Obtienen la imagen con mayor resolución de una galaxia con agujeros negros

Un equipo científico internacional, encabezado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (España), obtuvo la imagen de mayor resolución hasta la fecha de las regiones centrales de la galaxia OJ 287, que combina observaciones en tierra y en el espacio y apunta a un dúo único de agujeros negros.

Según informó este miércoles el instituto español, el análisis de los datos reveló que esta espectacular fuente exhibe un chorro de plasma muy curvo que presenta varios nudos, o regiones más brillantes, cuya naturaleza se desconoce.

La imagen resultante equivale a distinguir, desde el suelo, una moneda de veinte céntimos de euro en la superficie de la Luna.

La comparación de las observaciones espaciales y terrestres mostró que la galaxia OJ 287, que pertenece al grupo de los “blazars” -las más poderosas fuentes de radiación continua del universo-, no alberga uno, sino dos agujeros negros “supermasivos”.

“Los resultados representan un paso adelante en nuestra comprensión de la morfología de los chorros en la vecindad del motor central. También confirman el papel de los campos magnéticos en su lanzamiento y proporcionan evidencia indirecta de la existencia de un sistema binario de agujeros negros en el corazón de OJ 287”, dijo la investigadora Thalia Traianou.


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El descubrimiento fue posible gracias a la técnica conocida como “interferometría de base muy larga” (VLBI), que permite trabajar al unísono a múltiples radiotelescopios separados geográficamente, funcionando como un telescopio con un diámetro igual a la distancia máxima que los separa.

Una de las imágenes publicadas en el sitio de IAA.

En este caso, el equipo científico observó OJ 287 con antenas terrestres y en el espacio, por lo que la participación de la antena orbital de diez metros Spektr-R -del Centro Astro Espacial de Moscú y apoyada por la Agencia Espacial Rusa- permitió crear un radiotelescopio con un diámetro quince veces mayor que el de la Tierra.

“Nunca habíamos observado el funcionamiento interno del jet en OJ287 con tanto detalle”, dijo Traianou.

Con información de EFE

AFG