Olaf Scholz se postula como la próxima Angela Merkel, y parece estar funcionando.

BERLÍN – Cuando Olaf Scholz pidió a sus compañeros socialdemócratas que lo nominaran como su candidato a canciller, algunos dentro de su propio campo se preguntaron públicamente si el partido debería molestarse en presentar un candidato.

El partido más antiguo de Alemania no solo estaba detrás de los conservadores de la canciller Angela Merkel, sino que se había deslizado al tercer lugar detrás de los Verdes con un humillante 14 por ciento en las encuestas. Tan recientemente como en junio, los medios alemanes enmarcaban la contienda para suceder a Merkel como una carrera de dos vías entre sus conservadores y el ascendente Partido Verde.

Pero con las elecciones nacionales del 26 de septiembre acercándose rápidamente, Scholz y su otrora moribundo partido se han convertido inesperadamente en los favoritos para liderar el próximo gobierno en la mayor democracia de Europa.

“Es realmente conmovedor ver cuántos ciudadanos confían en mí para ser el próximo canciller”, dijo un radiante Sr. Scholz a cientos de seguidores en un evento de campaña reciente en Berlín, mientras se paraba frente a una pantalla gigante. proclamando: “Scholz lo abordará”.

Diez meses después de que Joseph R. Biden Jr. ganara la presidencia de los demócratas en Estados Unidos, existe una posibilidad real de que Alemania sea dirigida por un canciller de centro izquierda por primera vez en 16 años. Desde el segundo mandato del ex presidente Bill Clinton, la Casa Blanca y la cancillería alemana no han estado en manos de líderes de centro izquierda.

“El ambiente es simplemente asombroso en este momento, estamos casi incrédulos”, dijo Annika Klose, quien es una candidata socialdemócrata al Parlamento y vio hablar al Sr. Scholz. “Desde que me uní al partido en 2011, cada resultado electoral fue peor que el anterior”.

No es que los alemanes se hayan movido repentinamente a la izquierda. Scholz, quien se ha desempeñado como ministro de finanzas y vicecanciller de Merkel durante los últimos cuatro años, está de muchas maneras más asociado con el gobierno de coalición liderado por los conservadores que con su propio partido. Hace dos años, perdió la contienda por el liderazgo del partido ante un dúo de izquierdas, que lo atacó por su centrismo moderado.

Pero Scholz ha logrado convertir lo que durante mucho tiempo ha sido la principal responsabilidad de su partido, el co-gobierno como socios menores de los conservadores de Merkel, en su principal activo: en una elección sin un titular, se ha autoproclamado como el titular. – o como lo más parecido que hay a la Sra. Merkel.

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“Los alemanes no son un pueblo muy favorable al cambio, y la partida de Angela Merkel es básicamente un cambio suficiente para ellos”, dijo Christiane Hoffmann, una destacada observadora política y periodista. “Es más probable que confíen en el candidato que promete que la transición será lo más fácil posible”.

Con un 25 por ciento en las encuestas recientes, los socialdemócratas de Scholz han superado a los Verdes, ahora rezagados con un 17 por ciento, y los conservadores con apenas más del 20 por ciento. Pero los analistas políticos señalan que esto difícilmente constituiría una victoria convincente.

“Nadie se ha convertido en canciller desde 1949 con tan poca confianza”, dijo Manfred Güllner, director del instituto de encuestas Forsa, refiriéndose al año de fundación de la República Federal de Alemania después de la Segunda Guerra Mundial.

“Los votantes alemanes están bastante inquietos”, agregó Güllner. “Después de 16 años de una cancillería de Merkel que proporcionó una cierta sensación de estabilidad, estamos en un lugar en el que nunca hemos estado”.

En la campaña electoral, el Sr. Scholz ha hablado con admiración del actual canciller. Un anuncio de televisión elaborado hábilmente por el partido lo muestra caminando frente a una imagen proyectada de Merkel.

Ha sido fotografiado haciendo el gesto característico de la canciller con la mano en forma de diamante, el “rombo de Merkel”, y utilizó la forma femenina de la palabra alemana para canciller en un cartel de campaña para convencer a los alemanes de que podía continuar con el trabajo de Merkel a pesar de que lo está. un hombre.

El simbolismo no es sutil, pero está funcionando, tan bien que la propia canciller se ha sentido obligada a rechazarlo, más recientemente en lo que podría ser su último discurso en el Bundestag.

Güllner, el encuestador, dijo que al menos parte del reciente aumento en el apoyo a los socialdemócratas proviene de los votantes de Merkel que no están contentos con el candidato de su partido, Armin Laschet, un gobernador estatal conservador que ha fallado repetidamente en la campaña electoral.

“No hay un verdadero entusiasmo por Scholz en Alemania”, dijo la Sra. Hoffmann. “Su éxito se debe principalmente a la debilidad de los otros candidatos”.

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A diferencia de sus rivales, Scholz no se ha equivocado en la campaña. Asume pocos riesgos y está controlado hasta el punto de que los alemanes lo han apodado el “Scholz-o-mat”, o la “máquina Scholz”.

Cumplir con su mensaje de estabilidad también ha dificultado que sus oponentes lo ataquen por errores pasados, aunque algunos lo han intentado. Como alcalde de Hamburgo, mantuvo reuniones privadas con un banquero que buscaba un aplazamiento de impuestos de un millón de euros, un episodio que se ha convertido en parte de una investigación estatal, y fue durante su mandato como ministro de Finanzas cuando la fraudulenta empresa alemana de tecnología financiera Wirecard implosionó.

Pero esto apenas ha salido a la luz en la campaña. En cambio, la popularidad de Scholz ha seguido aumentando.

Scholz era un socialista en la década de 1970 que gradualmente se convirtió en un centrista posideológico. Primero defendiendo a los trabajadores como abogado laboralista, luego defendiendo dolorosas reformas del mercado laboral y ahora co-gobernando con un canciller conservador, su trayectoria en muchos sentidos sigue la pista de su partido.

En sus 158 años de historia, los socialdemócratas han sido una fuerza política formidable, luchando por los derechos de los trabajadores, luchando contra el fascismo y ayudando a dar forma al estado de bienestar de la posguerra de Alemania. Pero después de cumplir tres mandatos como socios menores de Merkel, el porcentaje de votos del partido se había reducido a la mitad.

Gerhard Schröder, el último socialdemócrata que se convirtió en canciller, obtuvo el 39 por ciento de los votos en 2002. En 2005, cuando los socialdemócratas entraron en su primera coalición con Merkel, aún obtenían el 34 por ciento de los votos; en 2017, se había reducido al 20 por ciento.

Pero incluso cuando su partido se hundió a un mínimo de la posguerra, Scholz se convirtió en uno de los políticos más populares de Alemania.

Ayudó que, como ministro de Finanzas, controlara las finanzas del gobierno durante la pandemia. Después de años de apegarse religiosamente a la apreciada regla de presupuesto equilibrado de Alemania, prometió sacar a relucir la “bazuca” para ayudar a las empresas a sobrevivir a la pandemia, gastando inicialmente 353 mil millones de euros, o alrededor de $ 417 mil millones, en fondos de recuperación y asistencia.

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“Scholz no tiene carisma pero irradia estabilidad, y entregó el dinero en la crisis económica”, dijo Andrea Römmele, decana de la Escuela de Gobernanza Hertie con sede en Berlín.

Si las encuestas actuales se mantienen, los socialdemócratas terminarán primero, pero necesitarán otros dos partidos para formar una coalición de gobierno. Es casi seguro que uno serían los Verdes. En cuanto al otro, Scholz prácticamente ha descartado al Partido de Izquierda de extrema izquierda, que dejaría a los conservadores o, más probablemente, a los liberales demócratas de libre mercado.

Scholz ha ofrecido algunas ideas sobre cómo gobernaría de manera diferente, pero los cambios son relativamente modestos y sus socios de la coalición podrían diluirlos aún más, predicen los analistas.

Ha tratado de cortejar al núcleo de votantes de la clase trabajadora de su partido utilizando “Respeto” como uno de sus principales eslóganes de campaña. En su discurso de tocón, enfatiza que las personas que ganan tanto como él no deberían obtener beneficios fiscales. En cambio, quiere reducir los impuestos para las personas de ingresos medios y bajos y aumentarlos modestamente para aquellos con ingresos de más de 100.000 euros al año.

Promete subir el salario mínimo a 12 euros la hora (en lugar de los 9,60 euros actuales), construir 400.000 viviendas al año (en lugar de las unas 300.000 construidas en 2020) y aprobar una serie de medidas climáticas, aunque sin salirse del carbón. antes de 2038.

“Nosotros no esperaría que los cambios en los impuestos y el gasto se sumen a un gran estímulo fiscal adicional ”, escribió Holger Schmieding, economista jefe de Berenberg Bank en un análisis reciente de lo que significaría una cancillería de Scholz para los mercados financieros. En una coalición con los Verdes y los Liberales, predijo, “el pragmático Scholz mismo probablemente frenaría las inclinaciones izquierdistas” de la base de su propio partido.

Solo los conservadores, desesperadamente bajo presión, han estado argumentando lo contrario.

Incluso Merkel, que había dicho que quería mantenerse al margen de la carrera, recientemente se sintió obligada a distanciarse de los descarados intentos de Scholz de postularse como su clon.

Hay “una enorme diferencia para el futuro de Alemania entre él y yo”, dijo Merkel.