que lo dije, que fue en 2015, mi hija dijo: “¿Por qué dices cuando estás viejo? ¿Por qué no lo haces realidad ahora? Eso realmente me impactó. Todos los límites que había creado (Jim, los niños, la casa) fueron autoimpuestos para hacerme sentir que no podía realizar mi sueño. Necesitaba dejarlos y soñar más grande y más libremente. Cuando le dije a Jim que quería mudarme allí, me sorprendió al estar de acuerdo con mi hija en que debería ir un mes para ver cómo me sentía. Entonces todo el peso que llevaba se redujo.

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¿Qué pasos tomó para que esto funcione?

Me inscribí en lecciones de italiano en Seattle. Investigué dónde debería pasar el mes. Ya había experimentado Bolzano, así que decidí ir a Orvieto, que es una pequeña ciudad de Umbría que se encuentra entre Florencia y Roma. Jim se unió a mí y le encantó.

Cuando regresamos a casa, decidimos mudarnos. En enero de 2016, Jim se jubiló. Vendí mi piano Steinway de dos metros a uno de mis alumnos. Tuvimos una venta de propiedad. Alquilamos nuestra casa en Seattle, que pagó nuestra vida en Italia. Luego vendimos la casa para seguir financiando la vida aquí. Empezamos en Lecce porque queríamos ir a un lugar donde la población local no hablaba inglés y nos veríamos obligados a hablar italiano, que sí. Desde entonces, me he vuelto casi fluido.

¿Cómo afrontaste todos los desafíos de vivir en un país extranjero?

No quería que la vida se volviera aburrida. Lo quería lleno de aventuras. Si lo desea, muévase a otro país. Al principio, en Lecce, rompimos el asa de nuestra olla. Solo necesitábamos un simple tornillo, pero ese acto mundano se convirtió en una aventura de cinco horas. ¿Cómo encontramos una ferretería? ¿Cuál es la palabra italiana para asa? ¿Cómo tomamos el bus para llegar? Quería que nuestra vida posterior a la jubilación estuviera llena de desafíos, por eso prospero aquí.

¿Viste este movimiento como un segundo acto?

Tengo la sensación palpable de que un capítulo ha terminado y otro ha comenzado. La historia de mi vida ahora incluye que vivo en Italia. No es un libro nuevo, sino un capítulo nuevo y emocionante, escrito en italiano.

¿Cómo te ha cambiado esta experiencia?

Siento que mi vida es rica aquí. Los italianos tienen un arte de vivir. Disfrutan de los pequeños momentos. Yo también aprendí a hacer eso. Me siento visto y comprendido de una manera que no era antes.

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¿En qué se diferencia su vida italiana de la de Seattle?

Ha cambiado drásticamente en el sentido de que ya no somos dueños de un automóvil. Vivimos en el centro de una hermosa ciudad histórica que incluye un río cercano por el que caminamos casi todos los días hasta llegar a la “Specola”, que es un observatorio construido sobre una antigua torre. Compramos, vamos a restaurantes y mercados de frutas y verduras al aire libre, nos reunimos con amigos, todo dentro de un radio de pocas cuadras de nuestro apartamento. Podemos tomar un tren para almorzar o cenar en Venecia cuando queramos. Antes de la pandemia viajábamos fácilmente por toda Europa.

¿Qué tipo de consejo puedes ofrecer a alguien que se siente estancado?

Haga una lista de cinco cosas esenciales que deben suceder para que su plan se convierta en realidad. Empiece con uno. No las mire todas porque puede resultar abrumador. Si puede lograr uno, vaya a dos. Luego vea si puede terminar la lista. No hagas nada drástico. Haz una prueba para ver si eres apto para este tipo de vida y si te hace feliz o incómodo. Tenía un fuerte impulso para hacer esto. Si está obligado a hacer algo, debe intentar hacerlo.

¿Qué te ha enseñado la vida?

El arrepentimiento es inútil. No puede volver atrás y cambiar ninguna decisión que haya tomado. Trate de abrazar justo donde está, que abre el futuro. Cuando estás centrado y enfocado en la alegría y la belleza de tu vida, la vida se desarrolla sin esfuerzo. El arrepentimiento no juega un papel en esa filosofía.


Buscamos personas que decidan que nunca es demasiado tarde para cambiar de marcha, cambiar su vida y perseguir sus sueños. ¿Deberíamos hablar contigo o con alguien que conozcas? Comparte tu historia aquí.