Orca varada en las escarpadas costas de una isla de Alaska

Los navegantes en Alaska encontraron una vista peculiar el jueves: una orca de 20 pies de largo estaba en la orilla, atrapada en una grieta de rocas.

Alguien en un barco había visto a la orca en la isla Príncipe de Gales, cerca de la costa de Columbia Británica, dijo Julie Fair, portavoz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, en un correo electrónico.

La primera llamada a la Guardia Costera de los EE. UU. Se produjo alrededor de las 9 am sobre la ballena, que estaba varada en las costas escarpadas al menos cuatro pies por encima de la línea de la marea.

Pronto, Chance Strickland, el capitán de un yate privado en Alaska, y su tripulación anclaron y llegaron a tierra para rociar a la ballena con agua de mar. La niebla mantuvo fresca a la ballena y ahuyentó a las aves que se habían reunido cerca de los árboles, esperando la oportunidad de comerse viva a la orca.

Strickland y su tripulación esperaban que cuando subiera la marea esa tarde, la ballena de 13 años flote y regresara al mar. El Sr. Strickland podía escuchar a la orca llamando a las orcas que nadaban en el área.

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“No hablo mucho de ballenas, pero no parecía muy emocionado”, dijo.

La gente de otros barcos se detuvo con agua y cubos para mojar a la orca. Strickland y su tripulación le dieron a la ballena un amplio espacio en caso de que comenzara a moverse, dijo.

“Le salían lágrimas de los ojos”, dijo. “Fue bastante triste”.

Strickland abandonó la isla después de que los funcionarios de vida silvestre vinieran a relevarlo a él y a su tripulación, dijo.

La marea finalmente llegó alrededor de las 2 pm hora local, dijo la NOAA, y el agua de mar finalmente subió lo suficiente como para que la ballena, conocida como T146D, estuviera flotando nuevamente.

“Al principio se movía un poco lento y serpenteaba un poco antes de alejarse nadando”, dijo Fair.

Fue un final feliz para la ballena, que regresó al mar unas seis horas después de ser avistada en la orilla. Las autoridades canadienses confirmaron que la orca era una ballena asesina de Bigg de la población “transitoria de la costa oeste”.

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La playa se produjo solo un día después de que un poderoso terremoto de magnitud 8.2 sacudiera la costa del suroeste de Alaska. Sin embargo, el terremoto, que fue el más grande del país en 50 años, no provocó que la ballena quedara varada, dijo la NOAA.

Toa, una cría de ballena asesina huérfana, sufrió un destino diferente al T146D después de que llegara a la costa de Nueva Zelanda este mes. A pesar de que los conservacionistas alimentaron a la ballena en una piscina improvisada y los voluntarios pasaron días recorriendo la costa para encontrar a la familia de Toa, la orca finalmente murió.

En uno de los casos más grandes de varamiento de ballenas jamás registrados a nivel mundial, los rescatistas australianos salvaron el año pasado a 108 de las 470 ballenas que aterrizaron en un amplio y remoto banco de arena en el accidentado puerto Macquarie de Tasmania.

Los varamientos de ballenas vivas son inusuales, pero ocurren de vez en cuando, dijeron los expertos.

Cinco ballenas, incluida la T146D, han sido registradas como varadas en la costa oeste en las últimas dos décadas, dijo Jared Towers, investigador de Fisheries and Oceans Canada, un departamento gubernamental, y Bay Cetology, una organización de investigación de orcas.

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“Estas ballenas estaban cazando focas o leones marinos y simplemente cometieron un error y básicamente se atascaron y luego bajó la marea”, dijo.

Todas las ballenas, excepto una, sobrevivieron a los varamientos, dijo. Mientras una orca varada está en la orilla, corre el peligro de sobrecalentarse, ser aplastada por la gravedad o ser atacada por pájaros u osos.

T146D sobrevivió al varado con solo cortes y abrasiones superficiales, dijo Towers.

Dijo que la ballena podría haber estado esperando que la marea subiera después de que se atascó en las rocas. Sin embargo, la marea bajó, por lo que la orca se separó durante unas horas de otras ballenas de la zona.

“Hay una gran posibilidad de que se haya encontrado con ellos ahora, y simplemente está llevando una vida normal después de pasar un tiempo fuera del agua”, dijo.