Omicron impulsa una rápida reconsideración de los impulsores entre los científicos

Tan recientemente como la semana pasada, muchos expertos en salud pública se opusieron ferozmente a la campaña de la administración Biden para implementar inyecciones de refuerzo de las vacunas contra el coronavirus para todos los adultos estadounidenses. Hubo poca evidencia científica para respaldar dosis adicionales para la mayoría de las personas, dijeron los investigadores.

La variante Omicron ha cambiado todo eso.


Los científicos aún no saben con certeza si el virus es más fácil de propagar o menos vulnerable a la respuesta inmune del cuerpo. Pero con docenas de nuevas mutaciones, parece probable que la variante eluda la protección de las vacunas en un grado significativo.

Las inyecciones de refuerzo elevan claramente los niveles de anticuerpos, fortalecen las defensas del cuerpo contra las infecciones y pueden ayudar a contrarrestar las ventajas que Omicron ha obtenido a través de la evolución.

Muchos de los expertos que se oponían a los impulsores ahora creen que los disparos pueden ofrecer la mejor defensa contra la nueva variante. Las dosis adicionales pueden ralentizar la propagación, al menos, ganando tiempo para que los fabricantes de vacunas desarrollen una formulación específica de Omicron, si es necesario.


“Basándonos en lo que sabemos sobre el potencial de la evasión inmunológica, me equivocaría al dar el refuerzo”, dijo la Dra. Celine Gounder, especialista en enfermedades infecciosas del Bellevue Hospital Center que se había opuesto a los refuerzos para todos de la administración de Biden. empujar.

La administración no está esperando un consenso científico. Alarmados por los informes preliminares sobre Omicron, los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el lunes que todos los adultos estadounidenses deberían recibir inyecciones de refuerzo.

La primera infección confirmada por Omicron en los Estados Unidos se informó el miércoles en San Francisco, en un viajero que regresó a California desde Sudáfrica el 22 de noviembre. El individuo había sido completamente vacunado, pero no había recibido un refuerzo, y mostraba síntomas leves. que se decía que estaban mejorando.

La variante Omicron, identificada por primera vez en el sur de África, se ha descubierto en al menos 20 países, y la Organización Mundial de la Salud advirtió que el riesgo que representa el virus es “muy alto”. Después de la noticia de la propagación de la variante en Sudáfrica, países de todo el mundo han reducido los viajes aéreos desde y hacia el sur de África.

Omicron porta más de 50 mutaciones genéticas, más de 30 de ellas en el pico del virus, una proteína en su superficie. Las vacunas entrenan las defensas inmunológicas del cuerpo para apuntar y atacar estos picos.

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Hasta ahora, expertos como el Dr. Gounder habían argumentado que, si bien la potencia de las vacunas contra la infección con la variante Delta parecía estar disminuyendo, todavía protegían a la mayoría de las personas de enfermedades graves, hospitalizaciones y muerte. Las dosis de refuerzo deben recomendarse solo para adultos mayores de 65 años y aquellos que se encuentran en centros de atención a largo plazo o tienen un sistema inmunológico débil, dijeron.

Si Delta fuera la única amenaza, los impulsores aún no estarían justificados, dijeron el Dr. Gounder y otros investigadores. Pero Omicron puede ser un enemigo más formidable.

“Si es muy resistente a los anticuerpos, lo que parece probable pero no probado, entonces son apropiadas dosis adicionales”, dijo John Moore, virólogo de Weill Cornell Medicine en Nueva York.

“Me gustaría ver más datos, pero no le hará daño a nadie tener protección adicional”.

Incluso antes de la llegada de Omicron, algunos expertos estaban buscando refuerzos para todos los adultos, ya que los casos en los Estados Unidos volvieron a aumentar en las últimas semanas.

“Está afectando cosas como procedimientos electivos en varios hospitales en Massachusetts y en otros lugares”, dijo la Dra. Camille Kotton, médica de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Massachusetts y asesora de los CDC. “Realmente necesitamos poner fin a esto”.

“Ahora, más que nunca, es un buen momento para vacunar a las personas que aún no están vacunadas o para recibir refuerzos”, dijo.

La vacilación inicial del Dr. Kotton se debió en parte a la escasez de investigaciones sobre la seguridad de las vacunas de refuerzo en adultos jóvenes. Dados ciertos problemas cardíacos poco frecuentes en hombres jóvenes después de recibir la segunda dosis de una vacuna de ARNm, no estaba claro si los beneficios superaban los riesgos.

Pero los datos ahora disponibles han aliviado sus preocupaciones, dijo, tanto que ha instado a sus hijos en edad universitaria a recibir dosis de refuerzo.

“Oh, sí, cambié”, dijo. “Pensando en los riesgos y beneficios, es una muy buena idea obtener dosis de refuerzo para las personas que califican”.

Un mayor apoyo a los impulsores entre los científicos puede eventualmente complicar los esfuerzos para entregar suministros limitados de las vacunas contra el coronavirus a los países pobres. La Organización Mundial de la Salud ha dicho durante meses, mucho antes de la aparición de Omicron, que el clamor por dosis adicionales en los países ricos estaba robando a las naciones más pobres las primeras dosis que necesitan desesperadamente.

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A pesar de la designación de Omicron de la OMS como de alto riesgo, la organización no ha cambiado su posición sobre los impulsores.

“En este momento, no hay evidencia de la que tenga conocimiento que sugiera que impulsar a toda la población necesariamente brindará una mayor protección a las personas por lo demás sanas contra la hospitalización o la muerte”, dijo el Dr. Mike Ryan, director de la OMS. , dijo en una conferencia de prensa el miércoles.

Él y otros científicos han dicho que es probable que la propagación descontrolada del coronavirus a través de poblaciones en gran parte no vacunadas, como las de África, dé lugar a variantes como Omicron.

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No todos los expertos apoyan las inyecciones de refuerzo.

El impulso de dosis adicionales se basa en la idea de que los anticuerpos son el aspecto central de la inmunidad, una perspectiva falsa que pasa por alto la importancia de otras partes del sistema inmunológico en la prevención de enfermedades graves y la muerte, dijo el Dr. Paul Offit, director de Vaccine Education Center en Children’s Hospital of Philadelphia y asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Dijo que estaría más preocupado si las personas vacunadas infectadas con la variante Omicron fueran hospitalizadas en masa. Pero la evidencia limitada hasta la fecha sugiere que las vacunas aún previenen enfermedades graves, dijo.

“Eso siempre ha sido cierto, ha sido cierto para las tres primeras variantes, y es probable que sea cierto aquí”, dijo. “Si está estableciendo el objetivo como protección contra enfermedades leves, estaremos impulsando hasta el día de nuestra muerte”.

Incluso si Omicron resulta ser resistente a las vacunas, una inyección adicional de las vacunas originales puede no ser la mejor solución, dijo el Dr. Offit: “Creo que es un desvío de lo que realmente va a ser el camino para llegar a la cima de esta pandemia, que consiste en vacunar a los no vacunados ”.

Pero esperar puede que no sea una opción.

Si las pruebas de laboratorio indican que Omicron elude las vacunas, los fabricantes dicen que están preparados para adaptar nuevas versiones. Ese proceso tomará al menos unos meses, y es posible que se necesiten inyecciones de refuerzo de las vacunas actuales para ayudar a mantener la variante bajo control hasta entonces.

Incluso si los anticuerpos estimulados por esas inyecciones no son tan efectivos para defenderse de Omicron como lo eran contra variantes anteriores, el aumento en la cantidad por sí solo podría compensarlo, dijo el Dr. Gounder.

“Puedes anular algo de esa afinidad más baja al tener los números más altos”, dijo.

Si es necesario, las dosis de refuerzo múltiples, primero con las vacunas actuales, luego con las versiones específicas de Omicron, deberían ser sincronizadas exquisitamente, porque estimular la inmunidad con demasiada frecuencia puede ser contraproducente, dijo el Dr. Moore. Ciertas células inmunitarias pueden dejar de responder a las vacunas.

“Aquí es donde todo se complica; ciertamente, nadie debería estar sentado en un dogma aquí”, dijo. “Estamos reaccionando en un entorno de poca información donde las consecuencias son potencialmente bastante graves”.