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Op-Ed: la caída de Serra puede ‘blanquear’ aún más la historia de Estados Unidos, que ya es demasiado blanca

El padre Junípero Serra está perdiendo terreno rápidamente en el paisaje estadounidense literal y figurativo. Las estatuas del misionero han sido destruidas, eliminadas o etiquetadas para un posible destierro en todo el estado. El miércoles, después de horas de debate que se extendieron durante varias tardes, el Ayuntamiento de Ventura votó para eliminar una estatua icónica de Serra que de una forma u otra había estado en el centro de la ciudad desde 1936.

La caída del fundador de las misiones de California no debería sorprender a nadie. Durante generaciones, ha estado creciendo una división entre la Serra histórica, que se dedicó al universalismo del catolicismo, la supresión del individualismo y la renuncia a las cosas mundanas, y el estado moderno de California al que está ligado su legado.

Agregue a esas incongruencias una mayor conciencia del daño que los pueblos indígenas sufrieron en las misiones, donde los franciscanos atacaron sus culturas y las enfermedades golpearon a sus comunidades, y no es de extrañar que los recordatorios de la vida y el trabajo de Serra provoquen dolor, ira y exijan que se los retire. , especialmente en un momento de fervientes demandas para que quienes estén en el poder (ahora y en el pasado) rindan cuentas por sus errores.

Y, sin embargo, debemos considerar qué se perderá si su imagen y nombre desaparecen de la plaza pública. Si cancelamos Serra, podríamos “blanquear” aún más la historia estadounidense, o al menos la parte que popularizamos. Paradójicamente, el deseo de borrar a Serra puede jugar en manos de racistas y nacionalistas blancos que buscan definir a Estados Unidos solo a su propia imagen.

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Serra ha perdurado hasta ahora como un ícono en California porque generación tras generación de liderazgo católico y cívico proyectado sobre sus valores de semejanza considerados atemporales y dignos de veneración. Poco después de su muerte, fue exaltado por sus correligionarios como el agente de un dios temible, un hacedor de milagros y un hombre de virtud suprema. Otros lo consideran un promotor de la agricultura, un protector de los nativos americanos, un padre fundador al estilo de Washington y un humilde inmigrante del sur de la frontera. En 2015, el Papa Francisco lo canonizó, convirtiéndolo en el primer santo hispano de los Estados Unidos.

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Hoy, el cambio de forma mayormente mágico que mantuvo a Serra popular ha perdido su poder. Para muchos, él es solo otro Colón inexplicable, un símbolo de todos los horrores infligidos a los pueblos indígenas desde el inicio de la colonización española hace 250 años.

Algunos hechos del registro histórico están en orden. Serra trabajó incansablemente para salvar almas indígenas para Cristo. Con ese fin, buscó la erradicación de la mayoría de los elementos de la cultura nativa, y condonó el castigo corporal. Pero no promovió, practicó ni celebró el asesinato de californianos nativos.

Sin embargo, decenas de miles de californianos indígenas murieron por enfermedad en las misiones que inició Serra. Los poderes que obtuvo del virrey español en la Ciudad de México a veces se caracterizan como una Declaración de Derechos de los Nativos Americanos, aunque fortalecieron principalmente el control de los misioneros en California y disminuyeron los militares. Serra protegió a los californianos nativos de colonos y soldados sin escrúpulos, y se opuso a la ejecución de los líderes de la resistencia. Pero él no era un activista de derechos humanos. En la época de Serra, los derechos humanos como concepto no existían, y él no predicó que todas las personas nacieran libres, iguales en dignidad, derechos y ante la ley.

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El registro también muestra que Serra (y otros colonos españoles) merecen un lugar en nuestra comprensión de la historia estadounidense. Si al desterrar a Serra oscurecemos ese hecho, no solo falsificamos la narrativa, perdemos la oportunidad de comparar dos hilos de nuestra herencia. La mayoría de los colonizadores protestantes que lideraron el asentamiento europeo de la costa este, por ejemplo, no podían concebir compartir su mundo con personas a las que despedían como “salvajes”; de ahí sus acciones destructivas, incluso genocidas. Serra fue a la guerra con las creencias nativas, pero nunca tuvo la intención de que la tierra fuera barrida por los pueblos indígenas.

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El paisaje histórico de los Estados Unidos ya es demasiado blanco, demasiado inglés y demasiado protestante para transmitir la complejidad y diversidad de nuestros orígenes nacionales. De los miles de padres, soldados y colonos hispanohablantes que vinieron a América, casi todos han sido olvidados, no tanto en la lucha por el territorio como en la batalla posterior con los héroes de la Guerra Revolucionaria y los arquitectos de la Constitución. por un lugar en la imaginación estadounidense.

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Los llamados a la cancelación de Serra pueden reforzar las nociones anticuadas de que el asentamiento de América del Norte fue una marea protestante natural, ordenada hacia el oeste, a pesar de que gran parte del continente desde Florida hasta California fue colonizado por católicos de habla hispana que llegaron al norte desde el Caribe o lo que ahora es México. Las culturas y la religión de estos pobladores y sus descendientes dan forma a nuestra tierra de manera duradera. Los monumentos a Serra han servido como marcadores útiles, aunque imperfectos e insensibles, para las contribuciones hispanas a un tejido nacional diverso.

Lo más probable es que se acabe el tiempo para las estatuas de Serra. Su eliminación debería ser un cálculo para aquellos inclinados a romantizar erróneamente la era de la misión. Sin embargo, debemos considerar no solo qué reemplazará a Junípero Serra, sino también cómo su ausencia puede simplificar demasiado el pasado de nuestra nación. Este no es un mero debate académico. La forma en que entendemos nuestra historia, a quién celebramos y condenamos, puede tener consecuencias lamentables para nuestra definición nacional de ciudadanía, nuestros derechos políticos y quién llega a ser estadounidense o no.

Steven W. Hackel, profesor de historia de UC Riverside, es el autor de “Hijos del coyote, Misioneros de San Francisco: Relaciones indio-españolas en la California colonial 1769-1850” y “Junípero Serra: el padre fundador de California”.

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