Occidente se encoge de hombros ante el ‘farol’ nuclear de Putin y promete mantener el apoyo a Ucrania

Los movimientos del presidente ruso, Vladimir Putin, para intensificar significativamente la guerra en Ucrania con una referencia apenas velada a su voluntad de usar armas nucleares llegaron con una floritura teatral.

“Cuando la integridad territorial de nuestro país se vea amenazada, para proteger a Rusia y a nuestro pueblo, ciertamente utilizaremos todos los medios a nuestra disposición”, dijo. «No es un farol».

Sin embargo, eso es exactamente lo que los funcionarios occidentales hicieron de la grandilocuencia.

Los anuncios de Putin el miércoles de amenazar con un ataque nuclear, movilizar a cientos de miles de reservistas y anexar rápidamente partes de Ucrania fueron un intento desesperado de probar la fuerza del apoyo occidental a Kyiv, dijeron funcionarios y analistas.

Pero el nerviosismo de las capitales occidentales sobre el posible uso de armas de destrucción masiva por parte de la segunda potencia nuclear del mundo, así como las amenazas de una guerra prolongada y un período prolongado de precios más altos de la energía y los alimentos, se ve contrarrestado por su resolver el engaño de Putin, agregaron.

“Esta es probablemente la fase más delicada de este juego de gallinas de décadas”, dijo un alto diplomático europeo. “Él está tratando activamente de sembrar discordia. Su esperanza es alargarlo hasta el invierno y usar el descontento social para ensanchar las brechas muy reales, tanto dentro de la UE como transatlánticas, que por ahora permanecen bajo la superficie”.

Los funcionarios occidentales que cuestionaron la seriedad de la advertencia nuclear de Putin se refirieron a una amenaza similar que hizo en los primeros días de la invasión si Occidente “obstaculizaba” a Rusia.

Esa orden de poner los misiles en “alerta especial” no supuso ningún cambio en la preparación de las fuerzas nucleares del país, según funcionarios de inteligencia occidentales, incluso cuando se enviaron grandes cantidades de armas occidentales a Kyiv. Los satélites estadounidenses monitorean las fuerzas nucleares de Rusia en busca de signos de actividad.

Moscú también es muy consciente del costo catastrófico para la propia Rusia si inicia un conflicto nuclear. “[Putin] sabe muy bien que nunca se debe librar una guerra nuclear y que no se puede ganar, y que tendrá consecuencias sin precedentes para Rusia”, dijo el miércoles el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg.

Rusia tiene 1.588 misiles nucleares desplegados en silos, submarinos o bases aéreas, el segundo arsenal más grande del mundo después de Estados Unidos, según el Centro para el Control de Armas y la No Proliferación con sede en Estados Unidos. Su doctrina nuclear prevé el uso de un ataque nuclear en caso de un ataque convencional que el Kremlin cree que pone en peligro la existencia del estado.

Los funcionarios también señalaron que la amenaza de escalada de Putin si Ucrania atacara territorio ruso probablemente era solo una fanfarronada dado que las fuerzas de Kyiv han atacado objetivos dentro de Rusia durante meses, sin cambios significativos en la respuesta militar de Moscú.

El apoyo de EE. UU., el Reino Unido, la UE y otros aliados en la alianza militar de la OTAN, en forma de decenas de miles de millones de dólares en financiación y, lo que es más importante, armas, ha sido parte integral de la capacidad de Ucrania para repeler a las fuerzas rusas desde que Putin lanzó un invasión a gran escala hace siete meses.

Pero aunque el respaldo ha aumentado el riesgo de un conflicto en toda regla entre Rusia y la OTAN, los líderes europeos restaron importancia a las amenazas de Putin como la agitación de un hombre que se está quedando sin ideas. El primer ministro holandés, Mark Rutte, lo llamó «una señal de pánico», mientras que el secretario de Defensa británico, Ben Wallace, dijo que era «una admisión de que su invasión está fracasando».

“Todo grita: estamos perdiendo. . . Es algo desesperante”, dijo Lawrence Freedman, profesor emérito de Estudios de Guerra en el King’s College de Londres y experto en armas nucleares. “Occidente no cambiará su política por ese discurso”.

Putin ya había intentado sin éxito sembrar la división entre los aliados “armando” las exportaciones de hidrocarburos de Rusia para hacer subir los precios de la energía, dijo Freedman. “La movilización y las armas nucleares son realmente lo único que le queda”.

Un edificio alcanzado por un ataque con misiles en Bakhmut, región de Donetsk, el 15 de septiembre © Juan Barreto/AFP/Getty Images

Al anexar grandes extensiones de Ucrania a través de referéndums en las regiones de Lugansk, Donetsk, Zaporizhzhia y Kherson este fin de semana, Putin podría enmarcar los esfuerzos de Ucrania para recuperar el territorio como un ataque directo al territorio soberano de Rusia. Esto le permitiría legitimar una respuesta militar ampliada contra Kyiv, o potencialmente contra sus partidarios de la OTAN, que podría usar armas nucleares.

Los funcionarios occidentales dijeron que no reconocerían los referéndums ni evitarían continuar armando a Ucrania.

Las amenazas de Putin “se supone que indican que no aceptará la derrota en Ucrania y, por lo tanto, desalientan [western] apoyo”, dijo un alto funcionario de defensa europeo. “Recientemente, todos comenzaron a estar de acuerdo en que la única forma de acortar la guerra es aumentar la asistencia, por lo que está atacando esta idea”.

Mientras describía la postura de Putin como una “apuesta nuclear muy peligrosa”, el portavoz de la Comisión Europea, Peter Stano, dijo el miércoles que la UE estaba considerando aumentar su gasto en armas para Ucrania. Los funcionarios de los 27 estados miembros del bloque ya se habían reunido para discutir cómo responder a la creciente agresión de Moscú, agregó.

Los funcionarios de los países de la OTAN admiten en privado la «fatiga de Ucrania» entre algunos miembros en los últimos meses. Pero los éxitos recientes de Kyiv en la recuperación de miles de kilómetros cuadrados en el noreste de Ucrania han dado un nuevo impulso al esfuerzo de apoyo.

“Se traduce como nerviosismo en Moscú [because of] falta de fuerzas y reveses en el frente”, dijo un alto funcionario de la UE. “Sabemos que en algún momento intentarán hacer [annexation and mobilisation]. Es algo con lo que están jugando para ver cuáles podrían ser los éxitos”.

Múltiples diplomáticos occidentales señalaron el discurso del presidente francés Emmanuel Macron ante la Asamblea General de la ONU el martes, apenas unas horas antes del anuncio de Putin, como el mejor ejemplo del apoyo incondicional a Ucrania.

“Aquellos que guardan silencio ahora sobre este nuevo imperialismo, o son secretamente cómplices de él, muestran un nuevo cinismo que está derribando el orden global sin el cual la paz no es posible”, dijo Macron.

Como dijo el diplomático sobre la arriesgada estrategia del presidente ruso: “Si Putin parpadea, se ha ido y con él el sueño de una Rusia imperial resurgente”.

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