Oficial de policía de Londres se declara culpable de violación y secuestro de Sarah Everard

LONDRES – Un oficial de policía se declaró culpable de la violación y el secuestro de Sarah Everard, la mujer británica cuyo asesinato en marzo desencadenó un ajuste de cuentas nacional sobre la violencia masculina contra las mujeres.

El oficial, Wayne Couzens, de 48 años, que apareció a través de un enlace de video en un tribunal de Londres, admitió un cargo de secuestrar a la Sra. Everard y otro de violarla después, según el tribunal.

Couzens, que patrullaba en gran parte las instalaciones diplomáticas, no se declaró culpable en respuesta a ser acusado de su asesinato, a la espera de informes médicos, aunque su abogado, Jim Sturman, dijo que admitió la responsabilidad de la muerte de Everard.

Su admisión, después de que la policía dijera la semana pasada que Everard había muerto por compresión del cuello, según un examen post mortem, provocó una nueva angustia por la muerte de Everard, así como conversaciones sobre la seguridad de las mujeres.

La desaparición de Everard, una ejecutiva de marketing de 33 años, mientras caminaba a casa desde la casa de un amigo en el sur de Londres en marzo llamó la atención sobre un problema generalizado de larga data de violencia contra las mujeres en público y en el hogar. Las mujeres en Gran Bretaña compartieron testimonios en línea de agresiones y acoso y los extremos a los que llegaron para protegerse.

La ira contra la policía cristalizó después de que los agentes descubrieron el cuerpo de la Sra. Everard en un bosque y arrestaron al Sr. Couzens. Luego se intensificó después de que los oficiales arrestaron por la fuerza a mujeres jóvenes en una vigilia por la Sra. Everard que había sido prohibida debido a las restricciones del coronavirus.

Muchos sintieron que las tácticas de la policía eran inapropiadas y surgieron protestas en ciudades de Gran Bretaña contra un proyecto de ley policial que habría dado a las autoridades más control sobre la dispersión de las protestas.

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Una revisión del gobierno independiente publicada a fines de marzo encontró que los oficiales en la vigilia no “actuaron de manera inapropiada o con mano dura”, aunque los organizadores del evento sostuvieron que la revisión no exoneró a la policía y que los oficiales habían actuado con desdén hacia ellos.

“Las noticias de hoy son horribles y perturbadoras”, dijo Reclaim These Streets, la organización que planeó la vigilia de la Sra. Everard. en Twitter. “Ella estaba caminando a casa. Este es el peor recordatorio de que las mujeres todavía no están seguras en los espacios públicos, incluso de quienes tienen la tarea de protegernos “.