Oleadas de apoyo para los activistas que instan al impago de las facturas de energía

El apoyo a un grupo de campaña del Reino Unido que está instando a los consumidores a cancelar los pagos de débito directo de sus facturas de energía se está «duplicando cada semana» en medio de la creciente ira pública por el aumento de los precios domésticos del combustible.

Don’t Pay UK, que se fundó hace seis semanas, dijo que 70.000 personas se habían comprometido a detener sus débitos directos a partir del 1 de octubre, cuando se prevé un gran aumento en los pagos de facturas de energía.

Con grupos locales que promocionan su campaña en ciudades como Londres, Brighton, Bristol, Birmingham, Manchester y Sheffield, dijo que había recibido solicitudes de organizadores de base de 1,6 millones de volantes, mientras que sus seguidores en Twitter se han más que triplicado de 22.000 a 79.000 en el pasado. semana.

Sin embargo, grupos de consumidores y organizaciones benéficas han advertido a los consumidores que terminar con los débitos directos podría obligarlos a usar medidores de prepago más caros o dañar su historial crediticio.

“Cancelar su domiciliación bancaria . . . sacarlo de cualquier plan de pago existente [such as a fixed-rate tariff or debt repayment plan] y perderá su descuento, agregando entre un 7 y un 8 por ciento a las facturas de energía”, dijo Gemma Hatvani, fundadora del grupo de Facebook Energy Support and Advice UK.

El grupo de Hatvani está haciendo campaña para que el gobierno brinde ayuda más específica para los hogares de bajos ingresos, pero teme que una protesta por falta de pago amenace las finanzas de las personas.

“Si no puede pagar sus facturas, es mejor comunicarse con su proveedor de energía. Si no tienes deudas, aunque las empresas no lo anuncien, pedir cambiar a domiciliación variable significa que solo pagarás la energía que usas cada mes, y puedes intentar reducir las facturas reduciendo tu consumo”.

El regulador de energía Ofgem anunciará la próxima actualización del tope de precios a fines de agosto. En mayo, después de que Ofgem dijera que los primeros indicios eran que el tope del precio de la energía aumentaría de £1.971 a £2.800, el gobierno anunció un paquete de apoyo de £15.000 millones.

Pero como los precios de la gasolina se han disparado en las últimas semanas, la consultora de energía Cornwall Insight predijo que el límite podría superar las 3300 libras esterlinas, y superar las 3600 libras esterlinas a partir de enero, cuando vence la próxima revisión.

National Energy Action, una organización benéfica, dice que 8 millones de hogares en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte corren el riesgo de caer en la pobreza energética.

Las ganancias extraordinarias de los grupos energéticos han alimentado la ira pública por las facturas internas. BP reportó esta semana su ganancia trimestral más alta en 14 años y anunció un aumento del 10 por ciento en su dividendo. Shell informó la semana pasada que había batido récords de ganancias por segundo trimestre consecutivo.

Becky de West Dunbartonshire, partidaria de Don’t Pay, le dijo al FT: «Mi factura de energía es de £ 217 [and is] se espera que vuelva a subir en octubre, lo que significa que estaré pagando más por mi energía que por mi hipoteca”.

El grupo de campaña ha comparado sus llamados al impago masivo de las facturas de energía con la negativa de millones de personas a pagar el impuesto de capitación en la década de 1980, lo que contribuyó a su abolición. Sin embargo, los expertos dijeron que había diferencias que tenían repercusiones importantes para los consumidores.

“Cancelar su débito directo significa que los proveedores . . . comenzar el proceso de recuperación de la deuda”, dijo Matthew Cole, fundador de Fuel Bank Foundation, una organización benéfica que emite vales a personas que luchan por pagar en medidores de prepago. “Si está en un medidor inteligente, podría cambiarse de forma remota a prepago”, dijo, aunque los proveedores necesitarían una orden judicial para hacerlo.

Los hogares del Reino Unido recibirán la subvención del gobierno de £ 400 para facturas de energía en seis cuotas mensuales a partir de octubre, y los hogares con beneficios recibirán ayuda adicional. Los activistas dicen que esto no será suficiente para aquellos que luchan por pagar.

Don’t Pay dijo: “El gobierno puede intervenir en cualquier momento entre ahora y el 1 de octubre para evitar la catástrofe que espera a millones este invierno”.

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