Ola de calor en California genera temor a segunda serie de apagones en 2 años

Una ola de calor abrasadora en California está ejerciendo una presión récord en su red eléctrica, y los administradores de energía instan a los residentes a subir los termostatos y apagar los electrodomésticos para evitar apagones el martes por la noche.

El Operador Independiente del Sistema de California, que coordina el flujo de electricidad en la mayor parte del estado, pronosticó un uso de energía de más de 51,000 megavatios a las 5:30 p. m. del martes, un nivel que superaría el máximo anterior establecido en 2006. A partir del lunes , la agencia había identificado «deficiencias de suministro» de hasta 3.400MW en la hora pico.

La advertencia llega días después de una ola de calor que ha calcinado gran parte del oeste de Estados Unidos. Se pronostica que las temperaturas superarán los 110F (43C) en el interior del estado el martes, batiendo récords, antes de disminuir gradualmente más adelante en la semana, según el Servicio Meteorológico Nacional.

California ha podido evitar su segunda serie de apagones continuos en dos años gracias a la conservación durante las primeras horas de la tarde, cuando aumenta el uso del aire acondicionado y cae el suministro a medida que el sol poniente reduce la producción del vasto sector de energía solar del estado.

Caiso, el operador de la red, dijo que los clientes podrían reducir el uso de energía entre las 4 p. m. y las 9 p. m. ajustando los termostatos, apagando las luces que no necesitan, evitando el uso de electrodomésticos y absteniéndose de cargar vehículos eléctricos. Las empresas de servicios públicos en los estados adyacentes, como NV Energy, propiedad de Berkshire Hathaway en Nevada, han hecho solicitudes similares.

“Durante los últimos días, hemos visto un impacto positivo en la reducción de la demanda gracias a la ayuda de todos, pero ahora necesitamos una reducción en el uso de energía que sea dos o tres veces mayor que lo que hemos visto hasta ahora, ya que esta ola de calor histórica continúa. intensificar”, dijo Elliot Mainzer, director ejecutivo de Caiso.

La situación muestra cómo la creciente frecuencia de temperaturas extremas está afectando incluso a las partes más ricas del mundo. Con $ 3,4 billones en 2021, la economía de California es la más grande de los EE. UU. y supera a la de países como el Reino Unido, India y Francia.

California también está a la vanguardia de una transición hacia un sistema de energía con menos carbono que depende en gran medida de la electricidad. El mes pasado promulgó reglas para eliminar gradualmente las ventas de nuevos vehículos a gasolina para 2035. La legislatura estatal también aprobó una ley para extender la vida útil de la última planta nuclear de California, Diablo Canyon de 2240 MW, como una fuente constante de energía sin emisiones de carbono. .

El calor extremo provocó por última vez apagones continuos en el estado en agosto de 2020, la primera vez en 20 años, después de que la red se vio al borde del abismo por lo que los funcionarios denominaron un «evento meteorológico de 1 en 30 años». Posteriormente, un informe culpó de esos apagones a una combinación de cambio climático, planificación inadecuada en la transición del estado a energía eólica y solar intermitente y problemas en el mercado comercial de energía.

Gavin Newsom, gobernador de California, dijo que si bien desde entonces el estado ha tomado medidas para abordar los problemas, incluida la adición de 4000 MW de suministro a la red y el desarrollo de medidas de emergencia, la crisis de este año se vio agravada por las condiciones de sequía que limitaron la disponibilidad de energía hidroeléctrica, como así como la duración de la ola de calor actual. La semana pasada declaró el estado de emergencia en un intento por liberar recursos energéticos adicionales durante la ola de calor.

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