Orden de restricción dice que el Departamento del Sheriff usó fuerza ilegal

Los demandantes en una demanda colectiva están buscando una orden de restricción temporal y una orden judicial para limitar el uso de fuerza no letal por parte del Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles en las protestas, alegando que ha empleado balas de goma, gases lacrimógenos y otros agentes químicos indiscriminadamente contra manifestantes pacíficos, periodistas y observadores legales en violación de la Constitución.

La petición, presentada el lunes en el Tribunal de Distrito de EE. UU., Se centra en las protestas de las últimas semanas contra la brutalidad policial y el tiroteo de Dijon Kizzee, quien fue asesinado por agentes del alguacil el 31 de agosto en Westmont después de ser señalado por una violación del código de vehículo mientras conducía su bicicleta. El incidente ha provocado protestas diarias frente a la estación del sheriff del sur de Los Ángeles.

En documentos judiciales, un grupo de 13 demandantes, incluidos manifestantes heridos en marchas contra la violencia policial durante el verano, afirman que el departamento ha estado usando la fuerza de manera indebida para dispersar a las multitudes sin darles a los presentes suficiente advertencia y tiempo para obedecer las órdenes.

«En lugar de desplegar estas armas de manera defensiva para protegerse a sí mismos y a los demás, el LASD ha estado utilizando deliberadamente municiones y agentes químicos menos letales de manera indiscriminada y de represalia contra personas que realizan actividades lícitas, incluidos periodistas y observadores legales», memorando presentado ante los estados de la petición.

El Departamento del Sheriff no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Un portavoz dijo anteriormente que los agentes usaron fuerza menos letal en respuesta a los manifestantes que arrojaron piedras y botellas a los funcionarios.

«Los diputados no han utilizado opciones menos letales simplemente porque los manifestantes se negaron a irse», dijo el teniente John Satterfield en respuesta a las acusaciones de uso de la fuerza no provocado a principios de este mes.

La solicitud es parte de una demanda colectiva presentada el 27 de agosto que afirma que el departamento participó en «abusos peligrosos y de represalia», incluidos arrestos ilegales y uso excesivo de la fuerza, en las protestas de mayo y junio contra el asesinato de George Floyd en Minneapolis. y Andrés Guardado, de 18 años, en Gardena.

El domingo, los organizadores de la comunidad y los familiares de los asesinados por los agentes se pararon frente a la estación del sheriff del sur de Los Ángeles para anunciar otra protesta en el área el próximo fin de semana.

“Nos callaremos, nos callaremos, tan pronto como comencemos a ver algo de responsabilidad”, dijo la Sequarier McCoy, una tía de Kizzee, cuando pidió la renuncia del alguacil Alex Villanueva.

La petición de una orden de alejamiento busca evitar que el departamento use de manera indiscriminada proyectiles no letales como balas de goma y bolas de pimienta para dispersar y controlar a las multitudes a menos que exista una amenaza de seguridad específica e inmediata. Establece que antes de que se utilice dicha fuerza, el departamento debe declarar una reunión ilegal y notificar claramente las órdenes de dispersión.

La presentación también busca detener el uso indiscriminado de agentes químicos como gases lacrimógenos y granadas de destello para dispersar a las multitudes sin una advertencia adecuada. Dice que las armas solo deben usarse después de que hayan fallado otros esfuerzos para contener a las multitudes.

Un memorando presentado con la petición establece que el 25 de agosto, los agentes dispararon balas de goma, bolas de pimienta y gas lacrimógeno contra una multitud después de que unos 100 manifestantes marcharon pacíficamente en el centro de Los Ángeles para protestar por el asesinato policial de Anthony McClain en Pasadena. Alega que los funcionarios utilizaron la fuerza sin previo aviso ni órdenes de dispersión y que dos observadores legales del Gremio Nacional de Abogados fueron atacados con una granada de gas lacrimógeno a pesar de seguir instrucciones de los diputados para cruzar la calle.

En otro incidente el 5 de septiembre, de 250 a 300 personas fueron a la comisaría del sheriff del sur de Los Ángeles para protestar por el asesinato de Kizzee, de 29 años. La presentación describe a personas “dando vueltas” escuchando discursos cuando los agentes comenzaron a disparar contra la multitud con balas de goma. bolas de pimienta, explosiones relámpago y granadas de gas lacrimógeno.

“Nuevamente, no se había dado ninguna advertencia ni orden de dispersión, e incluso cuando la gente se retiró y huyó del lugar, los agentes de LASD los persiguieron y les dispararon con balas de goma”, dice el memorando.

El 7 de septiembre, de 75 a 100 personas se reunieron cerca de la misma estación. Los demandantes afirman que alrededor de las 10 pm, los agentes comenzaron a disparar proyectiles, gases lacrimógenos y otras municiones a los manifestantes sin previo aviso. Durante el incidente, una mujer de 19 años recibió un disparo en el tobillo derecho con una granada de aguijón negra y fue golpeada al menos tres veces en la espalda y una vez en la pantorrilla derecha con una bala de goma, lo que dificultó mantenerse de pie, según el documento.

“El quid de esto es que están usando proyectiles menos letales (balas de goma, bolas de pimienta, granadas de aguijón) para dispersar a la gente”, dijo Jorge González, uno de los abogados que representa a los demandantes en la demanda. «Se supone que deben usarse solo cuando hay un asalto a los oficiales».

Los demandantes también afirman que los diputados han apuntado a manifestantes. En el memorando, describen cómo el 9 de septiembre, un hombre que regresaba de recoger un botiquín de primeros auxilios y otros suministros para los manifestantes encontró los neumáticos de su camión cortados. Un testigo vio a los agentes cortar los neumáticos, según el documento.

Cuando estaba a punto de buscar ayuda para su vehículo, cuatro vehículos del Departamento del Sheriff llegaron y lo detuvieron mientras registraban su camioneta sin permiso, alegan los demandantes. Dijeron que los funcionarios admitieron haberlo detenido porque llevaba suministros a los manifestantes.

La solicitud de una orden de restricción se produce después de que varios supervisores del condado y miembros de la Comisión de Supervisión Civil del Sheriff pidieran la renuncia de Villanueva la semana pasada.

Algunos han expresado su preocupación por la falta de cumplimiento de las citaciones por parte del alguacil y han sostenido que se ha negado a compartir información con el inspector general Max Huntsman, quien ha acusado al departamento de no cooperar con sus investigaciones del departamento por posibles violaciones a la libertad de prensa. . Villanueva le dijo a The Times que no le preocupa la falta de confianza de algunos funcionarios en él y que planea seguir en el servicio.