¿Omicron causa solo una enfermedad leve? Demasiado pronto para saberlo, dicen los expertos

En la prisa por comprender la amenaza que representa la variante Omicron, la nueva y preocupante versión del coronavirus, algunos expertos apuntan con suerte a los primeros signos de que puede causar solo una enfermedad leve, sin algunos de los síntomas característicos de Covid.

Pero es demasiado pronto para suponer que la variante no causará también una enfermedad grave, advirtió el Dr. Richard Lessells, quien coordina los datos clínicos y epidemiológicos del Consorcio de Investigación de Variantes Covid de Sudáfrica.


Muchas de las infecciones tempranas en Sudáfrica se detectaron entre personas más jóvenes con más probabilidades de experimentar una enfermedad leve, dijo. El panorama puede cambiar a medida que el virus se propaga a través de la población en general.

Por el momento, la variante se ha detectado en al menos una docena de países, incluidos Gran Bretaña y los Países Bajos. Muchos otros están monitoreando de cerca los casos. Omicron aún no ha aparecido en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Omicron tiene docenas de nuevas mutaciones, incluidas muchas que pueden permitir que el virus sea más contagioso y esquive las defensas inmunitarias. Pero la Dra. Angelique Coetzee, que preside la Asociación Médica de Sudáfrica, señaló el sábado que los hospitales de la nación no fueron invadidos por pacientes infectados con la nueva variante y que la mayoría no estaban completamente inmunizados.


Además, la mayoría de los pacientes que había visto no perdían el sentido del gusto y el olfato, y solo tenían una ligera tos, dijo a los periodistas.

Pero puede que eso no sea tan tranquilizador como parece. La mayoría de los casos de Sudáfrica se encontraron inicialmente en la provincia de Gauteng, principalmente entre personas más jóvenes en universidades e instituciones de educación superior, dijo el Dr. Lessells, quien también es médico de enfermedades infecciosas en la Universidad de KwaZulu-Natal.

“Por supuesto, esperaríamos que la gran mayoría de ellos fueran casos leves de todos modos, independientemente del estado de vacunación”, dijo.

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Además, los casos en general también han aumentado solo en las últimas dos semanas, señaló el Dr. Lessells: “Incluso apenas hay tiempo suficiente para que las infecciones hayan tenido tiempo de progresar a una enfermedad grave y a la hospitalización”.

Si Omicron causara una enfermedad grave, eso se hará evidente si hay un aumento significativo en las hospitalizaciones durante la próxima semana o dos, agregó.

Los científicos aún no han analizado las infecciones en personas completamente inmunizadas, pero ya están viendo algunos casos de reinfección que sugieren que la variante puede superar la inmunidad natural, dijo el Dr. Lessells.

Él y sus colegas planean revisar los datos más recientes el lunes para detectar tendencias y planificar la propagación de Omicron.