Objetos perdidos: Memorias USB con datos de 460.000 personas

TOKIO — Lo último que se suponía que debía hacer el técnico después de un turno la semana pasada era limpiar las memorias USB de su información confidencial.

En cambio, una vez que transfirió los datos, dejó caer los diminutos dispositivos de almacenamiento en su bolso y se dirigió a un izakaya. Allí, pasó unas tres horas bebiendo sake con tres colegas, luego se tambaleó por las calles antes de desmayarse.

Cuando se despertó alrededor de las 3 am del miércoles pasado, su bolso, que contenía las dos unidades USB, una de ellas un dispositivo de respaldo con la misma información, ya no estaba. También lo era su recuerdo preciso de lo que había sucedido.

Funcionarios avergonzados también desaparecieron en Amagasaki, una ciudad industrial al noroeste de Osaka, explicaron en una conferencia de prensa los nombres, cumpleaños y números de identificación de unas 460.000 personas: toda la población de la ciudad. Las direcciones de sus casas y los datos bancarios también estaban en el tesoro de datos.

El hombre, que no ha sido identificado, era subcontratista de Biprogy, una empresa de tecnología contratada por la ciudad para distribuir subsidios a familias afectadas por la pandemia de coronavirus. Parte de esa tarea consistía en trasladar los datos privados de los residentes de las computadoras de la ciudad a las de un centro de llamadas en Suita, una ciudad cercana en la prefectura de Osaka, que los ayudaría con los detalles del pago.

Se tomó el día siguiente libre del trabajo para buscar las unidades. Al no poder encontrarlos, más tarde ese mismo día denunció la pérdida en la comisaría de Suita, donde había ido a beber con sus colegas. Alertó a su lugar de trabajo.

Al día siguiente, la compañía formó un grupo de búsqueda. Cuando ese esfuerzo fracasó, los funcionarios de Amagasaki realizaron su arrepentido informe.

“Pido disculpas de corazón por causar problemas a los ciudadanos”, dijo Kazumi Inamura, alcalde de Amagasaki, en la conferencia de prensa.

La información en las memorias USB estaba protegida por una contraseña alfanumérica de 13 dígitos, agregó Tomotsugu Nakao, otro funcionario de la ciudad, en un aparente intento de tranquilizar al público que no logró su objetivo.

Residentes enojados inundaron la oficina de la ciudad con 30,000 llamadas de enojo en 24 horas. Los usuarios en línea buscaron en los listados de los mercados en línea «unidades flash encriptadas en Amagasaki» y especularon cuánto tiempo llevaría descifrar la contraseña. Una empresa de productos electrónicos aprovechó la oportunidad para recordarle al público acerca de sus memorias USB encriptadas, que describieron como invulnerables a las filtraciones de datos.

Al día siguiente, dos días después de su desaparición, las memorias USB perdidas reaparecieron, todavía en la misma bolsa, frente a un edificio de apartamentos en Suita. Biprogy realizó otra conferencia de prensa para compartir las buenas noticias.

No estaba claro cómo llegaron allí las memorias USB o quién las encontró, pero los funcionarios de la compañía dijeron que las contraseñas no cambiaron y que hasta el momento no había indicios de que los datos se hubieran visto comprometidos.

“Estaba tan borracho que se durmió. Su memoria era vaga, por lo que es posible que él mismo haya ido allí también”, dijo Yuji Takeuchi, director de la empresa, al ofrecer una teoría.

El Sr. Takeuchi dijo que la empresa no había explicado suficientemente a los funcionarios de la ciudad que se usarían unidades USB para transferir los datos y que solo un empleado realizaría la tarea. En el futuro, agregó, la empresa usaría más de un empleado para tales transferencias de datos o contrataría servicios de entrega segura.

“Reflexionando ferozmente sobre el caso, realizaremos educación a nuestros empleados para que esto no vuelva a suceder”, dijo.

Un representante de Biprogy dijo que el empleado había trabajado durante casi dos décadas en la industria y lamentaba profundamente no haber borrado inmediatamente los datos después de completar su trabajo. Akiyoshi Hiraoka, presidente y director ejecutivo de Biprogy, dijo que se disciplinaría al empleado, aunque la empresa aún no había decidido cómo.

Las memorias USB, pequeñas y fáciles de perder, han desempeñado un papel en contratiempos costosos en el pasado. El aeropuerto de Heathrow recibió una multa de 147 000 dólares en 2018 después de que un empleado perdiera un disco duro sin cifrar que contenía, entre otras cosas, los nombres, números de pasaporte y cumpleaños de 10 personas.

Pero también se han recuperado muchos artículos perdidos en Japón. El país ha operado redes de objetos perdidos altamente efectivas durante años, con aproximadamente 6,000 comisarías cápsula conocidas como “koban” en vecindarios de todo el país.

En 2015, se entregaron a la policía japonesa 26,7 millones de artículos, sin incluir el efectivo. En 2016, se devolvieron a la policía 3670 millones de yenes, o unos 27 millones de dólares en efectivo, solo en Tokio.

Makiko Inoue informó desde Tokio y Tiffany May desde Hong Kong.