Op-Ed: El libro olvidado que lanzó la Revolución Reagan



En la primavera de 1965, Ronald Reagan se metió en un lujoso restaurante de Los Ángeles. Estaba allí para conocer a Stu Spencer, un consultor político que esperaba que se uniera a su potencial campaña para gobernador.

El año anterior, Reagan había quedado perplejo por el candidato presidencial del Partido Republicano, Barry Goldwater, que demostró ser demasiado extremista para los votantes estadounidenses. Spencer estaba preocupado de que lo mismo fuera cierto para Reagan, pero lo encontró flexible e inteligente. De hecho, lo encontró francamente literario. “Escribí un libro”, dijo Reagan a Spencer cerca del final de su reunión. “¿Cómo va a encajar eso?”

Muy bien, resultó. Aunque hoy se ha olvidado, en su momento “¿Dónde está el resto de mí?” Fue un gran vendedor y un artefacto clave de la política de California. El libro también prueba que Reagan fue Nunca solo un actor, recitando las líneas de profesionales políticos al estilo de Spencer. Incluso a principios de la década de 1960, Reagan estaba definiendo su imagen y defendiendo su filosofía por sí mismo.

Reagan nunca ha recibido suficiente crédito por su lado intelectual. Cuando era niño, devoraba libros, y los cuentos del Rey Arturo lo cautivaron tanto que llamó a su gato Sir Lancelot. Como actor, pasaba sus descansos en el set leyendo, a menudo aburriendo a sus coprotagonistas con hechos de actualidad. Reagan finalmente fue elegido presidente del Screen Actors Guild más de una vez, antes de pasar a la televisión y al “General Electric Theatre”. En las fábricas de GE pronunció discursos basados ​​en libros de economistas cuyas opiniones lo transformaron de un demócrata estilo FDR a un conservador. Comenzó a considerar postularse para algo más grande que la presidencia del SAG.


Si bien los biógrafos de Reagan han explorado la influencia de GE y SAG en el político en ciernes, han ignorado en gran medida lo que vino después, a saber, “¿Dónde está el resto de mí?”. En 1962, un editor de Nueva York le preguntó a Reagan si quería escribir ” una narrativa dramática de primera mano “, como lo expresó el editor, sobre sus batallas SAG contra” el cáncer comunista en Hollywood “.

La idea debe haber atraído a un lector como Reagan. Seguramente vio su potencial político. Los “Perfiles de coraje” de John F. Kennedy y la “Conciencia de un conservador” de Goldwater habían demostrado que los libros de campaña podían despertar interés y dar forma a las imágenes. Una vez que comenzó a escribir, a principios de 1963, Reagan cambió el ángulo de una historia de Hollywood a una autobiografía completa que podría abordar sus mayores debilidades como candidato a gobernador: la acusación de que era un simple actor y que era un extremista de extrema derecha .

Reagan recibió ayuda de Richard Hubler, un talentoso escritor fantasma. Compartieron un sentido del humor, con Hubler llamando a su proyecto “la saga de Reagan”, mientras que Reagan lo llamó “mi epopeya literaria”. También compartieron una ética de trabajo. Se conocieron en la casa de Pacific Palisades de Reagan, equipados con artilugios de GE (plancha eléctrica, gofrera eléctrica). El fantasma rara vez necesitaba incitar a su compañero, que profundizaba en temas tan difíciles como el alcoholismo y las batallas sindicales de su padre.

“¿Dónde está el resto de mí?” Es una lectura sorprendentemente buena entre los libros presidenciales, una mirada reveladora a la vida prepolítica de Reagan que carece de la cautela de los manipuladores políticos.

Considere su apertura: “La historia comienza con el primer plano de un fondo en un pequeño pueblo llamado Tampico en Illinois, el 6 de febrero de 1911. Mi cara estaba azul por los gritos, mi trasero estaba rojo por los golpes y mi padre reclamó después que era blanco “. La frase clave era pura Reagan:” Desde entonces “, escribió,” me han gustado especialmente los colores que se exhibieron: rojo, blanco y azul “.

“¿Dónde está el resto de mí?” Presenta la biografía de Reagan tan seria y su política como la corriente principal. El mejor ejemplo viene en las páginas finales del libro, que, según un alijo de cartas que ningún biógrafo anterior ha visto, pasó por al menos dos revisiones importantes. Reagan argumentó que sus objeciones al gran gobierno se consideraban “un punto de vista no partidista” en la era Eisenhower. Solo después de que un demócrata tomó la Casa Blanca, su perspectiva se transformó en el llamado extremismo de derecha. También hizo la jugada más segura en política, agregando un párrafo que invocaba a Lincoln.

Las ideas de Reagan eran discutibles, por supuesto, pero lo fascinante es que su libro de modelado de imágenes es anterior a manipuladores como Spencer y el rico equipo de “amigos” que lo respaldaron para el gobernador de California y luego presidente. Cuando apareció el libro, en 1965, vendió 200,000 copias y ganó elogios nacionales. Como dijo un crítico, el libro “puede hacer que Ronald Reagan sea gobernador”.

En este punto, Spencer y un rico equipo de “amigos” que impulsaron a Reagan intervinieron. Querían probar a Reagan como político minorista, y sus firmas de libros proporcionaron la portada perfecta. En una librería de Los Ángeles, Reagan llegó directamente de su rancho de caballos. “Apareció con su equipo de equitación inglés, pantalones, botas, todo menos el látigo”, recordó Spencer. Incluso en ese atuendo, Reagan cautivó a la multitud. En otra firma, en Long Beach, un periodista pidió una respuesta a la pregunta planteada por el título: Encontré al resto de mí, Reagan respondió, “en política”.

Los principales opositores de Reagan al gobernador, George Christopher en el gobernador principal y titular Pat Brown en general, vieron “¿Dónde está el resto de mí?” Como un punto débil cursi. A Lou Cannon, quien cubrió la carrera como reportero, un miembro del personal de Reagan le ofreció el libro. “Ya obtuve mi copia de tus oponentes”, respondió Cannon, y ambos se rieron.

Sin embargo, los ataques fueron menos sofisticados que el libro. Christopher llevó una copia subrayada a las entrevistas para poder probar algo que Reagan nunca ocultó: una vez había sido demócrata. “¿Dónde está el resto de mí?”, Brown preguntaba sobre el tocón, recordando a los votantes del libro tan bien considerado como las opiniones conservadoras de su autor. Por su parte, Reagan ignoró las burlas, haciendo el papel de moderado disciplinado. Ganó fácilmente, y su libro solo pudo haber ayudado.

El libro también reveló algo sobre la independencia y los instintos de Reagan. Al principio de la campaña, le había dado a Spencer una copia del profesional político. “A Stu”, escribió en su interior, “Quién probablemente tiene una idea sobre cómo debería ser el resto de mí”. Pero Reagan ya sabía cómo debía verse. La prueba estaba justo allí en el libro que había inscrito.

Craig Fehrman es el autor del nuevo libro “Autor en jefe: la historia no contada de nuestros presidentes y los libros que escribieron”, del cual se adapta este ensayo.



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